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Zoonosis: la clave para evitar una futura pandemia

El coronavirus nos demostró que las enfermedades compartidas o transmitidas de animales a humanos pueden ser una preocupación de cara al futuro.

Mujer sosteniendo un búho

Te explicamos cuál es la importancia de la zoonosis y su relación con el cuidado del medioambiente. / Foto: Pixabay

LatinAmerican Post | Ariel Cipolla

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Read in english: Zoonoses: the key to avoiding a future pandemic

Está claro que el coronavirus llegó para cambiarlo todo. Sin embargo, ¿qué ocurriría ante una posible futura pandemia? Desde Nueva Sociedad advierten que el COVID-19 puso en primer plano las zoonosis, es decir, las enfermedades que pasan de animales a humanos, las cuales están fuertemente influenciadas por nuestra relación con un ecosistema que alteramos.

Si bien tendemos a creer que somos las “víctimas” de las enfermedades, en cierta medida, estos ciclos epidemiológicos dejan ver que los propios seres humanos provocamos las causas de muchos desastres, que en ocasiones terminan por volvérsenos en contra. De ahí a que, por ejemplo, en Reliefweb indiquen que la “salud humana, animal y ambiental debe considerarse una sola para prevenir la próxima pandemia”.

Por lo tanto, a pesar de que el COVID-19 es el que nos provoca nuestra más inmediata atención, se trata solamente de una de las enfermedades emergentes causadas por la transmisión de virus de huéspedes animales a la población humana. Veamos, entonces, cuál es la importancia de la zoonosis y su relación con el cuidado del medioambiente.

El problema estructural de la zoonosis

Es fundamental poder prevenir la próxima pandemia, es decir, cortar con la cadena de transmisión entre animales y seres humanos. Así, la web especializada de Actualidad Médica indica que existen “lecciones aprendidas de una pandemia”, entre las que existen algunas cuestiones que debemos medir para evitar futuros desastres.

Por ejemplo, la actual superpoblación, que aparece unida a la globalización y a la enorme capacidad de desplazamiento de la sociedad implica un caldo de cultivo idóneo para zoonosis, que pueden derivar en pandemias. La web de Expansión aclara que el 75% de las enfermedades de los seres humanos de los últimos años fueron transmitidas por animales, por lo que es una problemática realmente importante de atender.

Entonces, debemos comprender específicamente qué es una zoonosis. La Organización Mundial de la Salud caracteriza a las enfermedades zoonóticas como un “grupo de enfermedades infecciosas que se transmiten de forma natural de los animales a los seres humanos”, a través de exposición directa o indirecta.

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En Explora aclaran al decir que las zoonosis pueden producirse por un acercamiento natural entre animales y personas, pero también por cuestiones relacionadas con la industria y el medioambiente. Por ejemplo, ocurren zoonosis de virus o bacterias de procedencia animal por consumos de alimentos mal procesados, como habría sucedido con la famosa sopa de murciélago de origen china, tal y como revelan en The Conversation.

Entonces, prevenir los posibles futuros brotes zoonóticos es una tarea que debería estar a cargo de todos los gobiernos. A través de una ampliación de la investigación zoonótica, incentivando las prácticas saludables, interviniendo en aquellas que no lo sean o fortaleciendo la gestión sostenible del medioambiente.

Si tenemos en cuenta que, de acuerdo con el Banco Mundial, la deforestación y la degradación de los bosques también aumenta la exposición de las personas a los patógenos de los animales, hay que considerar la posibilidad de unir la salud humana con la de los animales y los ecosistemas. Es decir, si queremos evitar una futura pandemia, habrá que cuidar nuestra salud, pero también la de los demás organismos.

Si bien, de acuerdo con El Ágora Diario, los humanos y animales hemos compartido enfermedades desde casi el comienzo de los tiempos, se hace necesario invertir en materia de prevención y el cuidado del medioambiente para cortar con esa cadena de transmisión entre nuestra especie y los animales. ¡Evitemos la próxima pandemia!

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