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Óscars 2022: La vigencia de West Side Story

Llega otra de nuestras reseñas al especial dedicado a las películas nominadas a la categoría de Mejor Película en los Óscars 2022. Estas son nuestras impresiones de West Side Story de Steven Spielberg.

Tal vez uno de los estrenos cinematográficos más esperados del año pasado fue la nueva versión de "West Side Story", el ya clásico de Broadway, de Steven Spielberg. El director estrenó una nueva versión del afamado musical y con esto comprobó su vigencia en nuestros días. La película nos cuenta la historia del amor prohibido de Tony y María, dos jóvenes en la Nueva York de la década de los cincuenta. El musical original está a su vez basado en "Romeo y Julieta", de William Shakespeare.

La obra de Shakespeare es conocida por muchos (tal vez es su obra más conocida entre el público general). Cuenta la historia de un amor prohibido entre dos jóvenes de familias enemigas. En el musical de Broadway de 1957, esta historia es contada en el marco de una guerra de pandillas en la Nueva York de la década del cincuenta. Irlandeses y puertorriqueños pelean por el territorio en un barrio en el que casi todos son migrantes. La primera adaptación cinematográfica del exitoso musical tuvo lugar en 1961 y fue un éxito en taquilla. Muchos actores y actrices de la versión teatral participaron en la película. A diferencia de su antecesora, esta nueva versión de Spielberg, si bien muy esperada por la crítica, fue un fracaso en taquilla.

Vigencia y actualización de "West Side Story"

Como cualquier obra de Shakespeare, "Romeo y Julieta" es aún vigente en nuestros días. Si a esto, además, se agrega el tema de la migración y las guerras entre pandillas, "West Side Story" es claramente una historia que le habla al público actual. El tema de los migrantes ya ha trascendido el panorama estadounidense y ahora comprende mucho más que la reflexión sobre el sueño americano. La problemática de refugiados y migrantes en América Latina exige cada vez más que se cuenten estas historias.

Así es que tiene algo de sentido que Steven Spielberg haya decidido actualizarla, pues tal vez si volvía a estrenarse, el público podría de nuevo conversar con esta historia. Sin embargo, además de nuevos arreglos y un nuevo casting, la historia no se actualiza demasiado. No hay mucho que esta nueva versión aporte al musical original, que conmovió y emocionó a la audiencia de su momento. Tal vez esto explique el fracaso en taquilla: no basta con rehacer una producción para actualizarla; el público no quiere ver lo mismo que ya vio en 1961.

Hay que mencionar, eso sí, una reivindicación que hace esta nueva película y que tal vez es lo que más conmueve al espectador que ha visto ambas versiones. La actriz Rita Moreno, que interpretaba a Anita en la versión de 1961, interpreta en esta nueva adaptación un personaje nuevo, escrito para ella. Se trata de Valentina, una especie de matriarca puertorriqueña de los Jets, la pandilla irlandesa. En la película de Spielberg, Valentina salva a Anita de la violencia sexual de la que la Anita original sí es víctima por parte de los Jets y los reprende. Las chicas irlandesas, de hecho, también defienden a Anita aunque sea de la pandilla contraria. Así, esta nueva producción tiene un gesto reivindicativo con el personaje de Anita, que se salva a sí misma en el cuerpo de otro personaje.

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¿Ganará el Óscar?

La película, aunque muy parecida a la ya excelente de 1961, es muy buena. Ofrece al espectador un nuevo mundo visual y las canciones en sus nuevas versiones son igualmente emocionantes. También las secuencias musicales están hechas de manera ejemplar, como se esperaría de un director como Spielberg, por lo que esta producción merece las nominaciones que tiene. Sin embargo, en términos narrativos, Spielberg ha dejado pasar la oportunidad de llevar a la pantalla una versión actualizada que podría haber aportado algo nuevo a la historia original y el público lo ha castigado por ello.