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Opinión: La importancia del software libre para el aprendizaje en Latinoamérica

El software libre debe ser promovido en las instituciones educativas de Latinoamérica para una educación más justa.

Sala de computadores

Uno de los flagelos más grandes para los estudiantes contemporáneos es el precio del software. Foto: Unsplash

LatinAmerican Post| Juan Manuel Londoño

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Uno de los flagelos más grandes para los estudiantes contemporáneos es el precio del software. Ya sea la Suite de Adobe o Microsoft Office, pagar una suscripción anual por utilizar uno o varios programas es imposible para un número significativo de estudiantes, especialmente en latinoamérica. En una región donde el acceso a la educación y a los útiles escolares resulta demasiado costoso, pagar por un programa es lo último que está en las mentes de los estudiantes. 

Para ejemplificar, el precio de una suscripción mensual a Adobe Suite, que contiene programas que usan profesionales de diseño, artistas, comunicadores y todo tipo de profesionales creativos, es de 19.9 dólares. El salario mínimo en Colombia, al cierre de esta edición es de un millón de pesos, o 250 dólares (aproximadamente). El 8% de un salario para tener acceso a una herramienta necesaria para el aprendizaje.  

Como resultado de estos precios, los estudiantes de bajos recursos se quedan rezagados en el aprendizaje o deben recurrir a la piratería para cumplir con sus deberes. Estas son situaciones que idealmente, se podrían evitar con el uso de software de libre

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¿Qué es el software libre?

El término software libre designa al software que cumple con las “cuatro libertades fundamentales” ideadas por el programador y activista Richard M. Stallman en 1986. 

Para la Fundación Software Libre Europa, las cuatro libertades son: 

Libertad de uso: El Software Libre puede utilizarse para cualquier propósito y está libre de restricciones como caducidad de licencia.

Libertad de estudiar: El Software Libre y su código pueden ser estudiados por cualquiera, sin acuerdos de no divulgación o similares.

Libertad de compartir: El Software Libre puede ser compartido y copiado sin ningún costo. 

Libertad de mejorar: El Software Libre puede modificarse por cualquiera, y las mejoras pueden compartirse públicamente.

Un ejemplo de software libre es el programa GIMP, un programa de edición de imágenes digitales, que es básicamente una alternativa completamente gratis a Photoshop. 

¿Por qué es importante promover el uso del Software libre en universidades y escuelas?

El Software libre tiene varias ventajas. Primero que todo, es completamente gratis de adquirir y compartir. Esto significa un ahorro considerable de dinero, no solo para los estudiantes, sino para las instituciones. Una escuela pública puede tener acceso a exactamente el mismo programa que una prestigiosa escuela privada. 

Adicionalmente, esto ayuda a que los estudiantes no tengan que recurrir a la piratería, lo que consecuentemente evita ataques de malware y virus a sus productos

Por último y, quizá, más importante, el Software Libre promueve la idea fundamental de que el conocimiento debería estar en manos de todos, no solo de aquellos que pueden pagarlo. Cualquier institución educativa está en la obligación de promover el intercambio libre de ideas y conocimiento.