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Efecto isla de calor: ¿Por qué tu ciudad está más caliente?

Si has notado que últimamente tu ciudad está más caliente, se puede deber al efecto isla de calor

Sol intenso sobre la ciudad

Las ciudades se están calentando más rápido y en mayor medida que antes, todo esto debido al efecto "isla de calor". . Foto: Unsplash

LatinAmerican Post | Vanesa López Romero

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Read in english: Heat Island Effect: Why Is Your City Hotter?

¿Has notado que últimamente, así no sea verano, cuando hace sol en tu ciudad esta se pone más caliente? ¿Que el calor es insoportable e incluso puedes llegar a quemarte? ¿O quizás has notado que la ciudad parece consumirse en un calor agobiante así no esté haciendo sol? Bueno, en efecto las ciudades se están calentando más rápido y en mayor medida que antes, todo esto debido al efecto "isla de calor". 

¿Qué es el efecto isla de calor?

Este efecto hace que las temperatura sean hasta 4°C más altas en las ciudades que en sus alrededores. La poca vegetación comparada con la alta cantidad de asfalto y cemento y la concentración y actividad humana, producen que el calor se concentre en las grandes urbes. Este efecto ya se venía presentando desde la década de los 60, pero el cambio climático lo ha aumentado en las últimas décadas. 

Las ciudades son el lugar perfecto para que esto suceda porque, además de lo que ya mencionamos, la gran cantidad de edificios que recorren hileras entorpecen la ventilación. Es decir, básicamente la circulación de la brisa baja. Además, se ha demostrado que el asfalto y el cemento, materiales de colores oscuros y muy utilizados en la infraestructura de las ciudades, retienen el  calor mucho más que materiales de colores claros. 

Por otro lado, en cualquier ecosistema es muy necesario que haya un proceso de evaporación del agua para que después haya lluvia y se mantengan temperaturas saludables para el medio ambiente, proceso conocido como evapotranspiración. Pero en las ciudades el sistema de alcantarillado evita que el agua lluvia sea absorbida por la tierra, porque las áreas de vegetación son muy pequeñas en las grandes ciudades, por lo que es mucho más difícil que se cumpla con este proceso. 

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Un claro ejemplo de todo lo anterior es Nueva York, una ciudad en la que habitan alrededor de 20 millones de personas y que, aunque tiene el Central Park, una zona vegetal de alrededor de 3.41 km², es uno de los lugares en los que más se evidencia este efecto. 

¿Qué soluciones hay?

La crisis climática ha traído consigo muchas consecuencias que deben ser abordadas de manera efectiva, cuidando siempre de los recursos naturales que aún tenemos y repensando la manera en la que nos relacionamos con nuestro entorno para no seguir generándole daño. Teniendo en cuenta que las ciudades son los lugares en los que más se concentra población, y por lo tanto en donde hay más posibilidades que existan este tipo de problemas, es muy importante que se tomen acciones que tengan soluciones enfocadas en repensar estos lugares. 

Para los expertos, es muy importante que en las ciudades se cuiden y amplíen los espacios verdes, con el fin de generar más oxígeno y de permitir que haya evapotranspiración de manera más sencilla. Asimismo, se debe repensar la infraestructura. Usos de materiales más sostenibles, techos en los que hayan plantas sembradas (techos verdes), edificios de colores claros, entre otras, son las soluciones que se pueden tomar para evitar que el efecto de isla de calor sigan sucediendo.