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COVID-19 pone en evidencia los riesgos del comercio de vida silvestre

El equipo de investigación internacional, incluida la Universidad de Göttingen, hace un llamado urgente para una legislación sobre el comercio de vida silvestre más efectiva .

Tienda de mercado en Camboya.

Una reducción en la interacción entre las personas, la vida silvestre y el ganado, junto con una protección efectiva de los hábitats y la vida silvestre, es la única forma de reducir el riesgo de zoonosis futuras como Covid-19. / Foto: Kit Magellan

EurekAlert | UNIVERSITY OF GÖTTINGEN

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Muchas enfermedades, como COVID-19 , han dado el salto de los animales a las personas con graves consecuencias para el huésped humano. Un equipo de investigación internacional, que incluye a investigadores de la Universidad de Göttingen, dice que son inevitables más epidemias resultantes de huéspedes animales a menos que se tomen medidas urgentes . Para protegerse contra futuras pandemias que podrían ser aún más graves, piden a los gobiernos que establezcan una legislación eficaz que aborde el comercio de vida silvestre, la protección de los hábitats y la reducción de la interacción entre las personas, la vida silvestre y el ganado. Su revisión se publicó en Trends in Ecology & Evolution .

Una enfermedad infecciosa causada por un patógeno, como una bacteria, un virus o un parásito, que ha pasado de un animal a un humano se conoce como "zoonosis". En los últimos treinta años, la mayoría de los patógenos humanos que han causado daños sustanciales a la salud y las economías humanas se han originado en la vida silvestre o el ganado. Estas enfermedades incluyen el Ébola, el SIDA y el SARS. COVID-19 se encuentra entre las últimas de estas enfermedades zoonóticas y actualmente es una pandemia que ha provocado más de un millón de muertes en todo el mundo.

Dos factores principales que facilitan estos brotes son el comercio de vida silvestre y la fragmentación del hábitat natural, los cuales aumentan la frecuencia y el potencial de contacto directo entre los seres humanos y la vida silvestre. Los animales en los mercados de vida silvestre a menudo se alojan en condiciones de hacinamiento e insalubres que crean el ambiente perfecto para que los patógenos salten a los humanos. Además, se están despejando hábitats naturales para satisfacer las crecientes demandas de una población humana en aumento, lo que pone al ganado y a las personas en contacto más estrecho con los huéspedes silvestres de patógenos zoonóticos potenciales. Abordar estos dos factores podría ayudar a prevenir futuras enfermedades zoonóticas.

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Reconociendo que COVID-19 puede haber surgido de los mercados de vida silvestre, los gobiernos de China, Vietnam y Corea han introducido varios tipos de regulación para controlar el comercio de vida silvestre desde el brote, cada uno de los cuales contribuye de alguna manera a apoyar la conservación de la vida silvestre. Estas acciones proporcionan ejemplos para que los consideren otros países. Sin embargo, los autores desaconsejan una prohibición general repentina de los mercados de vida silvestre, ya que esto tendrá un impacto negativo desproporcionadamente alto en las poblaciones desfavorecidas, migrantes y rurales que dependen de dichos mercados para su subsistencia. Más bien, se debe considerar una variedad de medidas, incluidos los gobiernos que trabajan con las comunidades locales para crear y mantener medios alternativos de subsistencia antes de que se consideren las prohibiciones apropiadas, específicamente sobre animales vivos y productos de vida silvestre no alimentarios.

"La pandemia de coronavirus inevitablemente ha centrado nuestra energía en el manejo de la enfermedad. Pero para prevenir el próximo brote, cualquiera que sea la forma que pueda tomar, es necesario reconocer que la relación de las personas con el mundo natural debe cambiar ", explica el coautor Dr. Trishna Dutta, Universidad de Göttingen, Departamento de Ciencias de la Vida Silvestre. Ella continúa diciendo: "Es necesario que se tomen medidas urgentes para regular el comercio de vida silvestre y reducir la demanda de los consumidores de partes y productos de vida silvestre. Esto debe hacerse en conjunto con la protección de los ecosistemas nativos y la reducción de la interfaz vida silvestre-ganado-humanos que originalmente provocó esta pandemia ".

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