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Estudio afirma que 64% de la tierra agricola está bajo amenaza de contaminación

El informe arroja que dos de los tres tercios de la tierra agrícola en el planeta tierra se encuentra en riesgo de contaminación por el uso de plaguicidas.

Tractor en una tierra agrícola

La investigación analiza el riesgo para el suelo, atmósfera y aguas superficiales y subterráneas, mostrando que Asia es el área que más riesgo representa. Foto: Pexels

LatinAmerican Post | Vanesa López Romero

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Sobre el estudio

El estudio publicado en la revista científica Nature Geoscience realizó un mapa mundial de riesgo de las tierras usadas para la agricultura en 168 países a lo largo del mundo, arrojando que dos de los tres tercios que fueron analizados se encuentra en riesgo de contaminación, y uno de esos dos tercios es considerado de alto riesgo. El estudio se centró en la contaminación producida por 92 químicos usados comúnmente en los países mapeados. Asimismo, la investigación analiza el riesgo para el suelo, atmósfera y aguas superficiales y subterráneas, mostrando que Asia es el continente que más riesgo representa. En específico, los países más amenaza suponen son: China, Japón, Malasia y Filipinas

La Dra. Fiona Tang, autora principal de esta investigación, afirmó que "el uso generalizado de pesticidas en la agricultura, al tiempo que aumenta la productividad, podría tener implicaciones potenciales para el medio ambiente, la salud humana y animal".  Además, afirma que 34% de las zonas en riesgo se encuentran en áreas de alta biodiversidad, "el 19% en países de ingresos bajos y medianos bajos, y el cinco por ciento en áreas con escasez de agua". 

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En cuanto a la contaminación de aguas, esta es muy peligrosa porque se considera que los pesticidas llegan a las aguas superficiales y subterráneas a partir de la escorrentía y la infiltración, siendo la primera agua lluvia y, la segunda, uno de los procesos del ciclo del agua en el que esta se filtra por los suelos, lo que implica que se reduce la usabilidad de los recursos hídricos, poniendo en riesgo no solo los alimentos consumidos sino también el agua. 

Por ejemplo, uno de los lugares que más preocupación genera es la cuenca de Murray-Darling, en Australia, pues, a pesar de que Oceanía es una de las regiones que menor riesgo de contaminación presenta en los suelos agrícolas, se considera una región de gran preocupación tanto por sus problemas de escasez de agua como por su alta biodiversidad

Para la Dra. Tang, "esto es importante, porque la literatura científica más amplia ha encontrado que la contaminación por plaguicidas puede tener impactos adversos en la salud humana y el medio ambiente". 

¿Cuál es el pronóstico a fututo?

Se pronostica que el uso de pesticidas aumente a la par con el calentamiento global, pues mientras que la población mundial crece y la contaminación también, el clima se hace más cálido, lo que implica más plagas y, por lo tanto, más pesticidas para alimentar a la población mundial que no para de crecer. Este círculo vicioso generará aún más contaminación y a escasez de los recursos básicos para el ser humano. 

"Aunque proteger la producción de alimentos es esencial para el desarrollo humano, reducir la contaminación por plaguicidas es igualmente crucial para proteger la biodiversidad que mantiene la salud y las funciones del suelo, contribuyendo a la seguridad alimentaria", afirma la experta. 

Asimismo, los autores de la investigación llaman a la comunidad global a adoptar una estrategia de transición hacia un modelo agrícola sostenible reduciendo el desperdicio de alimentos, de pesticidas y, por consiguiente, de contaminación