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¿Cómo ha crecido la popularidad de la NFL en Latinoamérica?

Los costos de equipamiento, las numerosas reglas y constantes detenciones siempre han atentado contra la popularidad de la NFL en Latinoamérica, pero eso parece estar cambiando gracias al desarrollo de jugadores en la región y el creciente marketing televisivo.

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Foto: Pexels

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano

En Sudamérica y gran parte de Centroamérica predomina el fútbol tradicional, que los estadounidenses llaman soccer. En cambio, el fútbol americano es poco popular. Sin embargo, la población hispana y latina en Estados Unidos, está cambiando paulatinamente esa realidad.

Idioma español: un vínculo

La Liga Nacional de Fútbol Americano se ha expandido y es en la actualidad, la organización deportiva profesional más popular y lucrativa de Estados Unidos, superando a sus principales competidores en términos de generación de ingresos, espectadores, asistencia y participantes.

México es una plaza clave en la comunidad hispana. La NFL estima que cuenta con unos 22 millones de aficionados en la nación azteca y que su capital, Ciudad de México, es hoy por la séptima base de aficionados más grande de cualquier ciudad en América del Norte.

A su vez, un exhaustivo trabajo de investigación llevado a cabo por Jasey Joohi Kim asegura que un aspecto importante en el tema es el uso del español. Desde el 2009 se ha utilizado el idioma en el lenguaje técnico y palabras claves de este deporte, lo que ha generado que el mismo se haya afianzado un poco más en la comunidad de habla hispana.

Las conclusiones de Joohi Kim mostraron que la MLS y la MLB eran las ligas que más incluían el uso del español lo cual contribuía al crecimiento de los mercados hispanos.

La televisión y el internet como punta de lanza

Tradicionalmente, el único impacto del fútbol americano en la comunidad latina se lograba en febrero con la disputa de la final del campeonato, mejor conocida como el Super Bowl, un evento deportivo anual y musical que reúne a más espectadores en el planeta y que en cifras es comparable en audiencia con un Mundial de Fútbol.

El alcance del Super Bowl estaba ligado estrictamente a la transmisión del mismo a diferentes regiones de Latinoamérica a través de la televisión, en la mayoría de los casos, sin la necesidad de transmitir las incidencias de la temporada.

El aumento de las plataformas de streaming permitió que todos los países latinoamericanos accedieran al campeonato a través de la página oficial de la NFL. En 2016, de hecho, los canales deportivos de Fox y ESPN extendieron sus contratos para transmitir este deporte amparados en el creciente interés de los espectadores por adquirir nuevos contenidos.

La globalización y popularización se terminó se reforzar con las redes sociales, pues muchos periodistas especializados e influencers hispanos han dedicado tiempo y espacio a contenido sobre NFL en español. En ese sentido, México, Costa Rica y Panamá son los países extranjeros que lideran el contenido en español sobre el primer deporte estadounidense.

México como impulso

Desde 2016, México cuenta con su propia liga nacional de Fútbol Americano, llamada Liga de Fútbol Americano Profesional de México (LFA), que en definición es un proyecto privado que apoya a distintas instituciones públicas. La primera temporada se conformó con cuatro equipos, todos del Distrito Federal. Hoy, en 2022, dicha liga se ampliado y cuenta con nueve equipos que se dividen en dos conferencias: la Norte y la Centro.

Con el tiempo, la LFA ha adquirido más adeptos, al igual que el Tazón México, que es su versión del Super Bowl. Sin ir muy lejos, en la más reciente edición del partido final hubo récord de asistencia con más de 18 mil espectadores en vivo, que presenciaron como Legión Condors se coronaba campeón.

Es un deporte consolidado en el país centroamericano y según AS México hay tres equipos de la NFL muy populares en su territorio, y son Pittsburgh Steelers, Dallas Cowboy y New England Patriots. Por si fuera poco, el 2 de octubre de 2018, más de 103 mil espectadores llenaron el estadio Azteca de México, para ver a los Cardenales de Arizona y los 49's de San Francisco en el primer encuentro de temporada regular realizado fuera de Estados Unidos.

El mercado mexicano también ha sido clave para impulsar la llegada de jugadores latinos a la liga como los argentinos Bill Gramática y Martín Gramática, el chileno Sammys Reyes, los colombianos Fernando Velasco y Jaime Peñaranda, los mexicanos Raul Allegre y Efrén Herrera o el paraguayo Benny Ricardo, entre muchos otros.