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Entrevista: Huem Otero, la primera concejala latina de Viena

La colombiana llegó este año al concejo de Viena por el Partido Verde.

Huem Otero

Huem Otero se convierte en la primera colombiana en llegar al consejo de Viena. / Foto: IG-huemotero

Latin American Post | Santiago Gómez Hernández

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Huem Otero es la primera latina que llega al Consejo de la ciudad de Viena. Esta colombiana, perteneciente al Partido Verde, ganó su escaño en las elecciones locales de octubre. Otero, nacida en Colombia y de ascendencia austriaca, pasó de ser una activista ambiental a hacer historia. En Colombia, admira a la ambientalista Francia Márquez y aspira en poder ser la primera alcaldesa latina de la capital austriaca.

Cuénteme un poco de cómo llegó a Austria y convertirse en la primera concejala latina de la historia de la ciudad.

Yo llegué acá a Viena muy joven con mi familia: con mi mamá y con mi hermano. Yo tenía 10 años y llegué en el 94, en un época en la que Colombia sufría por la economía y nosotros teníamos la nacionalidad austriaca, porque mi abuelo era austriaco, y mi mamá tomó la decisión de que quería de que nosotros viniéramos a vivir acá. Sobre todo por la Educación. Porque en Colombia, la educación (de calidad) es privada y uno está en un círculo vicioso. Te mueles y te matas para poder pagarle una buena educación a tus hijos, luego ellos también se mueren y se matan para poder pagar la educación a los hijos, entonces fue como el motivo.

Yo empecé aquí a vincularme en política desde los 16 años en el colegio. Acá en Austria el sistema de la representación estudiantil y la democracia es muy interesante, el tema de los sindicatos es muy fuerte y en los colegios están los voceros estudiantiles. Es un tema de todos los colegios y hay representación a nivel del estado y a nivel nacional y ahí empecé. Todo esto existe desde muy joven y está muy ligado a los partidos. Ahí me empecé vincular en la Socialdemocracia y después en la Universidad dejé la Socialdemocracia y me vinculé con los Verdes. También porque estudié ingeniería ambiental.

¿Qué diferencias ve entre el Partido Verde en Austria, muy ambientalista, y los Partidos en Latinoamérica?

El Partido Verde tiene aquí una tradición ya bastante larga. Se creó en los años 80. Acá en Austria está muy ligado a la historia de movimientos de base que en el momento decidieron entrar a la política porque ahí está el apoyo a la población. Pero los comienzos fueron de mucho activismo y protesta.

Respecto a los movimientos en Latinoamérica, yo no estoy muy informada. Sigo la política en Colombia, no tanto en Latinoamérica, pero sí en Colombia. Mi impresión del Partido Verde en Colombia, desde lo que puedo ver desde acá, es que no es tan ecologista, sino tiene el tema de la lucha contra la corrupción. Hay a nivel mundial las organizaciones de partido, como los Global Green, pero en este momento no veo muy fuerte el lazo entre Austria  y Latinoamérica, del Partido Verde. 

Me parecería muy interesante poder establecer esas relaciones, pero no creo que sea necesario hacerlas con el partido, es contraproductivo porque el movimiento ambientalista en Colombia es muy diverso y viene mucho desde los movimientos sociales. Si tú te pones a ver, por ejemplo una Francia Márquez, que es una activista y ambientalista en Colombia que no está vinculada al Partido Verde.  O los movimientos indígenas. Aquí se ve la diferencia entre el movimiento ambientalista en Colombia y el movimiento ambientalista acá. En temas de medio ambiente, me parece muy importante respetar esos movimientos de base y también establecer esas relaciones porque no necesariamente se tiene que vincular a un partido. 

¿Qué movimiento o personajes admira de la política colombiana?

Ya nombré a una persona. Francia Márquez es una persona muy inspiradora, incluso, yo voté por ella para el congreso, porque tengo doble nacionalidad. Me parece una persona muy interesante, muy fuerte. Además, digamos, es una persona que ha luchado por el territorio, siendo afro, mujer y madre, mejor dicho... es muy inspiradora, me parece a mí. Y en general el movimiento indígena y el movimiento campesino, son movimientos muy fuertes que han protegido el  medio ambiente en Colombia y yo creo que son muy invisibles. César Pachón me parece también un persona interesante. 

Siendo la primera concejala latina en Viena, ¿qué políticas necesita la comunidad latina y de inmigrantes en la ciudad y que usted busque ayudar?

Cualquier problema que haya tenido cualquier grupo: latino, mujeres, etc. se potenció ahora en época de crisis de pandemia. A mí el tema del acceso al trabajo me parece que es difícil y el tema de reconocimiento de títulos. Por ejemplo, alguien que estudió en Latinoamérica, en Colombia y necesita certificar algo, le piden 50 mil cosas o que haga un test para que le validen un título, el tema del racismo que existe que es grave y el tema de la democracia. Si uno mira la población en Viena, un tercio no tiene el derecho al voto. Es un déficit democrático gravísimo y el problema es que es un tema a  nivel nacional que no se puede solucionar desde el gobierno local, pero se pueden fortalecer herramientas de participación, que no sean necesariamente votar.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Además se van visibilizando los temas. Yo también tengo un privilegio. Soy latina, pero llevo tanto tiempo acá que no se me dificulta el idioma, lo aprendí a  los 10 años. Entonces, igual tengo que reconocer que en mi estado de inmigrante, igual fui privilegiada. Además de siempre haber tenido la nacionalidad. Entonces, en vez de verme como la vocera que conoce todo, más bien me siento como la que escucha. y la que tiene las puertas abiertas para que las personas se dirijan a mí y yo sea el amplificador.

Ya hay una latina en el concejo de Viena. ¿Veremos en un futuro la primera Canciller latina?

Bueno, vamos a ser un poco modestos, por ahora. 

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¿Qué futuro político se ve?

Yo primero quiero enfocarme en el tema del Concejo, porque a pesar de que haya estado mucho en el activismo político, ya el hecho de tener un cargo, un mandato, es diferente y de enfrentarse con lo que se dice, la Real Politik. Porque es muy diferente de estar de activista con un cartel y decir que todo está mal, a ya ver las realidades. Es un nuevo rol, un nuevo papel al que tengo que llegar porque estamos en la oposición, porque ya lastimosamente no estamos en el Gobierno en Viena, entonces voy a ir aprendiendo. Eso que también es un arte. Por ahora quiero ver cómo me va en eso y no sé. Yo amo a Viena y me gustaría más poder trabajar lo mejor por mi ciudad.

¿Entonces la primera alcaldesa latina de Viena?

Bueno, eso sí (Risas).