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¿Pacquiao presidente? Las múltiples facetas del boxeador filipino

"Pac-Man" podría pasar del ring a la jefatura de Estado de su país, hicimos un recorrido por las diferentes facetas del boxeador filipino.

Pacquiao en el anuncio de su candidatura a la presidencia

Manny Pacquiao podría hacer historia en su país y en el mundo si se convierte en presidente, sería el segundo deportista profesional en lograrlo sólo detrás de George Weah, exfutbolista que es el actual mandatario de Liberia. Foto: TW-MannyPacquiao

LatinAmerican Post | Luis Angel Hernández Liborio

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Manny Pacquiao podría hacer historia en su país y en el mundo si se convierte en presidente, sería el segundo deportista profesional en lograrlo sólo detrás de George Weah, exfutbolista que es el actual mandatario de Liberia. El 19 de septiembre pasado, Pacquiao anunció en su cuenta de Twitter su intención de postularse como candidato presidencial. "Pac-Man" ha tenido una prolífica y excéntrica carrera fuera del ring, además de la política hay otras actividades en las que el multicampeón mundial ha incursionado.

El salto del ring a la presidencia de Filipinas

La carrera política de Pacquiao no es nueva, en 2010 fue elegido diputado y en 2016 senador, cargo al que actualmente ostenta. Pero el púgil no se ha limitado a simplemente ocupar un escaño como hacen otros deportistas en todo el mundo, Pacquiao ha sido un actor muy activo en la política filipina, al grado de que en diciembre pasado se convirtió en líder de su partido, el Partido Democrático Filipino-Poder Popular, que rompió con el presidente Duterte. Al igual que ocurre en todo el mundo con celebridades que entran en la política, la opinión pública filipina se ha dividido entre quienes lo apoyan por su popularidad y carisma, y quienes ven como algo negativo que un deportista sin experiencia en la administración pública tenga cargos públicos.

Para combatir estas críticas el boxeador obtuvo su título universitario en 2019, se graduó en Ciencias Políticas y Administración de Gobierno en la Universidad de Makati. Pese a ello no ha dejado de tener detractores que lo ven como una persona que ha usado su popularidad para escalar y no como un político de carrera. Ahora, en una clara división interna con el polémico presidente Duterte, Pacquiao deberá asegurar primero la candidatura de su partido para poder presentarse a la elección presidencial de 2022.

Sus facetas más excéntricas

"Pac-Man" es un multimillonario excéntrico, aunque menos mediático que Floyd Mayweather Jr. o Conor McGregor conocidos por sus extraños gustos. Pacquiao es una leyenda en su país, al nivel de un héroe nacional, un humilde joven que logró una fortuna a base de esfuerzo, una verdadera fuente de inspiración para los jóvenes de su país. El boxeador no ha olvidado su origen en la pobreza, por lo que ha emprendido acciones en favor de la gente de su país, lo que lo ha convertido en un filántropo.

En su tiempo libre "Pac-Man" es también empresario, su fortuna asciende a $220 millones de dólares, de acuerdo con Celebrity Net Worth. Con esa capacidad económica se ha dado el lujo de invertir en cosas como su propia liga de baloncesto semiprofesional, la Maharlika Pilipinas Basketball League (MPBL). El asiático es un apasionado de este deporte, llegando a ser entrenador y jugador de un equipo profesional en su país. La MPBL ha sido un éxito gracias a la figura de "Pac-Man", cuyo nombre ha asegurado patrocinios, inversiones y ganancias por derechos de televisión para los equipos, incluso la liga ha logrado sortear la pandemia global y ha vuelto a la actividad.

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Fuera de los deportes Pacquiao ha realizado cosas tan excéntricas como dos álbumes de estudio como cantante: Laban Nating Lahat Ito en 2006 y Pac-Man Punch en 2007. El primero logró disco de platino por sus ventas, de acuerdo con la revista People. Además de eso, ha grabado diversos sencillos y colaboraciones (algunas exitosas). No obstante, es difícil definir si se debe a la popularidad de Pacquiao que como un "Rey Midas" convierte todo lo que toca en oro. Su carisma y personalidad las ha aprovechado también para numerosas campañas publicitarias en Filipinas en todo tipo de productos, tanto así Forbes calcula una fortuna mayor que Celebrity Net Worth, la prestigiosa revista afirma que podría ser de hasta $500 millones de dólares debido a la publicidad.

En IMDb, Manny Pacquiao aparece acreditado como actor en 17 producciones de cine y televisión, dos de ellas aún por estrenarse. Todas sus participaciones han sido en Filipinas, algunas pequeñas e interpretándose a sí mismo. Posiblemente una de las más curiosas es Wapakman, donde el púgil interpreta a un super héroe, el filme fue un fracaso total tanto en la crítica como en la taquilla. Al mismo tiempo, "Pac-Man" es un hombre espiritual. El ex-boxeador es cristiano y afirma leer la Biblia todos los días. Tal es su compromiso con sus creencias que construyó un templo llamado "La palabra para todos" con un costo de $6.7 millones de dólares y desea convertirse en pastor. Su lado religioso también lo ha puesto contra las cuerdas, cuando se mostró en contra del matrimonio del mismo sexo de forma despectiva, aunque al final tuvo que disculparse.
 

Pacquiao también tiene el grado de coronel en la reserva de su país, un grado otorgado por el ejército en 2018. Sin embargo, su carrera en las fuerzas armadas datan desde 2011. Por último, el boxeador retirado se ha dado el lujo hasta de ser escritor con el libro: "Mi historia de esperanza, resiliencia y la determinación de nunca decir nunca" en el que, de forma autobiográfica, cuenta anécdotas y partes de su vida que lo marcaron.