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Día Mundial del Agua: ¿Cuál es la situación en América Latina?

En el marco del Día Mundial del Agua, analizamos su situación en América Latina, un tema vital para el futuro de la región.

Agua cayendo en las manos de una persona

Foto: Unsplash

LatinAmerican Post | María Fernanda Ramírez Ramos

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Read in english: World Water Day: What is the Situation in Latin America?

América Latina es una región rica en recursos naturales, siete países (México, Brasil, Colombia, Perú, Bolivia, Ecuador y Venezuela) son considerados países megadiversos, esto en gran medida a la disponibilidad de agua. Sin embargo, el cuidado del líquido vital y su disponibilidad entre la población siguen siendo un desafío para la región, por ello es indispensable reflexionar sobre el tema en el marco del 22 de marzo, Día Mundial del Agua.

Los problemas alrededor del agua

El agua es un soporte vital para la biodiversidad, de ella dependen especies animales y vegetales, pero también las actividades productivas y la población misma. En América Latina los dos problemas principales alrededor del agua son la contaminación y el calentamiento global. La contaminación impacta directamente sobre la salud de la población ya sea directamente o no, pues también puede afectar terrenos de cultivo, por ejemplo. Las minas localizadas principalmente en México, Chile y Perú son responsables de las afectaciones al agua dulce de estos países.

Por otra parte, el calentamiento global afecta la disponibilidad de agua de la región, pese a ser una de las zonas con mayor cantidad de fuentes de agua dulce, la distribución de estas no es necesariamente equilibrada. Buena parte del agua dulce en Sudamérica se relaciona con el Amazonas, o bien con los glaciares. Por ejemplo, Chile posee el 80% de los glaciares de América Latina, de ellos depende el acceso a agua potable de las grandes ciudades chilenas de acuerdo con información del Gobierno de Chile. El calentamiento global ha afectado directamente a los glaciares que año con año se derriten de forma acelerada ocasionando una creciente escasez de agua. También, en países como México que posee una de las ciudades más grandes del mundo, la escasez de agua provoca una sobreexplotación de los mantos acuíferos.

La demanda de agua y la oferta siguen siendo disparejas, una población con problemas de salud, un ambiente deteriorado y las actividades económicas afectadas generan también un problema de seguridad nacional, lo que implica desde luego un tema geopolítico. La integración de estas necesidades como derechos fundamentales ya es parte de diferentes legislaciones, pero aún falta trabajo en temas como la cooperación internacional en relación a temas de agua y el cumplimiento de acuerdos globales sobre ella.

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¿Cuáles son los objetivos de Latinoamérica en el tema del agua?

En este sentido, Día Mundial del Agua es pertinente como un eje para concienciar a la población, gobiernos y empresas para hacer un uso responsable del agua y mejorar las políticas públicas alrededor de ella. La denominada “Gobernanza del agua” es justamente esta capacidad de las instituciones públicas de crear el marco jurídico que permita dar protección al agua y todo lo que se sitúa alrededor de ella para hacerla sustentable a largo plazo. 

El papel de la región en el contexto global se ha centrado en sumarse a los Objetivos de desarrollo sostenible de la ONU, en específico el objetivo número 6 que emplaza a los países a generar las condiciones para dar acceso al agua a millones de personas que no tienen agua de manera regular ni de una calidad aceptable ni a un costo justo. También se centra en la protección ambiental como eje principal y la creación de programas para tratar, captar, desalinizar el agua y aplicar tecnologías que permitan un uso eficiente de los recursos hídricos disponibles. La CEPAL también apunta en la misma dirección, sobre todo cuando el acceso al líquido es menor en la población de menores recursos, así como de mala calidad, por lo que es importante una justicia en torno a la distribución del agua, de la misma calidad y precio.

América Latina en el contexto global del agua

A nivel geopolítico, el agua ocupa cada vez con mayor frecuencia los primeros lugares en la agenda internacional. El gasto indiscriminado de agua, su contaminación y el costo elevado de seguirla llevando a grandes ciudades ha hecho que aquellos países con mayor disponibilidad del líquido se vuelvan estratégicos. Así, América Latina se encuentra en el centro de atención en cuanto a agua se refiere, de acuerdo con la CEPAL cuenta con un tercio del escurrimiento mundial.

Esto genera una responsabilidad mayor para Latinoamérica, considerado uno de los pulmones del mundo, que debe proteger los recursos, al mismo tiempo que da un uso sustentable de ellos en beneficio de la población. La realidad aún dista de ello, 166 millones de personas carecen de cobertura de agua, de acuerdo con datos de la CEPAL, esto equivale al 25% de la población de la región que es de 660 millones de habitantes. Las amenazas como el calentamiento global, la sobreexplotación, la contaminación, la privatización, la monopolización y costos elevados para la población son los grandes desafíos para la región en conjunto.