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Cinco mujeres que hacen parte del proyecto perseverance Mars 2020

La Misión Rover de Perseverance Mars 2020 de la NASA, se dirige al planeta rojo para buscar signos de vida.

Katie Stack Morgan

En el proyecto Perseverance Mars 2020 de la NASA participa cinco mujeres. / Foto: youtube.com/NASA Laboratorio de propulsión a chorro

The Woman Post | Maria Lourdes Zimmermann

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El rover más sofisticado de la humanidad se lanzó con el Ingenuity Mars Helicopter  el pasado 30 de julio en un cohete Atlas V United Launch Alliance (ULA) del Space Launch Complex 41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida en un proceso exitoso.

El objetivo de la misión es buscar signos de vida microscópica en Marte,que pueda entregar información sobre su historia, explorar la geología diversa de su sitio de aterrizaje, Jezero Crater , y demostrar tecnologías clave que ayudarán al ser humano a prepararse para una futura exploración robótica y humana.

Un grupo de hombres y mujeres han hecho parte importante de ésta misión y detrás de ellos hay historias de perseverancia.  La Nasa ha reconocido el trabajo de cinco mujeres en la misión de astrobiología del rover Perseverance. ¿Quiénes son?

Katie Stack Morgan

 

 Katie, es una Doctora en Geología, investigadora en sedimentología marciana, estratigrafía y mapeo geológico orbital del Laboratorio del Propulsión a Chorro. Su investigación se centra en el registro de rocas sedimentarias de Marte, utilizando datos de imágenes orbitales y móviles para comprender la evolución de los antiguos procesos de la superficie del planeta rojo.

Katie ha sido miembro del equipo científico del Mars Science Laboratory (MSL) desde 2012 y actualmente es una científica financiada por la misión. Katie también es Científica Adjunta del Proyecto de la Misión Rover Mars 2020.

Con respecto al proyecto Perseverance Katie explica que: “Los instrumentos están bien adaptados para buscar cosas que llamamos biofirmas, signos de la vida antigua de Marte ”.

“Nuestro sitio de aterrizaje para estudiar las rocas marcianas es el cráter Jezero” explica la científica, lo realmente emocionante de Jezero es que tiene un delta bellamente conservado y de ahí sacaremos las muestras para entender que podría decirnos cada arenisca de ese lugar sobre Marte y su evolución” , explica la investigadora de la Nasa en la nueva serie de videos "Detrás de la nave espacial" Perseverance Mars 2020.

Su pasión por la geología la ha llevado a estudiar las rocas rojas de Marte, y su ambición es buscar signos de vida microbiana antigua con mucha perseverancia.

Moo Stricker

 

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Moo es Licenciada en Física de la Universidad de Hampto y es doctora de la Universidad de Drexel, en ingeniería mecánica con concentración en ciencias de fluidos térmicos.

Sus proyectos actuales incluyen el desarrollo de metodologías de esterilización por plasma y capacidades adicionales de esterilización. También es la líder de Protección Planetaria para la Misión Mars 2020 y está involucrada con la Misión InSight.

El trabajo de Moo Stricker es asegurarse de que el rover esté lo más limpio posible antes de aterrizar en Marte. Esto es importante, porque si la misión detecta signos de vida microbiana pasada, los científicos tendrán que estar seguros del tipo de gérmenes que están estudiando y su origen.

“Es realmente importante que enviemos un rover que esté limpio y nos aseguremos de que no contaminará a Marte y que todo lo que traemos es realmente de allá” explica Moo Stricker.

Heather Bottom

 

Heather es una ex bailarina profesional que ahora está ayudando a coreografiar el lanzamiento del rover y su viaje a Marte. Como ingeniera de sistemas, se asegura de que todas las partes complicadas funcionen juntas como un todo cohesivo.

Tiene una maestría en ingeniería espacial, después de graduarse, Heather cuenta que tomó un trabajo en SpaceX para aprender sobre la industria espacial comercial con experiencia práctica. Habiendo aprendido sobre el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) a través de pasantías anteriores de la NASA, su experiencia le permitió ser ingeniera de  sistemas en la Misión Espacial Mars 2020 según la NASA.

Recientemente condujo la primera prueba del sistema en la nave espacial Mars 20204. “Con un equipo de más de 30 personas, pasamos más de dos semanas probando el lanzamiento, crucero y aterrizaje de la nave espacial en Marte en escenarios donde las cosas salieron según lo planeado, y escenarios donde sucedió algo inesperado o involuntario”, le cuenta Heather a una publicación de la NASA sobre su experiencia.

Michelle Tomey Colizzi

 

Michelle es ingeniera mecánica y ayudó a ensamblar la nave espacial en una habitación limpia del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL), enfocándose en el aeroshell, una cápsula que mantendrá a Perseverance a salvo de los estragos del viaje espacial durante su viaje interplanetario a Marte.

“Mi papel en Mars 2020 es las operaciones de montaje, prueba y lanzamiento”, explica Michelle Tomey.

 

Diana Trujillo

Diana se abrió paso en la universidad limpiando casas, pero ahora, a través de su trabajo con el brazo robótico del rover, está ayudando a descubrir si podría haber habido vida antigua en Marte.

Es licenciada en ingeniería aeroespacial de la Universidad de Maryland.

Desde 2008, ha trabajado en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, contribuyendo a misiones espaciales tanto humanas como robóticas. Actualmente se desempeña como líder de la actividad del sistema de muestreo de superficie  y líder táctico de enlace ascendente, responsable de garantizar el brazo de muestreo y otras actividades del robot perseverance.

Diana es la responsable de crear y probar estrategias operativas para el uso de la estrategia en Marte, trabaja con manos robóticas que puedan recolectar materiales de la superficie del planeta Marte para poder entender si alguna vez hubo vida en el planeta Rojo.

“Me siento feliz al pensar que soy parte de un grupo que puede cambiar la historia” y explica como es una integrante hispana que representa a un grupo de personas a quienes quiere llevarles un mensaje de inspiración para que otros latinos entiendan que con dedicación pueden llevar a ser parte de misiones importantes en la NASA.

Perseverance hará descubrimientos que pondrán al ser humano a repensar lo que era Marte y lo que se sabe hoy del planeta rojo. Reconstruir la historia de Marte es la tarea de mentes inspiradoras que le entregarán respuestas al ser humano sobre la vida en otros planetas.