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Este es el único representante de Latinoamérica en el SuperBowl

Es el único jugador de ambos equipos que proviene de Latinoamérica.

Equipo de fútbol de Washington vs Tampa Bay Buccaneers

Rakeem es uno de los pocos representantes de la comunidad latinoamericana en la NFL. / Foto: Carretes All-Pro

LatinAmerican Post| Juan Manuel Londoño

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Su nombre quizás no sea el más conocido, pero en este momento, Rakeem Nuñez Roches tiene un papel importante: es el único representante de Latinoamérica en el SuperBowl. El tackleador defensivo de los Buccaneers nació en 1993, en Dangriga, Belice, ubicado en el extremo noroeste de Centroamérica. Rakeem fue a la universidad de Southern Mississippi y en el 2015 entró a la NFL. 

Rakeem es uno de los pocos representantes de la comunidad latinoamericana en la NFL, lo cual es muy extraño, pues en los últimos años esta liga ha hecho algunos esfuerzos para apoyar a esta comunidad. (Los lectores recordarán el criticado show de medio tiempo del año pasado, que tuvo tanto a Shakira como a Jennifer López en el escenario). Adicionalmente, la marcada popularidad del fútbol americano en países como México también nos hace reflexionar sobre la falta de representantes de nuestra región en el fútbol americano profesional. 

Y es que el problema de representación latina en esta liga es realmente grave. En enero del 2020, Michelle Kaufman del Miami Herald escribió un artículo en el que dejaba esta preocupante estadística: solo 16 de 1696 jugadores de la liga en ese año eran hispánicos. 

Así que Rakeem, en la alineación defensiva de los Buccaneers, tendrá que ser nuestro único representante esta vez, ya que los Kansas City Chiefs no tienen ni un solo jugador latino. Pero, ¿qué tal juega?

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Parece ser una parte importante de la alineación defensiva de su equipo. En una entrevista hecha en 2020, Todd Bowles, el coordinador defensivo de su equipo comentó que “siempre es el primero en estirarse, siempre es el más ruidoso en los entrenamientos en el campo. Hace que los otros muchachos se pongan en marcha y  ha sido un placer tenerlo cerca. Ha sido genial, no puedo decir suficientes cosas buenas sobre él”.

Lo cierto es que midiendo 1.88 metros y con un peso de 139 kg, a cualquiera le daría miedo ser tackleado por Rakeem. La posición en la que juega también es reconocida por ser la que más necesita tamaño y sobre todo músculo. Es un papel clave que a veces no brilla tanto como un quarterback o un running back, pero que aún así es importante. 

El Super Bowl 55 se llevará a cabo en Tampa, Florida, en la casa de los Buccaneers. Considerando el solído record de 6-3 de Tom Brady en este evento, los Bucs tienen una oportunidad muy real de ganar. Sin embargo, no hay que olvidar que se enfrentan al campeón del año pasado, por lo que será un evento muy interesante y emocionante de ver.