Copa Libertadores 2018: comienza el camino a la gloria

32 equipos lucharán por el título desde el 27 de febrero, pero ¿cuáles son los favoritos?

Copa Libertadores 2018: comienza el camino a la gloria

El pasado jueves 22 de febrero finalizó la última fase preliminar de la Copa Libertadores de América y Vasco da Gama de Brasil, Santa Fe de Colombia, Nacional de Uruguay y Junior de Colombia se instalaron en la fase de grupos del torneo de clubes más importante de América. La fase de grupos cuenta con 32 clubes de todo Sudamérica, empezará el próximo 27 de febrero y terminará el 24 de mayo, ¿pero cuál es el panorama de cada grupo?

GRUPO 1

  • Gremio: es el favorito indiscutible para clasificar primero del grupo. Es el actual campeón de la Copa Libertadores de América y de la Recopa Sudamericana. El club de Porto Alegre cuenta con Luan Viera, el mejor jugador de América en 2017, por lo que tiene todos los argumentos para quedar primero del grupo.
  • Cerro Porteño: actual campeón del fútbol paraguayo. No ha tenido el arranque esperado en la actual liga, pero puede llegar a complicar a sus rivales en la copa.
  • Defensor Sporting: actual subcampeón de la liga uruguaya y del Torneo Intermedio. Su rival directo será el Cerro Porteño.
  • Monagas: debutante en la Copa Libertadores y actual campeón de la primera división del fútbol venezolano. Es tal vez el equipo más débil del grupo.

GRUPO 2

  • Atlético Nacional: campeón del primer semestre de 2017 de la liga colombiana y subcampeón de la Superliga 2018 tras perder contra Millonarios. El club atraviesa por un periodo de transición por lo que no llega en buen momento, pero la experiencia copera lo posiciona junto a Colo-Colo como uno de los favoritos del grupo.
  • Bolívar: actual campeón de la liga boliviana. Espera hacerse fuerte de local, como es costumbre, pues la altura de La Paz siempre es su punto fuerte.
  • Colo-Colo: campeón del Torneo de Transición 2017 de Chile y de la Supercopa de Chile 2018. Es el equipo más copero de chile, por lo que su experiencia hará que dispute el primer lugar con Atlético Nacional y Bolívar.
  • Delfín: debutante de la Copa Libertadores. Ganó su participación al ganar la primera etapa de la liga ecuatoriana 2017, pero perdió la final contra Emelec. En el papel, es el equipo con menos posibilidades de avanzar en este grupo.

GRUPO 3

  • Peñarol: el cinco veces campeón de la competición llega a esta edición como el campeón actual del fútbol uruguayo. Es el favorito indiscutible del grupo debido a su presente y su mística copera.
  • Libertad: campeón del primer semestre de 2017 de la liga paraguaya. Llegó a semifinales de la Copa Sudamericana en 2017 y ha tenido un arranque destacado en la liga 2018.
  • The Strongest: campeón del Torneo Apertura 2016 de Bolivía, pero en 2017 quedó subcampeón tanto en el Apertura como en el Clausura.
  • Atlético Tucumán: subcampeón de la Copa Argentina tras caer contra el River Plate. El club se encuentra en una época destacada de su historia, por lo que puede sorprender en este grupo.

GRUPO 4

  • River Plate: campeón de la Copa Argentina. No tiene un gran presente, pues se sitúa en la segunda mitad de la tabla de la Superliga de Argentina, sin embargo Franco Armani, Juan Fernando Quintero, Ponzio, Pratto y Scocco, entre otros, le dan un alto potencial para superar la fase de grupos.
  • Emelec: actual campeón de la liga ecuatoriana. Posee un sistema de juego bastante eficaz, pero en este grupo parece estar un escalón por debajo de River Plate y Flamengo.
  • Flamengo: subcampeón de la Copa de Brasil y de la Copa Sudamericana 2017. Es un club con gran experiencia copera, y en esta edición deposita su fe en Vinícius Júnior, un joven talento brasileño que ya fue contratado por el Real Madrid pero que sigue en el Fla en calidad de préstamo.
  • Santa Fe: actual subcampeón del fútbol colombiano. Superó las fases preliminares, en donde su goleador Morelo anotó seis tantos. Sin embargo, en la liga local se ubica en las últimas posiciones, por lo que aún no es claro cómo será su participación en la copa.

GRUPO 5

  • Cruzeiro: campeón de la Copa de Brasil. Rafael Sóbis, Fred, Thiago Neves, Mancuello y Lucas Silva son las figuras del equipo. En este grupo no hay un claro favorito para quedarse con el primer puesto.
  • Universidad de Chile: campeón de la liga chilena en el primer semestre de 2017 y subcampeón de la Copa Chile 2017. Gonzalo Jara y Jean Beausejour son los jugadores clave del equipo.
  • Racing Club: actualmente se encuentra a más de 14 puntos del líder de la Superliga argentina. En 2017 llegó a cuartos de final de la Copa Sudamericana.
  • Vasco da Gama: llega después de eliminar con muchas dificultades al Jorge Wilstermann de Bolivia en la fase preliminar. Wágner, Wellington y Desábato son sus jugadores destacados.

GRUPO 6

  • Santos: tercer clasificado de la liga brasileña 2017. Por su presente, parece no ser el favorito del grupo.
  • Estudiantes de La Plata: tercer clasificado de la liga argentina 2016-17 y actualmente se encuentra disputando los primeros puestos de la Superliga argentina. Por muy poco es el favorito del grupo.
  • Real Garcilaso: actual subcampeón del fútbol peruano. No tiene mucha experiencia en torneos continentales.
  • Nacional: campeón del Torneo Intermedio 2017 en Uruguay. Finalizó tercero en la liga uruguaya 2017. Eliminó a Banfield de Argentina en la fase preliminar.

GRUPO 7

  • Corinthians: campeón de la liga de Brasil. Danilo, Fellipe Bastos y Cássio son sus jugadores claves. Su gran fortaleza es su poderío como local.
  • Independiente: es el club más veces campeón de la competición. Campeón de la Copa Sudamericana y subcampeón de la Recopa Sudamericana. Es el favorito del grupo junto a Corinthians.
  • Millonarios: campeón del segundo semestre de 2017 de la liga colombiana y de la Superliga colombiana 2018. Tiene una plantilla corta, por lo que deja al club un escalón por debajo de los favoritos, pero uno por encima del Deportivo Lara.
  • Deportivo Lara: campeón del Torneo Clausura venezolano, y actual subcampeón de la Primera División de Venezuela. Parece el equipo más débil del grupo.

GRUPO 8

  • Boca Juniors: el seis veces campeón de la competición llega como el campeón de la liga argentina 2016-17 y actual líder de la Superliga de su país. Es el favorito del grupo.
  • Palmeiras: subcampeón del campeonato brasileño. Dudu, Borja y Felipe Melo son algunas de las figuras del equipo. Su rival directo es el Boca Juniors.
  • Alianza Lima: campeón del Torneo Apertura y Clausura de 2017, por lo que es el campeón nacional. Está un escalón por debajo de Palmeiras y Boca Juniors.
  • Junior de Barranquilla: campeón de la Copa Colombia 2017 y semifinalista de la Copa Sudamericana 2017. Teófilo Gutiérrez y Yimmi Chará son los jugadores más importantes del club.

La Copa Libertadores de América, como es costumbre, promete encuentros llenos de talento, pasión, destreza y espectáculo. La fase de grupos está definida y el mundo entero no se perderá ninguna exhibición. Una vez terminada la fase de grupos la competición entrará en un receso de 3 meses debido a la Copa del Mundo Rusia 2018, por lo que los octavos de final se disputarán hasta agosto. La final del torneo de clubes más importante de América está programada para finales de noviembre, por lo que se garantiza un año entero del fútbol más pasional del mundo.

 

Latin American Post | Javier Aldana

Copy edited by Laura Rocha Rueda

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