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Dostarlimab: el fármaco que cura el cáncer de colon

12 pacientes lograron curarse con éxito de cáncer colorrectal, luego de someterse a un tratamiento de seis meses con un revolucionario medicamento.

Píldoras sobre una superficie saliendo de un recipiente

Foto: Unsplash

LatinAmerican Post | Brandon Martínez Salazar

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Un estudio publicado el pasado 5 de junio en la revista científica New England Journal of Medicine sorprendió al mundo con un innovador fármaco, cuyo ensayo clínico se llevó a cabo en dieciocho personas que padecían cáncer colorrectal y que demostró una eficacia del 100%.

Aunque la Agencia Española de Medicamentos pidió prudencia ante los datos publicados sobre la investigación, lo cierto es que es un avance nunca antes visto en la historia de la medicina. Así mismo, esto abre una puerta para las futuras investigaciones que permitan una solución definitiva contra el cáncer.

Es importante señalar que el medicamento dostarlimab también conocido como Jemperli ya se encuentra autorizado en algunos países. Sin embargo, todavía no puede ser comercializado.

¿Cómo se realizó el estudio?

Durante el estudio clínico se seleccionaron a 18 pacientes, de los cuales sólo 12 han terminado el tratamiento con dostarlimab. Estos pacientes son personas que padecían cáncer rectal en estadio II Y III. Entre los diagnosticados el 62% son mujeres.

Ahora bien, Jemperli es un fármaco que se ha utilizado anteriormente para tratar el cáncer de endometrio en las mujeres. Por eso la farmacéutica GlaxoSmithKline decidió patrocinar la investigación en el cáncer de recto con posibles resultados esperanzadores.

No obstante, el procedimiento se ejecutó en un lapso de seis meses. En ese tiempo la población estudiada recibió una dosis del fármaco cada tres semanas. Durante la observación se halló que la función del medicamento fue exponer a las células tumorales en el organismo, mientras el sistema inmunológico las detectaba y las destruía. Así fue como doce pacientes están completamente curados sin efectos adversos.

De igual manera, los resultados destacaron que no ha existido un ensayo clínico con tratamiento que haya eliminado un tipo de cáncer en su totalidad.

¿Cuál es la incidencia del cáncer de colon en Latinoamérica?

De acuerdo con la Organización Panamericana de la Salud, la incidencia del cáncer colorrectal es alta en América Latina. Anualmente se diagnostican en la región más de 240.000 casos y se producen cerca de 112.000 muertes debido a la enfermedad, volviéndolo el cuarto tipo de cáncer más común.

Por otro lado, los países con mayor tasa de padecer cáncer colorrectal son Canadá, Uruguay y Bardados. Estas cifras prenden las alarmas porque no se han creado estrategias para tratar efectivamente una patología que puede detectarse en etapas tempranas. De seguir creciendo la tendencia es probable que en la próxima década la tasa aumente en un 60%.

Según la OMS, es fundamental que Latinoamérica y el Caribe empiecen a gestionar programas de prevención para desarrollar tamizajes de alta calidad en el cáncer colorrectal. También señala que la población debe tener en cuenta que a partir de los 50 años edad se deben empezar a hacer pruebas que incluyen análisis de sangre oculta en las heces, sigmoidoscopia y colonoscopia para mitigar la evolución de la enfermedad.

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¿Este fármaco podrá ser aplicable para la población general?

Primero hay que decir que el revolucionario descubrimiento deber ser estudiado a profundidad debido a la pequeña muestra que se utilizó para el resultado del informe. Segundo, aunque los participantes no sufrieron ningún efecto adverso, debe investigarse como puede afectar a otras personas, ya que en la ficha técnica de dostarlimab se especifica la posible inflamación de riñones, hígado, pulmones e intestinos.

Finalmente, para responder a la cuestión si es posible que se utilice para aplicar en la población general que padece cáncer colorrectal, eso todavía está muy lejos de ser una realidad. Empezando porque cada dosis de dostarlimab cuesta 11.000 dólares, que, si lo multiplicamos por las ocho dosis que dura el tratamiento en medio año, daría un costo total de 88.000. Eso significa que el precio para curar la enfermedad sería exageradamente elevado para aquellas personas que no tienen un nivel económico alto.