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Los primeros días después de salir del hospital son claves para pacientes covid

La comparación con pacientes con insuficiencia cardíaca y neumonía muestra un patrón muy diferente de reingreso al hospital o muerte durante 60 días .

Médico y paciente en un hospital.

Según un nuevo estudio, después de su estadía en el hospital por COVID-19, la primera semana y media puede ser especialmente peligrosa para los pacientes. / Foto: Freepik

EurekaAlert | MICHIGAN MEDICINE - UNIVERSITY OF MICHIGAN

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Read in english: First 10 days after leaving hospital carry high risk for COVID-19 patients, study finds

En los primeros meses después de su estadía en el hospital COVID-19 , los pacientes enfrentan un alto riesgo de problemas de salud continuos, viajes de regreso al hospital y muerte, según ha demostrado un número creciente de estudios.

Pero la primera semana y media puede ser especialmente peligrosa, según un nuevo estudio en JAMA realizado por un equipo de la Universidad de Michigan y VA Ann Arbor Healthcare System.

Los pacientes con COVID-19 tenían entre un 40% y un 60% más de riesgo de regresar al hospital o morir en los primeros 10 días, en comparación con pacientes similares tratados en los mismos hospitales durante los mismos meses por insuficiencia cardíaca o neumonía.

Al final de los 60 días, el riesgo general de readmisión o muerte de los pacientes con COVID-19 era menor que el de las otras dos afecciones graves.

Aun así, en los dos primeros meses, el 9% de los pacientes COVID-19 que sobrevivieron a la hospitalización había fallecido y casi el 20% había sufrido un revés que los envió de regreso al hospital.

Eso se suma al 18,5% que había muerto durante su hospitalización.

Los investigadores compararon los resultados poshospitalarios de casi 2.200 veteranos que sobrevivieron a su hospitalización en 132 hospitales de VA por COVID-19 esta primavera y principios del verano, con resultados para casi 1.800 pacientes similares que sobrevivieron a una estadía por neumonía que no estaba relacionada con COVID- 19, y 3500 que sobrevivieron a una estadía relacionada con insuficiencia cardíaca, durante el mismo tiempo.

Se necesita vigilancia especial

Con cientos de miles de estadounidenses ahora hospitalizados por casos graves de COVID-19, y los hospitales trabajando para liberar camas para un aumento continuo, el estudio sugiere la necesidad de una vigilancia especial en los primeros días después del alta, dice John P. Donnelly, Ph. .D., MSPH, MS, primer autor del estudio y epidemiólogo en el Departamento de Ciencias de la Salud del Aprendizaje de Michigan Medicine, el centro médico académico de la UM.

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"Al comparar los resultados a largo plazo de los pacientes con COVID-19 con los de otros pacientes gravemente enfermos, observamos un patrón de riesgo aún mayor de lo habitual en las primeras una o dos semanas, lo que puede ser un período de riesgo para cualquier persona. " dice Donnelly, quien es un académico en un programa de capacitación especial para investigadores de datos de enfermedades críticas en el Instituto de Política e Innovación de la Salud de la UM.

"Ahora, la pregunta es qué hacer al respecto", dice. "¿Cómo podemos diseñar mejores planes de alta para estos pacientes? ¿Cómo podemos adaptar nuestra comunicación y atención poshospitalaria a sus necesidades? ¿Y cómo podemos ayudar a sus cuidadores a prepararse y sobrellevar la situación?"

Construyendo evidencia

Donnelly trabajó en el estudio con los médicos de cuidados críticos de Michigan Medicine y VAAHS Hallie Prescott, MD, M.Sc., y Theodore Iwashyna, MD, Ph.D.

Prescott es el autor principal de otro artículo reciente que muestra una recuperación lenta en pacientes con COVID-19 hospitalizados en hospitales de Michigan durante la oleada de primavera del estado.

"Desafortunadamente", dice Iwashyna, "esto es una prueba más de que COVID-19 no es 'uno y listo'. Para muchos pacientes, COVID-19 parece desencadenar una cascada de problemas que son tan graves como los que vemos en otras enfermedades. Pero muy poca de nuestra respuesta de atención médica, y muy poca investigación, está diseñada para ayudar a estos pacientes a continuar durante días, semanas e incluso meses para recuperarse del COVID-19 ".

Iwashyna señala además, "Es probable que haya patrones muy similares ocurriendo en el sector privado, pero el VA tenía los datos para poder mirar temprano".

Más sobre el estudio

El estudio no incluyó a los no veteranos tratados en hospitales de VA en estados de aumento temprano, a través del programa "Cuarta Misión" que compensa la escasez de camas en hospitales que no pertenecen a VA. Tampoco incluye reingresos a hospitales que no pertenecen a VA.

Todos menos el 5% de los pacientes eran hombres y la mitad eran negros, lo que no es representativo a nivel nacional pero se centra en dos grupos de alto riesgo. Pero dentro de los veteranos estudiados, el único factor que marcó una diferencia significativa en los resultados fue la edad; aproximadamente la mitad de los veteranos de entre 70 y 80 años murieron en los 60 días posteriores a su salida del hospital.

En total, los 2,179 pacientes de COVID-19 pasaron un total de 27,496 días en el hospital, y los 354 veteranos que fueron readmitidos pasaron un total de 3,728 días adicionales en el hospital.

Las razones más comunes enumeradas para la rehospitalización fueron COVID-19, citada en el 30% de los pacientes, y sepsis observada en el 8.5%. Más del 22% de los veteranos readmitidos fueron a una unidad de cuidados intensivos.

El estudio incluyó a pacientes con las tres afecciones cuyas estadías en el hospital comenzaron en el período del 1 de marzo al 1 de junio y dejaron el hospital antes del 1 de julio.

Debido a que estos fueron los primeros meses de la pandemia, Donnelly reconoce que la experiencia adquirida por los hospitales durante ese tiempo, y compartida con los hospitales de otros estados con aumentos posteriores, puede haber cambiado los resultados poshospitalarios.

Pero el aumento actual, que está haciendo que los hospitales atraigan a no especialistas a la atención de COVID-19 y atiendan a otros pacientes gravemente enfermos, puede afectar los resultados de manera negativa.

Él y sus colegas esperan continuar estudiando nuevos datos de hospitales de VA y no VA a medida que estén disponibles, y comparar los resultados poshospitalarios de COVID-19 con los de otras afecciones graves. Sería importante estudiar las comparaciones con pacientes hospitalizados por influenza y otras enfermedades virales, dadas las falsas afirmaciones generalizadas de que COVID-19 es solo una enfermedad menor.