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Aerolíneas cancelan vuelos hacia EE.UU. por temor al 5G

¿Sabe qué relación guarda la tecnología 5G con las cancelaciones de vuelos hacia USA? Conozca cómo afecta la instalación de estas antenas a las aeronaves.

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Compañías aéreas de todo el mundo comenzaron a cancelar vuelos a Estados Unidos en medio de la incertidumbre por el despliegue de tecnologías de celular 5G cerca de aeropuertos estadounidenses.

La cuestión principal radica en la interferencia entre el nuevo servicio 5G y tecnologías clave para la operación segura de los aviones.

Compañías como Emirates, Air India o Japan Airlines han sido de las primeras en anunciar la cancelación de vuelos hacia Norteamérica. Incluso la Administración Federal de Aviación de EE.UU. (FAA) ha manifestado su preocupación.

En caso de que su vuelo siga en pie, recuerde que los requisitos de vacunación para Estados Unidos cambiaron. Además, tenga en cuenta que para volar desde México u otro país de América Latina a Estados Unidos es necesario contar con un visado aprobado.

Únicamente desde Chile, que está incluido en el Programa de Exención de Visa (VWP), se puede viajar con un ESTA. En este caso sus ciudadanos deben revisar cuánto dura el ESTA para asegurarse de tener el documento en vigor. 

Entretanto, lea a continuación en qué situación se encuentran los vuelos hacia Estados Unidos respecto al incidente con las tecnologías 5G.

¿Por qué se preocupan las aerolíneas?

La preocupación radica en que el funcionamiento de las antenas de 5G cercanas a los aeropuertos y su interferencia con un equipo clave de las aeronaves, que los pilotos usan para despegar y aterrizar en condiciones de tiempo desfavorables. 

Así lo indicó la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés), que especificó que el problema no son los dispositivos móviles de los viajeros con 5G, sino las antenas instaladas en las cercanías de algunos aeropuertos.

Dichas antenas, según la FAA, pueden alterar las lecturas de los “altímetros de radar”. Estos son equipos diseñados para decirles a los pilotos qué tan lejos están del suelo y son considerados equipos críticos para el funcionamiento de las aeronaves.

En respuesta, la FAA prohibió de forma urgente en diciembre de 2021 que los pilotos usaran altímetros que pudiesen estar afectados en determinados aeropuertos con condiciones de baja visibilidad. 

Sin embargo, esta regla impide que los aviones lleguen a algunos aeropuertos estadounidenses en determinadas circunstancias climáticas. Esto porque los pilotos no podrían aterrizar únicamente empleando instrumentos, indicó CNN.

Ante este panorama, compañías de telecomunicaciones como AT&T y Verizon retrasaron la activación de las antenas de 5G en las cercanías de algunos aeropuertos. Esta activación estaba prevista para el martes 18 de enero de 2022.

¿Qué aerolíneas han cancelado vuelos?

La primera compañía en manifestarse fue el gigante Emirates, a la que siguieron Air India, All Nippon Airways y Japan Airlines. Todas anunciaron recortes de servicios a raíz de este inconveniente técnico. Existen más aerolíneas afectadas.

En el caso de Emirates indicó que puntualmente suspendería los vuelos a los siguientes terminales aéreos estadounidenses:

  • Boston

  • Chicago O'Hare

  • Dallas Fort Worth

  • George Bush Intercontinental en Houston

  • Miami

  • Newark

  • Orlando

  • San Francisco

  • Seattle

Por otro lado, detalló que seguirán volando al aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York, al aeropuerto de Los Ángeles y al de Washington Dulles.

Air India también anunció la cancelación de vuelos desde el aeropuerto de Delhi hacia San Francisco, Chicago y JFK. Así como los vuelos Mumbai-Newark. 

Por su parte, All Nippon Airways (conocida como ANA) y Japan Airlines anularon algunos vuelos hacia EE.UU. con aviones Boeing 777, que parecen ser los más afectados por esta incidencia.

En este sentido ANA especificó que canceló 20 vuelos a ciudades como Chicago, Los Ángeles y Nueva York.

Korean Air, la firma más grande de Corea del Sur, cambió cuatro vuelos de pasajeros y anunció que “seguiría evitando los modelos 777 y 747-8s en los aeropuertos estadounidenses afectados”.

Asimismo, la aerolínea alemana Lufthansa dijo haber cancelado una conexión de Fráncfort a Miami.

Las cancelaciones se produjeron incluso después de que las operadoras móviles AT&T y Verizon aplazarán la puesta en marcha de su servicio inalámbrico.

Boeing 777, el más afectado

De manera específica, las aerolíneas han indicado que el foco de la preocupación radica en los aviones Boeing 777. El modelo más empleado por Emirates junto al A380 de Airbus.

En el caso de ANA, que también emplea este modelo, indicó que según la FAA “las ondas de radio del servicio inalámbrico 5G podrían interferir con los altímetros de estas aeronaves”.

“Boeing ha anunciado restricciones de vuelo a todas las aerolíneas que operan el Boeing 777, y hemos cancelado o cambiado la nave para algunos vuelos a/desde Estados Unidos”, señaló ANA.

Previamente, las empresas de aviación Boeing y Airbus habían solicitado al Gobierno de Joe Biden que retrasara el despliegue de la tecnología celular 5G.