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¿El COVID-19 nos ha "golpeado en el trasero"?

Los investigadores de Kent State estudian los efectos de la pandemia sobre la actividad física y el comportamiento sedentario.

Hombre mirando por una ventana

COVID-19 ha tenido un impacto negativo en los hábitos saludables y las interacciones sociales. / Foto: Unsplash

EurekAlert | Kent State University

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Read in english: Has COVID-19 knocked us onto our backsides?

Debido a la pandemia de COVID-19, la mayoría de las universidades de Estados Unidos pasaron de clases presenciales a aprendizaje remoto, cerraron campus y enviaron a los estudiantes a casa la primavera pasada. Estos cambios, junto con las pautas de distanciamiento social, han alterado las interacciones sociales y limitado nuestro acceso a las instalaciones de fitness, parques y gimnasios. Esto es preocupante ya que la interacción social positiva y el acceso a las instalaciones de ejercicio promueven la actividad física. Recientemente, un grupo de investigadores de la Universidad Estatal de Kent intentó examinar el impacto de estos cambios relacionados con la pandemia sobre la actividad física y el comportamiento sedentario, específicamente sentarse, en toda la población universitaria.

Los profesores de la Facultad de Educación, Salud y Servicios Humanos de Kent State, Jacob Barkley, Ph.D., Andrew Lepp, Ph.D. y Ellen Glickman, Ph.D., junto con los estudiantes de doctorado actuales y anteriores de Kent State, Greg Farnell, Ph. D., Jake Beiting, Ryan Wiet y Bryan Dowdell, Ph.D., evaluaron el impacto de la pandemia del COVID-19 en la actividad física y el comportamiento sedentario. Más de 400 estudiantes universitarios, profesores, personal y administradores informaron sobre su actividad física típica y su comportamiento sedentario antes de la pandemia del COVID-19 y después de la transición al aprendizaje remoto y el cierre del campus.

En esta comparación de antes y después, los participantes informaron casi ocho horas más sentados por semana después de la transición de las clases presenciales al aprendizaje remoto. Los cambios en la actividad física no fueron tan sencillos. Los participantes que no eran muy activos antes de la pandemia en realidad aumentaron la actividad física después del cierre del campus y la transición al aprendizaje remoto, mientras que los participantes que eran muy activos antes de la pandemia experimentaron una disminución en el físico general durante la pandemia.

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"Parece que los participantes que eran más activos físicamente antes de la pandemia pueden haber sido los más afectados negativamente", dijo Barkley. "Esto tiene sentido ya que es más probable que estas personas activas utilicen las instalaciones de fitness que estaban cerradas cuando golpeó la pandemia. Sin embargo, los aumentos en la actividad física en los participantes que eran menos activos antes de la pandemia fueron sorprendentes. Quizás la eliminación de un viaje diario al trabajo les dejó más tiempo para la actividad física. O tal vez, empezaron a caminar solo para salir un poco de la casa. Independientemente de los cambios en la actividad física, el aumento de más de una hora al día en la muestra es tan preocupante sentarse en exceso se asocia con una variedad de resultados de salud negativos, como enfermedades cardiovasculares, diabetes e incluso un mayor riesgo de morir antes".

Los autores sugieren que si bien muchos, como los de los campus universitarios, experimentaron y pueden seguir experimentando cambios desafiantes relacionados con la pandemia en sus rutinas diarias, es importante que todos trabajemos para mantener comportamientos positivos de salud a pesar de estos desafíos. Los investigadores de Kent State recomiendan lo siguiente:

  • Trate de minimizar el estar sentado durante períodos prolongados y, cuando sea posible, agregue algo de ejercicio en casa o al aire libre.
  • Para aquellos que todavía están trabajando o tomando clases de forma remota, intente incorporar un escritorio de pie en su rutina y/o planifique descansos en los que se levante y se aleje de su computadora. Durante esos descansos, intente realizar alguna actividad ligera, como dar un paseo.
  • Romper su actividad sedentaria agregando algo de actividad física no solo beneficiará su salud física; puede mejorar la cognición, la productividad y reducir el estrés.

"Es probable que muchos de nosotros necesitemos un poco de alivio del estrés en este momento", dijo Barkley. "Levantarse y moverse puede proporcionar precisamente eso".