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All Star Weekend 2021 de la NBA: una edición no tradicional

No habrá Juego de Estrellas de novatos, todo ocurrirá en un día y no en un fin de semana y tampoco participará Kevin Durant, uno de los más votados este año.

LeBron James y Kevin Durant

Así se celebrará la edición All Star Weekend 2021 de la NBA. Fotos: IG-kingjames, IG-easymoneysniper

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano Moreno

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El State Farm Arena, casa de los Atlanta Hawks, está listo para la versión 2021 del All Star Weekend de la NBA este próximo domingo 7 de marzo y que, como era de esperarse, tendrá varios cambios en comparación a lo que conocemos desde hace años debido a la particularidad de vivir en pandemia.

De hecho, desde que el comisionado del mejor baloncesto del mundo Adam Silver lo hizo oficial el pasado 18 de febrero comenzaron los interrogantes en el entorno sobre cómo podría ser esta edición que viene presidida de intensas negociaciones con la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto (NBPA).

Eso sí, este año, el All Star Game o All Star Weekend romperá con lo tradicional. Lo primero es que no se celebrará el Rising Stars Challenge o Juego de Novatos, y, la otra importante novedad es que, todas las actividades programadas se celebrarán solo ese mismo día, algo que nunca había ocurrido. Podríamos decir que será un All Star Day.

De lo que sí disfrutarán los aficionados será del concurso de mates, triples y habilidades. Un detalle no menor es que, inicialmente, esta edición estaba programada para el Bunkers Life Fieldhouse, pero la pandemia obligó a modificar dicha sede para el 2024.

Atlanta fue seleccionada por la solicitud que se hizo al comisionado de recaudar fondos de dicho evento que se van a recaudar para la comunidad afroamericana HBCUs de esa ciudad. El jueves 4 de marzo se realizará el draft oficial para conformar cada quinteto más las bancas. 

¿Y los equipos?

Desde la edición 2018, se estableció un nuevo formato que echaba por tierra el tradicional partido entre el Equipo de la Conferencia Oeste contra el de la Conferencia del Este. Ahora, es el equipo del primero más votado contra el del segundo más votado.

Lo que sí se mantiene es la forma en cómo se eligen los coaches de cada equipo, teniendo la prioridad los técnicos que tengan a sus equipos líderes de cada conferencia. Este año, el honor les corresponde a Quin Snyder del Utah Jazz (Oeste) y a Doc Rivers del Filadelfia Sixers (Este).

En la edición anterior, se dio el duelo entre el Team de Lebron James versus el de Giannis Antetokounmpo, ganado por el primero 157-155. Esta vez, James volverá a liderar un equipo y el otro será diseñado por Kevin Durant, pese a que no participará por una distensión de la corva izquierda.

"Las últimas imágenes proporcionaron una imagen más clara del tendón de la corva y, aunque confiamos en que Durant regresará con toda su fuerza, este tiempo de recuperación adicional le permitirá rendir al nivel en el que ha estado jugando esta temporada una vez que regrese", señaló Brooklyn Nets en un comunicado que replicó Mediotiempo.com.

El otro gran ausente será Anthony Davis, de LA Lakers, ya que sufre una distensión en la pantorrilla con agravamiento de la tendinitis en el tendón de Aquiles de la pierna derecha.

El draft

Ahora que sabemos que Durant está haciendo el draft del Juego de Estrellas, todo lo que nos queda por ver es quiénes son LeBron James y Kevin Durant, y el orden en el que se seleccionan los otros All-Stars.

Este año, Kevin Durant seleccionará primero, ya que no estará debido a una lesión. Jayson Tatum, el alero estrella de los Boston Celtics, se agregará al grupo inicial del Juego de Estrellas para compensar la ausencia de Durant.

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Pueden haber muchas combinaciones, y armar equipos de locura con los diez más votados, cinco por cada conferencia. La publicación Fadeaway World realizó un ejercicio de acuerdo al orden de cada pick, entonces tendríamos, por ejemplo, un quinteto abridor con LeBron, Kawhi Leonard, Luka Doncic, Jayson Tatum y Joel Embiid.

Y en la reserva de este conjunto podrían estar, por ejemplo: Chris Paul, Damian Lillard, Devin Booker, Paul George, el australiano Ben Simmons, Jaylen Brown, y el francés Rudy Gobert ¡un trabuco!.

Del lado de Durant, por ejemplo, podríamos tener a nombres como Kyrie Irving, Giannis Antetokounmpo, Stephen Curry, Bradley Beal y Nikola Jokic, mientras que en la banca estarían James Harden, Zion Williamson, Donovan Mitchell, Zach LaVine, Julius Randle, Nikola Vucevic y Domanatas Sabonis ¡Equipazo!.

Orden de la programación

Con la nueva jornada única y la totalidad de los acontecimientos deportivos a celebrar, el programa del All Star Weekend 2021 se realizará de la siguiente manera:  concurso de habilidades y triples, una hora y media antes del evento principal. En el descanso del partido de las estrellas será, el siempre atractivo, concurso de mates (clavadas).

En la conferencia Oeste, LeBron fue el más votado, en realidad, fue el más aclamado de toda la liga por la gente, con 5'922.554 votos mientras que por el Este, el más votado por el público con 5'567.106 fue Durant, quién, dicho sea de paso y aunque parezca increíble, es la primera que es distinguido con este honor.