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Más preocupaciones económicas significan menos precaución sobre COVID-19

Los trabajadores que experimentan inseguridad laboral y financiera tienen menos probabilidades de seguir las pautas de los CDC para COVID-19 .

Dos mujeres se saludan con el codo.

La inseguridad laboral hace que los trabajadores presten menos atención al cuidado de COVID-19. / Foto: Freepik

EurekAlert | WASHINGTON STATE UNIVERSITY

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Los trabajadores que experimentan inseguridad laboral y financiera tienen menos probabilidades de seguir las pautas de los CDC para COVID-19 , como el distanciamiento físico, limitar los viajes desde casa y lavarse las manos, según un estudio de la Universidad Estatal de Washington.

Los investigadores, que encuestaron a 745 trabajadores en 43 estados, también encontraron que los beneficios estatales de desempleo y las políticas COVID-19 afectaron la conexión entre las preocupaciones económicas y el cumplimiento de las precauciones COVID-19.

El estudio muestra que una mentalidad de escasez puede influir en qué tan bien las personas pueden concentrarse en responder a la pandemia, dijo Tahira Probst, profesora de psicología de WSU y autora principal del estudio publicado recientemente en línea en el Journal of Applied Psychology .

"Todos tenemos un conjunto finito de recursos a nuestra disposición, ya sea dinero, tiempo o apoyo social, y las personas que tienen menos de esos recursos parecen menos capaces de implementar las pautas recomendadas por los CDC ", dijo Probst. "La medida en que los estresores económicos afectarán ese comportamiento es en parte una función del lugar donde vivimos. Tener una red de seguridad sólida para atraparte, parecía ayudar a mitigar los factores de riesgo de la inseguridad laboral que de otra manera se asociaba adherencia a las directrices".

En los estados con beneficios por desempleo más bajos, la inseguridad laboral se asoció con una disminución del 7% en el cumplimiento de las conductas de prevención de COVID-19.

Los mandatos de COVID-19 impuestos por el estado también tuvieron un efecto positivo en el cumplimiento, pero parecieron beneficiar principalmente más a los trabajadores económicamente seguros. En los estados que tenían menos restricciones de comportamiento que pudieran propagar la enfermedad, era menos probable que los trabajadores siguieran las recomendaciones de los CDC, ya sea que los encuestados estuvieran económicamente seguros o inseguros.

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Sin embargo, en los estados con una respuesta más sólida, incluidas medidas como los pedidos para quedarse en casa y el cierre de negocios no esenciales, los empleados financieramente seguros tuvieron un 13% más de promulgación de los comportamientos de prevención en comparación con los trabajadores que se sentían más inseguros financieramente.

Estas diferencias podrían tener ramificaciones importantes para la salud pública, argumentan los autores, ya que la investigación sugiere que incluso reducciones modestas en los contactos sociales entre adultos pueden reducir las tasas de infección y eventuales muertes.

"Es importante reconocer como sociedad que hay ciertos segmentos de la población, a saber, los económicamente seguros, que están mejor equipados para seguir las recomendaciones de los CDC para prevenir la propagación de COVID-19", dijo Probst. "Esta es una señal de alerta ya que el trabajo precario y la tensión financiera también pueden coexistir con otros factores de riesgo de COVID-19 y disparidades de salud preexistentes".

Los investigadores reclutaron a los participantes de la encuesta utilizando Mechanical Turk de Amazon, una plataforma de crowdsourcing en línea. Los autores reconocen que la demografía de esa muestra fue más masculina, 62%, y con más educación universitaria, 68%, que la población general de los Estados Unidos, que es aproximadamente 50% masculina y 35% con educación universitaria. Sin embargo, el uso de la plataforma permitió a los investigadores encuestar a grupos de trabajadores que representan a la mayoría de los estados de EE. UU. El ingreso familiar promedio de los encuestados de $ 50,000- $ 59,000 también estuvo cerca del promedio de los Estados Unidos de $ 60,293.

Los datos para este estudio se recopilaron en abril, un mes después de que la Organización Mundial de la Salud declarara oficialmente la pandemia el 11 de marzo. Probst y sus colegas continúan realizando un seguimiento de este grupo de encuesta cada uno o dos meses para recopilar un total de siete oleadas de datos de encuestas. Los investigadores buscan ver si las disparidades relacionadas con el estrés económico y los comportamientos protectores se traducen en mayores tasas de infección por COVID-19.

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