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La paralización voluntaria de Tokio puede haber detenido al COVID-19

¿Cómo logró Japón contener el temible virus?.

Gente caminando por el carril peatonal.

El estado de emergencia de Japón evitó de alguna manera brotes a gran escala. / Foto: Pexels

EurekAlert | INSTITUTE OF INDUSTRIAL SCIENCE, THE UNIVERSITY OF TOKYO

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Read in english: Tokyo's voluntary standstill may have stopped COVID-19 in its tracks

Sin sanciones y solo con solicitudes de cooperación, el estado de emergencia de Japón de alguna manera evitó los brotes a gran escala observados en otros lugares. Ahora ha surgido al menos una respuesta viable.

Un nuevo análisis comparativo de la movilidad de las personas durante la primera ola del virus ilustra cuán drásticamente se desaceleraron las masas de Tokio. Esa desaceleración puede haber frenado la propagación de infecciones.

En un estudio del Instituto de Ciencias Industriales de la Universidad de Tokio , los investigadores examinaron los datos de ubicación de más de 200.000 usuarios de teléfonos móviles. Con estos datos, los investigadores calcularon el movimiento humano en Tokio antes y durante el estado de emergencia. Los sorprendentes hallazgos se publicaron en Scientific Reports .

"Utilizando datos anónimos que representaban alrededor del 2% de la población, pudimos calcular el movimiento humano y las tasas de contacto a una escala de celda de cuadrícula de 100 metros", dice el primer autor del estudio, Takahiro Yabe. "Descubrimos que una semana después del estado de emergencia, la movilidad humana se redujo en un 50%, lo que llevó a una caída del 70% en los contactos sociales".

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Menos contacto implica menos propagación de enfermedades

Japón declaró su estado de emergencia el 7 de abril, seguido de una serie gradual de solicitudes para cerrar negocios y trabajar desde casa, junto con agresivas restricciones de entrada para viajes. Sin embargo, según la ley japonesa, no se podía implementar ni hacer cumplir un bloqueo obligatorio.

Los datos abarcaron de enero a abril. Una mirada a las principales estaciones de tren alrededor del centro de Tokio, incluida la estación Shinjuku, la más concurrida del mundo, encuentra que el 14 de abril en Tokio tuvo entre un 76% y un 87% menos visitas en comparación con enero, antes de la crisis.

Los investigadores también analizaron cuánto viajaron las personas en el área metropolitana de Tokio, y ambos mostraron una reducción de alrededor del 50%. En otras palabras, la gente se movía menos y se quedaba más cerca de casa. El contacto social también se podría calcular en función de la proximidad espacial de las personas. Eso también se redujo sustancialmente, casi al nivel de reducción del 80% que el gobierno había apuntado. Las tendencias de declive generalmente se correspondían con las solicitudes gubernamentales de que las personas realizaran trabajos remotos, el cierre de escuelas y el estado de emergencia real.

Yendo un paso más allá, el estudio emparejó datos socioeconómicos con los resultados de movilidad. Esto mostró que aquellos con mayores ingresos eran más capaces de reducir el contacto social y, en consecuencia, disminuir la posibilidad de transmisión de COVID-19. Finalmente, el estudio comparó los datos de movilidad con el número de reproducción efectiva estimado, una estadística clave que calcula cuántos casos puede causar una infección. Esto validó cómo la reducción del contacto también podría reducir las infecciones.

"Con una intervención no obligatoria y no farmacéutica, Tokio tuvo que depender de la cooperación de los ciudadanos. Nuestro estudio muestra que cooperaron limitando su movimiento y contacto, limitando posteriormente las infecciones", explica el coautor del estudio Yoshihide Sekimoto. "Estos hallazgos ofrecen información que los legisladores pueden aplicar al estimar las restricciones de movimiento necesarias".

En medio de la compleja dinámica humana y ambiental detrás de la lucha contra la propagación del COVID-19, ahora hay evidencia más sólida de que quedarse en casa y mantener la distancia realmente funciona.

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