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¿Por qué en Nigeria los cristianos son blanco de ataques?

Además de todos los problemas económicos de esta nación se suma la persecución de cristianos, el último ataque en Nigeria dejó más de 20 católicos muertos.

cruz de la iglesia catolica

Foto: Pexels

LatinAmerican Post | Moises Campos

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El pasado 6 de junio, durante la celebración de la misa del domingo, un grupo de hombres armados atacó una iglesia católica en Nigeria, dejando 21 personas fallecidas (aunque en un principio se estimaba por encima de 50), incluyendo mujeres y niños. Debido a lo recurrente de este tipo de sucesos en el país africano, muchos se preguntan por qué en Nigeria los cristianos son blanco de ataques.

Origen de los problemas en Nigeria

A pesar de ser Nigeria uno de los mayores productores de petróleo y gas natural, la suma de varios conflictos internos ha impedido al país superar los niveles de pobreza y desempleo.

El colonialismo británico le causó un daño fuerte al país, pues lo dividió en fronteras artificiales que no permitieron crear vínculos entre los diversos grupos étnicos. En 1960 Nigeria obtuvo la independencia británica, pero después, tanto la guerra civil de Biafra como una serie de golpes de Estado y dictaduras militares no le han permitido al país recuperarse completamente, aunque la democracia se alcanzó en 1999.

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Nigeria vive actualmente en la miseria y en la desigualdad económica, lo que ha sido una fuente constante de motivos para el surgimiento y crecimiento de organizaciones terroristas como Boko Haram y de todos los demás problemas internos.

¿Existe persecución religiosa en Nigeria?

En Nigeria se pueden diferenciar las dos religiones principales según las áreas geográficas, en el norte la mayoría de la población es musulmana y en el sur predomina la fe cristiana.

La persecución por causa de la religión en Nigeria no es oficial, pero puede resumirse como violenta. En la mayor parte del norte, las personas cristianas están sometidas a la amenaza constante de los ataques de Boko Haram, la provincia de África Occidental del Estado Islámico (ISWAP), y los extremistas fulani quienes realizan secuestros y asesinatos masivos.

Aunque no existe ningún ciudadano del norte de Nigeria que escape de la violencia y las amenazas, los cristianos con frecuencia son atacados directamente por su fe: ISWAP y Boko Haram quieren eliminar de raíz la presencia cristiana en Nigeria, y los militantes musulmanes fulani dirigen sus ataques a las aldeas cristianas.

Además de esta violencia, los cristianos en algunos de los estados del norte de Nigeria también deben enfrentar un trato discriminatorio como ciudadanos de segunda clase.

¿Cuáles son los factores que causan este tipo de ataques?

En diversas zonas de Nigeria existen desde hace años muchos problemas graves de seguridad. Sin embargo, el estado de Ondo, donde ocurrió la masacre, es conocido por ser uno de los más pacíficos del país. Además de esto, ningún grupo hasta ahora se ha atribuido la autoría de este hecho.

Por ello, las posibles razones que se investigan para este ataque a cristianos en específico son aquellas que durante mucho tiempo vienen siendo las causantes del clima de violencia que se vive en el país. Dentro de ellas se destacan las siguientes:

Abusos de los grupos islámicos armados

La presencia en el país por más de una década de grupos terroristas islamistas como Boko Haram y su rama del Estado Islámico en la Provincia de África Occidental (ISWAP), quienes se han hecho responsables por muchos de los ataques violentos ocurridos en varias ciudades del país, incluyendo ataques a iglesias y el secuestro de escolares.

Ellos han causado la muerte de miles de personas y el desplazamiento de millones. Aunque sus acciones se han llevado a cabo en otras áreas del país, se presume que estos grupos han creado células durmientes en la zona central de Nigeria, la cual limita con el suroeste.

Ataques de grupos criminales

Desde hace algún tiempo, se producen ataques de grupos armados en Nigeria conocidos como “los bandidos”, quienes realizan secuestros masivos para exigir luego cuantiosos rescates. Estos sucesos generalmente se presentan en las partes norte y este del país, por lo que es extraño que ahora haya ocurrido en el suroeste del país.

Conflictos entre agricultores y pastores

La escasez de tierras para pastoreo en el país ha obligado a tribus de pastores nómadas a desplazarse por tierras cultivadas y áreas restringidas. Esto ha derivado en una permanente disputa entre dichos pastores y los agricultores locales, tanto que en ciertos casos los estados de la región han establecido sus propios vigilantes con el fin de expulsar a estos pastores de ganado, convirtiéndose así en un conflicto violento.

Ideas separatistas en el sur

Las presiones separatistas latentes del Pueblo Indígena de Biafra (IPOB) en el sureste y de la Nación Yoruba en el suroeste han fortalecido aún más las divisiones y tensiones existentes en el país, lo que ha llevado en algunos casos a que las autoridades respondan con un uso excesivo de la fuerza.

Posibles soluciones para Nigeria

Existe la intención de encontrar acciones que puedan ser usadas como herramientas para la solución de los conflictos generadores de la violencia general que se vive en el país africano y que pueden justificar los ataques a los cristianos en Nigeria. A continuación, se señalan algunas de las posibles soluciones:

  • Crear un marco político adecuado para desarrollar programas orientados a reducir los niveles de miseria y desempleo, especialmente para la población más joven.
  • Hacer uso de los avances tecnológicos actuales para combatir militarmente las organizaciones criminales que hacen vida en Nigeria.
  • Dirigir esfuerzos hacia labores que permitan descubrir y atacar de manera decidida las fuentes del financiamiento de los grupos terroristas.
  • Establecer planes de gobierno enfocados en luchar contra la corrupción administrativa y la desigualdad económica.

Este conflicto es de gran envergadura por lo que será de gran importancia solicitar la ayuda y asesoría de la comunidad internacional y de los organismos multinacionales en las materias económica, logística y tecnológica.