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COVID-19: la tormenta perfecta para las teorías de conspiración

El conteo global de infecciones por COVID-19 se dirige hacia la marca de 20M, la pandemia ha creado una 'infodemia' para la conspiración.

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COVID-19 es una tormenta perfecta para las teorías de conspiración: la investigación de QUT rastrea los rumores de Facebook de que 5G causó la pandemia. / Foto: QUT Marketing y Comunicación

EurekAlert | QUEENSLAND UNIVERSITY OF TECHNOLOGY

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A medida que el conteo global de infecciones por COVID-19 se dirige hacia la marca de 20M, la pandemia ha creado lo que la Organización Mundial de la Salud llama una 'infodemia', dando a los grupos de conspiración una plataforma más grande que nunca.

Los investigadores del Centro de Investigación de Medios Digitales de QUT se han sumergido profundamente en su mundo para rastrear rumores salvajes en Facebook que afirman que el coronavirus fue causado por la tecnología 5G. Descubrieron que lo que se les estaba predicando a los ya convertidos fue rápidamente avivado más lejos por las redes sociales y las celebridades que difundían el mensaje.

El Profesor Axel Bruns, el Profesor Asociado Stephen Harrington y el Dr. Edward Hurcombe han publicado su primer resultado importante de su Proyecto de descubrimiento del Consejo de Investigación de Australia que evalúa el desafío de las 'noticias falsas' y otras malformaciones.

Trabajando con investigadores de la Universidad de Monash (Melbourne), la Universidad de Syracuse (EE. UU.) y la Universidad de Cardiff (Reino Unido), el proyecto se ejecuta desde mediados de 2020 hasta mediados de 2023. El primer artículo importante: '¿Corona? 5G? ¿O ambos ?: The Dynamics of COVID-19 / 5G Conspiracy Theories on Facebook' se acaba de publicar en Media International Australia.

Traza en detalle los desarrollos en torno a la creencia peligrosa y sin sentido de que la tecnología 5G podría causar o exacerbar los síntomas de una infección viral grave.

"Los grupos de conspiración preexistentes se han sumado al COVID-19 y adaptaron sus teorías de conspiración a la pandemia, para argumentar que el brote de coronavirus justifica y prueba sus afirmaciones", dijo el profesor Bruns.

"Si está en contra de la implementación de 5G, por ejemplo, entonces lo vincula con COVID-19. Otras teorías de conspiración relacionadas con el COVID-19 incluyen afirmaciones de que fue desarrollado en un laboratorio en Wuhan, o que es una artimaña por un secreto 'gobierno mundial' para suprimir las libertades civiles".

El Dr. Hurcombe dijo que la investigación se centró en el rumor del COVID-5G debido a todas las historias de desinformación relacionadas con el COVID, ha generado los impactos más inmediatos y visibles. En abril, se atacaron torres de telefonía móvil en el Reino Unido, los Países Bajos y otros lugares.

"Gran parte de la circulación temprana de la falta de información y desinformación del COVID / 5G siguió siendo un nicho y llegó solo a las comunidades de conspiración existentes. También existió desde el principio en una amplia gama de idiomas, pero el contenido en inglés contribuyó de manera más destacada a su propagación", dijo el Dr. Hurcombe

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"Descubrimos que los bloqueos y otras restricciones gubernamentales parecían llevar a un aumento en la información errónea del COVID / 5G; esto puede deberse a que las personas asumen algún tipo de agenda oculta detrás de ellos, pero también simplemente una señal de que las personas tienen más tiempo en sus manos para buscar redes sociales y contenido relacionado con el coronavirus".

El profesor Harrington agregó que celebridades como la cantante Keri Hilson y el actor Woody Harrelson jugaron un papel importante en la amplificación de la desinformación y la información falsa más allá de las comunidades conspiracionistas establecidas.

"Músicos, actores, deportistas y políticos marginales, pero (especialmente en África) también predicadores evangelistas, han sido todos culpables de esto", dijo el profesor Harrington.

"La cobertura de sus declaraciones en los medios de comunicación y entretenimiento amplificó aún más esa desinformación, incluso si la cobertura de los medios fue crítica".

El profesor Bruns dijo que cuando los gobiernos y los voceros de salud se vieron obligados a responder a las teorías de conspiración, y los principales medios publican verificaciones de hechos, los teóricos de la conspiración habían alcanzado sus objetivos.

"Es beneficioso para los teóricos de la conspiración: cuando sus afirmaciones se informan ampliamente, incluso de manera crítica, pueden presentar cualquier negación de sus afirmaciones como evidencia de que el gobierno está tratando de suprimir 'la verdad' ", dijo.

"Esto hace que los verdaderos creyentes estén aún más comprometidos."

"Sin embargo, la desacreditación sigue siendo valiosa si impide que otros ciudadanos caigan presa de tal desinformación y noticias falsas. Lo mismo es cierto para las advertencias y derribos de contenido: los teóricos de la conspiración los verán como prueba de que realmente existe una conspiración, pero al menos ello evitará que el contenido circule más".

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