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Células transportadoras alteradas por científicos pueden curar infecciones pulmonares

Un estudio reciente descubre una posible nueva estrategia para tratar enfermedades infecciosas, incluido COVID-19..

Técnico de laboratorio agregando una solución a un plato

Los científicos utilizan membranas de glóbulos blancos como portadores de medicamentos para ayudar a curar los pulmones infectados. / Foto: Rawpixel

Eurekalert | WASHINGTON STATE UNIVERSITY

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Read in english: Medicine-carriers made from human cells can cure lung infections

Un artículo publicado en la revista Communications Biology, explica cómo científicos utilizaron membranas de glóbulos blancos humanos para transportar dos medicamentos: un antibiótico y un antiinflamatorio, directamente a los pulmones infectados por una bacteria en ratones. El método de administración de fármacos de tamaño nanométrico, desarrollado en la Universidad Estatal de Washington, trató con éxito tanto el crecimiento bacteriano como la inflamación en los pulmones de los roedores. Los resultados sugieren un nuevo método con el potencial para el tratamiento de enfermedades infecciosas, no solo bacterianas, sino virales, incluido COVID-19 .

"Si un médico simplemente le da dos medicamentos a un paciente, no van directamente a los pulmones. Circulan por todo el cuerpo, por lo que potencialmente hay mucha toxicidad", dijo Zhenjia Wang , coautora del estudio y profesora asociada en la Facultad de Farmacia y Ciencias Farmacéuticas de la WSU. "En cambio, podemos cargar los dos tipos de medicamentos en estas vesículas que se dirigen específicamente a la inflamación pulmonar", afirmó la investigadora.

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Wang y su equipo de investigación han desarrollado un método para despegar esencialmente la membrana de los neutrófilos, el tipo más común de glóbulos blancos que lideran la respuesta del sistema inmunológico del cuerpo. Una vez vacías, estas membranas se pueden utilizar como nanovesículas, pequeños sacos vacíos de solo 100 a 200 nanómetros de ancho, que los científicos pueden llenar con medicamentos.

Estas nanovesículas retienen algunas de las propiedades de los glóbulos blancos originales, por lo que cuando se inyectan en un paciente, viajan directamente al área inflamada como lo harían normalmente las células, pero estas nanovesículas llevan los medicamentos que los científicos implantaron para atacar el Infección .

En este estudio, el principal coautor, Jin Gao (investigador asociado de WSU), cargó las nanovesículas con un antibiótico y resolvinD, un antiinflamatorio derivado de los ácidos grasos Omega 3, para tratar los pulmones infectados por P. aeruginosa, un patógeno común potencialmente fatal que los pacientes pueden captura en entornos hospitalarios. Los investigadores usaron dos medicamentos porque las infecciones pulmonares a menudo crean dos problemas, la infección en sí misma y la inflamación creada por una fuerte respuesta del sistema inmunológico.

Se tendrían que realizar estudios de toxicidad y ensayos clínicos antes de que este método pueda usarse en pacientes humanos, pero este estudio proporciona evidencia de que la innovación funciona para curar la inflamación pulmonar. Si, en última instancia, se demuestra que el método es seguro y efectivo para los humanos, Wang dijo que las nanovesículas podrían cargarse con cualquier tipo de medicamento para tratar una variedad de enfermedades infecciosas, incluido el COVID-19.

"Creo que es posible traducir esta tecnología para ayudar a tratar COVID-19", dijo Wang. "COVID-19 es un virus, no un patógeno bacteriano, pero también causa una respuesta inflamatoria en el pulmón, por lo que podríamos cargar un fármaco antiviral como remdesivir en la nanovesícula, y atacaría a esa inflamación".