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Sammis Reyes: un nuevo latino que busca conquistar la NFL

El ala cerrada de los Washington Football Team se convirtió en el primer chileno en firmar un contrato de la NFL. ¿Logrará Sammis Reyes hacer historia?.

Sammis Reyes

Talento, disciplina, rendimiento y porte físico fueron algunas de las aptitudes que varios equipos vieron en el chileno, pero al final fue Washington Football Team quien logró quedarse con una de las nuevas promesas latinas en el deporte. Foto: IG-sammisreyes

LatinAmerican Post | Theoscar Mogollón González

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El auge del fútbol americano en las últimas décadas ha sido cada vez más grande, y esto en gran parte se debe a las puestas en escenas que han hecho los organizadores de la NFL con eventos como el Super Bowl, además de la intensidad y emoción que se vive partido a partido. Pero si bien esta es una de las disciplinas menos populares en la comunidad latinoamericana y con muy poca representación de jugadores latinos en dicha liga, para este 2021 todos los ojos estarán puestos sobre una joven promesa: el chileno Sammis Reyes.

Vale recordar que los Estados Unidos tienen la particularidad de ser una de las naciones del continente americano más fiel a los deportes, pues para nadie es un secreto que sus ligas de béisbol y baloncesto están catalogadas como las mejores del mundo. Aún así, es el fútbol americano la disciplina más popular del país, al punto de tener una media de audiencia superior a los 50.000 y sin mencionar la cantidad de millones de dólares que generan los equipos (franquicias) por temporada.

En otras palabras, al tratarse de un deporte originario de Norteamérica que tiene algunas modificaciones en comparación con el rugby, el porcentaje de jugadores extranjeros es del 3% (según un estudio publicado por Business Insider), número que se reduce más cuando nos fijamos en los latinos. A pesar de eso, el fútbol americano no deja de sumar nuevos fanáticos, y para este año varios millones más lo harán desde Chile con su primer representante. ¿Tendrá Sammis Reyes todo lo necesario para triunfar en la NFL?

Sammis y su pasión por el baloncesto

El mundo de los deportes está lleno de historias increíbles en todos los sentidos, y esta no es la excepción. La ciudad de Talcahuano -en la zona central de Chile- vio nacer un 19 de octubre de 1995 a Sammis Reyes, a quien el destino le tenía preparado un camino netamente deportivo. El fútbol y el baloncesto fueron los inicios de un joven que poco a poco crecía con la ilusión de jugar algún día en la NBA, ya que el talento sobre el tabloncillo empezó a demostrarlo desde los nueve años de edad.

Con el objetivo firme de convertirse en el primer chileno en la NBA, Sammis dio un paso importante durante una gira con la selección sub-15 de Chile por los Estados Unidos, donde varios reclutadores le ofrecieron una beca para asistir a la Westlake Prep, una escuela en el área metropolitana de Miami. Con solo 14 años y muy poco inglés, no dudó en preparar las maletas para buscar ese "sueño americano" a como diera lugar.

Con los años pasando, Sammis fue probando suerte en varios equipos universitarios, luchando por encontrar estabilidad y lidiando entre pequeñas lesiones y el constante sentimiento de melancolía provocado por estar lejos de casa. Así fue como llegó en 2016 a la Universidad Tulane, donde su logro más importante terminó siendo su Maestría en Administración de Empresas, ya que con el equipo de baloncesto jugó muy pocos encuentros. Para el 2018, su último año de elegibilidad universitaria, defendió los colores de la Universidad Loyola Nueva Orleans.

El fútbol americano y una nueva oportunidad

Su etapa en el baloncesto universitario no fue tan fructífera como esperaba, pero eso no le quitaba la ilusión de seguir jugando a lo que más amaba y sobre todo con su selección. Una vez finalizada las eliminatorias para el Mundial de Baloncesto de 2019 donde Chile no pudo clasificarse, Sammis tomó la decisión de poner fin a su carrera como basquetbolista y optó por trabajar como entrenador de otros deportistas de la disciplina. Lo que no sabía era que tendría una nueva oportunidad, pero en otro deporte: fútbol americano.

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Durante su etapa en educación media, el chileno probó por una semana el fútbol americano, una de las disciplinas más practicadas en colegios y universidades de los Estados Unidos. Y es que ante la insistencia nuevamente de compañeros y entrenadores para que volviera a practicarlo, solicitó y fue aprobado en el International Player Pathway Program (IPPP) de la NFL, un programa que busca incrementar el número de deportistas extranjeros en dicha liga. Allí entrenó por 10 semanas en la IMG Academy de Bradenton, Florida, antes de mostrarse en el Pro Day, una vitrina para los futuros prospectos del Draft de la NFL.

Talento, disciplina, rendimiento y porte físico fueron algunas de las aptitudes que varios equipos vieron en el chileno, pero al final fue Washington Football Team quien logró quedarse con una de las nuevas promesas latinas en el deporte. Su desempeño como ala cerrada -una de las posiciones más complejas en la ofensiva- durante la pretemporada, le permitieron ganarse un puesto en el roster final para la temporada 2021. Al final, el nacido en Talcahuano no será el primer chileno en debutar en la NBA, sino en la NFL.