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Surge una esperanza contra el cáncer de mama metastásico

Gracias a una investigación, se ha creado un fármaco con una efectividad nunca antes vista contra esta enfermedad que afecta a millones de mujeres en el mundo.

Mujer usando camiseta rosa y el listón de concientización del cáncer de mama

Foto: Freepik

LatinAmerican Post | Luis Ángel Hernández Liborio

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Una nueva oportunidad de vida se ha abierto para millones de mujeres con cáncer de mama en el mundo. Esto gracias a un fármaco desarrollado tras una investigación financiada por la farmacéutica británica Astrazeneca y la japonesa Daiichi Sankyo. El medicamento ha pasado los primeros controles de seguridad y eficacia en el ensayo clínico Destiny Breast-03 con resultados prometedores que generan confianza en la comunidad médica como una opción avanzada contra la enfermedad.

¿Qué es el cáncer de mama metastásico?

Antes de hablar sobre el medicamento en sí, es importante conocer los números del cáncer de mama en el mundo, para tener una mejor perspectiva del impacto que generará el nuevo fármaco en la comunidad médica. Para empezar, el cáncer es el principal problema de salud pública en el mundo, esto de acuerdo con la revista médica de la Sociedad Americana de Cáncer, que calcula que en 2022 habrá más de 290 mil nuevos casos de cáncer de mama tan sólo en Estados Unidos. La Organización Mundial de la Salud (OMS) informó que en 2020 se diagnosticaron en el mundo 2.3 millones de casos de este tipo de cáncer, de los cuales 685 terminaron en decesos. De 2015 a 2020, 7.8 millones de mujeres han sobrevivido a la enfermedad, lo que la convierte en el cáncer con mayor prevalencia en el mundo, según la organización, además considerando el impacto de la pandemia que bloqueó durante meses el acceso a tratamientos.

El cáncer de mama se produce cuando las células mamarias crecen de forma anormal, la acumulación de estas genera bultos que son uno de los síntomas más comunes. Uno de los mayores riesgos es la metástasis, es decir, la diseminación de este crecimiento anormal a otras partes del cuerpo, de acuerdo con la Clínica Mayo, lo que se convierte en una situación grave, de ahí la importancia del nuevo fármaco. Aunque las causas no son claras totalmente, sí hay factores que aumentan el riesgo de padecer cáncer de mama: ser mujer, especialmente adultas mayores, la obesidad, antecedentes familiares, genética, radiación e incluso, no haberse embarazado antes de los 30 años, aunque al final la interacción impredecible entre estos factores y el ambiente podrían ser los desencadenantes. 

Trastuzumab Deruxtecan y sus prometedores resultados

El fármaco funciona llegando a las células anómalas para atacar a la proteína HER2 que acelera el crecimiento de los tumores, para después atacar con quimioterapia contenida en el mismo fármaco. El medicamento fue puesto a prueba en una investigación liderada por un equipo del Centro Internacional de Cáncer de mama liderado por su director, el doctor Javier Cortés. Los resultados del ensayo clínico Destiny Breast-03 fueron publicados recientemente en la Revista Médica de Nueva Inglaterra, una de las más prestigiosas en el mundo de la medicina. En la tercera fase del ensayo participaron 524 pacientes de cáncer metastásico provenientes de 15 países, gracias al interés mediático que generó el proceso de desarrollo de las vacunas contra el Covid-19 las fases de los ensayos son mejor comprendidas por la sociedad. Por lo tanto, el que se encuentre en esta fase es una buena señal pues se encuentra en la última etapa y posiblemente la más importante. 

La tercera fase del estudio se realizó entre 2018 y 2020, las 524 pacientes se dividieron en dos grupos, uno fue tratado con Trastuzumab Deruxtecan, el novedoso fármaco, mientras el otro se trató con Trastuzumab Emtansina, un medicamento con una tecnología similar que es aún el estándar para el tratamiento de cáncer de mama metastásico. Dos estadísticas han sido fundamentales en los resultados presentados, el nuevo fármaco duplicó el control de la enfermedad frente al fármaco estándar, con un 75.8% y 34.1%, respectivamente. El otro dato relevante es la tasa de supervivencia que es de 94.1% con el nuevo fármaco frente al 85.9% del estándar, según el estudio. 

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¿Cuándo estará disponible?

Nuevamente, recordando el desarrollo de las vacunas contra el Covid-19, aún después de pasar con éxito la tercera fase de ensayos clínicos, cada una de las vacunas tuvo que ser aprobada por los organismos reguladores de fármacos en cada país. Con Trastuzumab Deruxtecan la situación no será distinta, al ser un ensayo realizado en España deberá ser aprobado por la Agencia Europea del Medicamento, lo que facilitará su ingreso a otros territorios extracomunitarios como los Estados Unidos y Latinoamérica.

Por ello, aún es difícil hablar de costos y disponibilidad, no obstante el fármaco ha sentado un precedente importante para que sea aplicado en casos de cáncer metastásico en otras partes del cuerpo e incluso para tumores sin metástasis, lo que podría incrementar su efectividad al detener el avance del cáncer previo a que una de las etapas más peligrosas ocurra. Finalmente la tecnología podría en el futuro aplicarse a otras enfermedades distintas al cáncer, por el momento ya se ha convertido en una esperanza sólida para millones de mujeres que luchan contra el cáncer de mama.