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Brote de hepatitis en niños: ¿qué hay detrás de esta enfermedad?

Alrededor del mundo se han encendido las alarmas ante un brote de hepatitis infantil. Te contamos cuáles son las posibles causas y los cuidados que debe tener para prevenirla.

Mujer tocando la frente de una niña recostada en una cama

Foto: Freepik

LatinAmerican Post | Vanesa López Romero

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Read in english: Hepatitis Outbreak in Children: What is Behind this Disease?

Desde hace unas cuantas semanas han venido en aumento los casos de hepatitis infantil alrededor del mundo. Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), hay más de 200 casos a lo largo de 11 países. El brote inició en Reino Unido y es allá donde se presentan más casos hasta el momento (114). Asimismo, casi todos los casos se han dado en Europa, el resto en Estados Unidos y en Israel. La OMS también informó que del total de niños afectados, 17 han tenido que someterse a un transplante de hígado. Todo esto ha llevado a que la organización catalogue este hecho como un brote de hepatitis en niños.

¿Cuál sería la razón detrás del brote?

En primera instancia, es importante aclarar que si bien se ha venido hablando de que el brote está directamente relacionado con la vacuna contra la COVID-19, la OMS afirmó que la mayoría de los niños que presentan la enfermedad no han sido vacunados, por lo que la aplicación de la vacuna no sería la causa de la enfermedad. 

Sin embargo, a pesar de que el brote no esté relacionado con la vacuna contra la vacuna de la COVID-19, sí podría ser una consecuencia en segundo plano de la pandemia por la COVID-19. El viernes pasado los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) publicaron detalles médicos de los pacientes que han sido tratados en este país, y se encontró que todos los niños tienen en común la presencia de un adenovirus. Los adenovirus son una familia de virus que se caracterizan por su alta tasa de contagio que se encuentran presentes desde la primera infancia que se van desarrollando a lo largo de los primeros años de vida de un niño mientras que su sistema inmune desarrolla la cura. Los virus que suelen recibir los niños no son muy graves ni mortales si se tratan adecuadamente. 

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Pero con la pandemia por la COVID-19, el ecosistema en el que se desarrollan los niños ha cambiado abruptamente, en gran medida porque durante los dos ultimos años no han estado expuestos a factores que permiten que el mecanismo natural de inmunidad se active correctamente, por lo que son más propensos a que los adenovirus ataquen fuertemente y el sistema inmune tarde aún más en desarrollar la cura. 

Si bien esta teoría es posible, todavía queda tiempo para descubrir la causa certera. 

Síntomas hepatitis aguda en niños y cuidados

Dentro de los primeros síntomas que son visibles en los niños que presentan hepatitis infantil encontramos: 

  • Cansancio.
  • Fiebre.
  • Pérdida de apetito.
  • Náuseas.
  • Vómito.
  • Diarrea y/o estreñimiento.

Asimismo, los síntomas más específicos son:

  • Ictericia (coloración amarilla de piel y mucosas).
  • Orina oscura.
  • Deposiciones con poco color.

Esta es una enfermedad que se transmite por vía fecal-oral, es decir a través de agua o alimentos contaminados. En ese orden de ideas, dentro de los cuidados es fundamental el constante lavado de manos y la higiene de las superficies que puedan ser tocadas por niños. Asimismo, se recomienda tener cuidado con los alimentos que se da de comer, es decir, tener buena higiene. El uso del tapabocas al toser también es importante.