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Leonor Espinosa, mejor Chef Mujer del mundo: ¿Se cocina distinto según el género?

La chef colombiana, propietaria del restaurante LEO, fue destacada como la Mejor Chef Femenina del Mundo en el 2022. Acá los detalles del reconocimiento a Leonor Espinosa.

Leonor Espinosa, chef colombiana

Foto: Wikimedia - Camila Garavito Donado

LatinAmerican Post | Ariel Cipolla

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Read in english: Leonor Espinosa, Best Female Chef in the World: Is Cooking Different According to Gender?

Colombia tiene una rica tradición gastronómica, pero ahora también tiene a la mejor Chef Femenina del Mundo. Lo cierto es que Leonor Espinosa, propietaria del restaurante LEO de Bogotá, fue nombrada recientemente como la Mejor Chef Femenina del Mundo en el 2022, según la prestigiosa lista de The World’s 50 Best Restaurants.

Cabe destacar que los “50 Best” cuentan con 1080 votantes, que son hombres y mujeres en igual proporción, de 26 regiones del planeta. A su vez, dentro de estas 1080 personas se encuentra un 34% de chefs y restauradores, un 33% de escritores gastronómicos y un 33% de viajeros gourmet.

Todos los años este grupo cambia, ya que la idea es que, competencia tras competencia, surjan nuevos votantes con distintos gustos. Todos los jurados son anónimos y deben escribir en un formulario cuál ha sido la mejor experiencia gastronómica del último año y medio. Ahora bien, esto tiene un “secreto”.

Solo pueden votar 6 establecimientos de su región como máximo. Los 4 restantes, que complementan el top 10, deben ser de otras partes del mundo. Esto le da un enorme prestigio al premio, ya que se trata de una lista especializada, que busca conocer cuál es la mejor experiencia gastronómica de la mayoría de los comensales.

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El éxito de LEO y la disyuntiva sobre listas únicas o divididas

En este sentido, Leonor Espinosa logró cautivar a la mayoría con su trabajo realizado en LEO. Por si no lo sabías, desde el 2014, el restaurante bogotano aparece en la lista de los mejores restaurantes de Latinoamérica, según la lista de S. Pellegrino Latin America’s 50 Best Restaurants. Incluso, fue el primer restaurante de Colombia en pertenecer al The World’s 50 Best Restaurants.

LEO, creado en el 2005, busca ofrecer platos típicos de la región colombiana, con una mezcla de sabores que pueda atraer tanto a los locales como a los turistas. Por eso, suelen ofrecerse distintas experiencias gastronómicas, con ingredientes deliciosos propios de las culturas locales.

Cabe destacar que, durante los últimos años, América Latina tuvo una gran representación en este certamen. Justamente Espinosa, que ya había sido nombrada como Mejor Chef de América Latina en el 2017, sucedió a la peruana Pía León en el 2021 y a la mexicana Daniela Soto Innes en el 2019, pues en el 2020 no hubo premio, por la pandemia.

Esto demuestra que Colombia está teniendo un enorme prestigio en la gastronomía mundial, pero también es una situación que lleva a la reflexión. Si bien podrías creer que este premio contempla tanto a hombres como mujeres, la realidad es que no: ambas ternas se dan por separado y siempre hay dos ganadores distintos.

Por ejemplo, en el 2021 fue el chef Dabiz Muñoz, al frente del restaurante DiverXo de Madrid, el que obtuvo el premio. Si bien es verdad que ambos parecen tener la misma importancia, es cuestionable el hecho de que ambas ternas se dividan, ya que no parece haber una explicación lógica detrás de esta decisión.

Una analogía clara puede ocurrir con el mundo deportivo. El fútbol se divide en masculino y femenino ya que se entiende que, por cuestiones biológicas, hombres y mujeres no poseen la misma fuerza física. Para evitar lesiones y que la competencia sea más justa, las competiciones se dividen. No obstante, nada de esto aplica para la cocina, al menos en esta versión de los premios.

Hay otras que sí no hacen distinción de género. Por ejemplo, en los premios La Barra de La Región Caribe del 2020, ocurrió que en la categoría “Mejor Chef” no hubo nominada ninguna mujer. Solamente hubo una en la categoría de “Cocinero/a revelación” y fue Camila Linero. Por eso, también hay una postura que indica que, para darle mayor relevancia a las mujeres, lo correcto es separar las ternas.

Esta explicación se basa en el hecho de que, históricamente, la profesión de chef y de empresario gastronómico estuvo más asociada a los hombres que a las mujeres. Si bien no es una diferencia abismal, sí que han trascendido mediáticamente más los primeros que las segundas. Ahora bien, esto también sucede a la inversa en otra rama: la pastelería, donde predominan las mujeres.

Por lo tanto, lo ideal sería que los premios no tengan diferenciación según el género. Las mujeres son capaces de competir de igual a igual con otros hombres, ya que lo que se mide es quién ofrece una experiencia exclusiva en el ámbito gastronómico. No obstante, también es cierto que, si la mayoría de los restaurantes son liderados por chefs hombres, tal vez la representación femenina sea más escasa en estos galardones.

Y tú, ¿qué opinas con respecto a este tema?