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¿Qué planes tiene la humanidad para detener un asteroide?

En este momento existen 2000 asteroides que son potencialmente peligrosos para la tierra. ¿Qué planes tiene la humanidad para detener un asteroide?

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Foto: Pixabay

LatinAmerican Post | Juan Manuel Londoño

El NASA 's Center for Near Earth Object Studies es una rama de la NASA que se ocupa de identificar los asteroides que son potencialmente peligrosos para la Tierra. Según esta organización, en este momento hay 27 mil asteroides cercanos a la tierra, y cada vez se descubren más. De estos, más de 885 son más grandes que un kilómetro. Teniendo en cuenta que un asteroide de 11 kilómetros fue suficiente para aniquilar a los dinosaurios, la amenaza es real.

Esto nos hizo pensar, ¿Qué estrategias existen en este momento para detener un asteroide? Aquí te contamos lo que sabemos al respecto.

El “gravity tractor”

El “gravity tractor” es una tecnología que por ahora es puramente teórica. Es una forma de alterar la trayectoria de un asteroide sin entrar en contacto con él. Básicamente, se trataría de acercar un vehículo a la roca espacial, lo suficiente para que la gravedad del vehículo altere el rumbo de la amenaza. Esta nave incluso podría tomar un fragmento del asteroide para aumentar su fuerza gravitacional.

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La ventaja de este método es que no requiere la destrucción del asteroide en fragmentos más pequeños, que podrían representar una amenaza.

El “kinetic impactor”

Este método, explicado en pocas palabras, es como jugar billar en el espacio. Se trata de lanzar una nave espacial hacia el asteroide con la suficiente velocidad para alterar su rumbo. Este es quizá el método más simple y más respaldado por las agencias espaciales en este momento.

Armas nucleares, el último recurso

A diferencia de la película “Don’t Look Up” el uso de armas nucleares es el plan C cuando se trata de estos asteroides. Sin embargo, la Planetary Defense Coordination Office (la parte de la NASA que se encarga de estos problemas) describe este método como “el más efectivo” para detener un evento cataclísmico.

Según esta organización “Una detonación a distancia es el método con mayor capacidad de control y previsibilidad para usar un dispositivo nuclear para desviar un asteroide”. Un dispositivo nuclear se detonaría a cierta distancia de la superficie del asteroide. Esto irradiaria la superficie del objeto, haciendo que se desprendiera material de él. El impulso generado por este desprendimiento enviaría al asteroide a una nueva trayectoria. Esto quiere decir que no es la explosión nuclear la que desvía el asteroide, sino la fuerza de la energía que irradia su superficie.

El problema no solo viene del espacio.

Carl Sagan, el astrofísico, cosmólogo, y astrobiólogo estadounidense, expresó en su libro “Pale Blue Dot” un problema de la tecnología usada para detener asteroides. Según él, cualquier tecnología que se use para alejar a los asteroides de la tierra, también podría ser usada para acercarlos. Esto le daría a las naciones más tecnológicamente avanzadas un arma de destrucción masiva casi imposible de detener. Todavía no ha sucedido esto, pero es una posibilidad escalofriante.