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Las presas agravan las consecuencias del cambio climático en los peces

Una posible respuesta de los peces de río a los cambios ambientales es colonizar nuevos hábitats, pero las presas restringen su movimiento.

Presa de Santa Ana en la ribera de Noguera Ribagorzana

Presa de Santa Ana en el río Noguera Ribagorzana en la cuenca del río Ebro, España. / Foto: Manuel Portero / CC BY-SA 4.0

EurekAlert | Forschungsverbund Berlin

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Una posible respuesta de los peces de río a los cambios ambientales es colonizar nuevos hábitats . Pero, ¿qué sucede cuando las presas restringen su movimiento? ¿Se ven afectadas de manera similar las especies nativas y exóticas? Investigadores del Instituto Leibniz de Ecología de Agua Dulce y Pesca Continental (IGB) y de la Universidad Española de Girona (UdG) han abordado estas cuestiones en un estudio reciente.

Los ecosistemas fluviales suelen estar fragmentados por presas. Como resultado, los peces nativos a menudo se ven restringidos en su movimiento a lo largo del curso del río y no pueden colonizar nuevos hábitats. Por lo tanto, las barreras impiden que las especies nativas ajusten su distribución en respuesta a los efectos del cambio climático, como los cambios en la temperatura y la calidad del agua.

Por otro lado, la fragmentación de los ríos también podría limitar la propagación de especies exóticas invasoras. Utilizando el río Ebro en España como ejemplo, el equipo de investigación ha investigado cómo cambian los hábitats de especies de peces nativas y exóticas en diferentes escenarios climáticos y cómo las presas median la accesibilidad al hábitat.

“El río Ebro es particularmente vulnerable y está amenazado por el cambio climático y las invasiones de especies. Además, el río Ebro está fragmentado por más de 300 presas y muchas barreras más pequeñas, lo que lo empeora aún más para las especies de peces autóctonas”, dijo Emili García-Berthou , Catedrático de la Universidad de Girona y coautor del estudio.

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Mediante la aplicación de un marco de modelización espacial, los autores demostraron que las pérdidas de especies nativas y las ganancias de especies exóticas y, en consecuencia, los cambios de biodiversidad más pronunciados se esperan particularmente en los tramos inferior y medio de los afluentes más grandes del río Ebro. Según sus resultados, se proyecta que la mayoría de las especies cambiarán su área de distribución en dirección río arriba con especies exóticas como el pez mosquito oriental, el bagre común y la carpa común que muestren ganancias de hábitat especialmente grandes.

"El sistema del río Ebro alberga varias especies endémicas que se encuentran exclusivamente en la Península Ibérica. Estas especies están particularmente amenazadas por barreras que limitan los movimientos en respuesta al cambio climático. Es cuestionable si las represas pueden prevenir eficazmente la propagación de especies exóticas. De hecho , el establecimiento de peces exóticos a menudo se ve facilitado por los cambios en el flujo y las condiciones del hábitat que resultan de las represas de los ríos ”, dijo el investigador del IGB Johannes Radinger, autor principal del estudio.

Los resultados muestran claramente que las comunidades de peces en ríos muy fragmentados afectados por el cambio climático se verán particularmente afectadas por los cambios en la biodiversidad y la pérdida de especies en el futuro. "La conservación eficaz de los peces debe centrarse en la restauración de los hábitats y el régimen de flujo natural, la mejora de la conectividad de las especies nativas y el control de las especies exóticas, en particular la prevención de nuevas introducciones", concluyeron los autores.

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