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“Kraken” la nueva variante del coronavirus ¿Por qué está causando preocupación?

La reciente variante del coronavirus causa inquietud por su particular mutación. Conozca las características de "Kraken".

Moléculas del coronavirus

Foto: Freepik

LatinAmerican Post | David Rivadeneira Soto

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Read in english: "Kraken": The New Variant of the Coronavirus. Why is it Causing Concern?

Desde el comienzo de la pandemia, a finales del 2019, hemos sido testigos, a través del seguimiento al coronavirus, de su evolución para resistir los embates de la inmunidad, bien sea conseguida por contagio o en la lucha librada por las vacunas. A inicios de diciembre se reportó la aparición de lo que en realidad es, para ser más exactos, una nueva subvariante, como la denominan los epidemiólogos, de la última cepa conocida del virus SARS-CoV-2: la ómicron. En palabras más sencillas podría ejemplificarse como si se tratara de un bisnieto de este último.

Según lo que reportan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), y recogido en la revista Nature, esta subvariante denominada primero como XBB.1.5 “comprende el 28 % de los casos a nivel nacional y más del 70 % en el noreste en Estados Unidos”. Sin perder de vista las precauciones que hay que seguir, es necesario recordar que es parte de la naturaleza de los virus el estar mutando para sobrevivir a los sistemas inmunes de los humanos, como lo advierte la Organización Mundial de la Salud (OMS), y las probabilidades aumentan en la medida en la que crece el contagio. 

¿Qué hace diferente a la subvariante Kraken?

Esta variante del ómicron se ha producido después de diversas mutaciones; es una derivación del XBB y en su análisis se ha descubierto una alta capacidad de contagio en comparación con sus anteriores versiones antes de evolucionar. El inmunólogo de la Universidad de Pekín, Yunlong Cao, ha venido analizando este sublinaje en los laboratorios de la prestigiosa institución educativa. Según manifestó para un artículo de la revista científica Nature, las diferentes mutaciones han reducido la fuerza de los anticuerpos, tanto los producidos de la misma infección como los logrados por la vacunación.  

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En términos sencillos, lo que han logrado establecer en el estudio de esta reciente variante de la cepa ómicron es que su poder de transmisión es mayor. Según las proyecciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), esta nueva mutación, la XBB 1.5 o Kraken, como la han bautizado, será la que se imponga en contagios en el mundo, dada la observación de su crecimiento exponencial en Estados Unidos, en donde la mitad de los casos de infección desde diciembre al presente ha sido de esta mutación. 

Los síntomas de Kraken y a qué debe su nombre

No obstante, a pesar de haber recibido el nombre del monstruo marino de la mitología escandinava, Kraken, que dota a esta subvariante con una connotación que puede producir miedo tan solo al pronunciar el apelativo, su denominación es producto de la intención de hacer más fácil el reconocimiento. Es decir, se hace para facilitar el nombre para el público en general, los medios e incluso los mismos científicos y personal de la salud. Ryan Gregory, profesor de biología de la Universidad Guelph, en Ontario, Canadá, fue quien propuso el nombre para facilitar la recordación, según registra el diario El País.

En cuanto a los síntomas de la variante Kraken, no se observa mayor diferencia con relación a mutaciones anteriores. Andrew Pekosz, virólogo de la Universidad Johns Hopkins, según registra el huffingtonpost explica que los síntomas con los cuales se presenta “son muy parecidos” a los de infecciones de covid anteriores. Por lo tanto, es fácil identificar un posible contagio si se presentan fiebre, tos, fatiga, mucosidad, congestión nasal, dolor de garganta, de cabeza, en las articulaciones, pérdida de gusto y olfato. Adicionalmente, a pesar de la alta tasa de contagio, no se ha demostrado que la subvariante Kraken tenga efectos más perjudiciales que las versiones previas. En tanto, las recomendaciones siguen estando en controlar las interacciones y tener los refuerzos de las vacunas, sobre todo en los mayores de 60 años y en las personas que poseen historiales de enfermedades previas que se agraven con el covid.