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La vacuna BCG podría tener un efecto positivo contra el COVID-19

Se necesitan más estudios para confirmar si esta vacuna genérica también podría tener un efecto positivo.

Persona sosteniendo una vacuna

La vacuna BCG necesita más estudios para verificar su efectividad en los síntomas del COVID-19. / Foto: Pexels

EurekAlert | RADBOUD UNIVERSITY MEDICAL CENTER

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Read in english: BCG vaccine is safe and does not lead to an increased risk of COVID-19 symptoms

La vacuna BCG, una vacuna hecha originalmente contra la tuberculosis, tiene un efecto estimulante general sobre el sistema inmune y, por lo tanto, es efectiva contra múltiples enfermedades infecciosas, posiblemente también contra el COVID-19. Este estudio comparó grupos de voluntarios que recibieron una vacuna BCG (o no) en los últimos cinco años (antes de la pandemia corona), lo que demuestra que la vacuna es segura y posiblemente influye en los síntomas de COVID-19.

Los resultados de esta investigación se han publicado ahora en C ell Reports Medicine.

La vacuna Bacille Calmette-Guérin o BCG es la vacuna más ampliamente recibida en el mundo. Originalmente destinada a tratar la tuberculosis, más tarde se hizo evidente que proporciona un impulso general duradero al sistema inmune innato. Por lo tanto, la vacuna también fue efectiva contra otras condiciones. En el centro médico de la universidad de Radboud, el profesor de medicina interna experimental Mihai Netea y su equipo realizan una investigación sobre estos efectos, denominada "inmunidad entrenada".

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El estudio 300BCG es fruto de su trabajo, en el que un grupo de voluntarios sanos recibió la vacuna BCG y, por tanto, podría compararse con un grupo de voluntarios sanos que no la recibió. La mayoría de los voluntarios recibieron la vacuna entre abril de 2017 y junio de 2018. El propósito de ese estudio era determinar la diferencia en la respuesta inmune, pero ahora que la pandemia de corona está presente, se interrogó a los mismos sujetos para ver si hay un efecto de la vacuna contra los síntomas atribuibles a la infección con el virus SARS-CoV-2.

Es seguro, quizás un efecto positivo.

Lo que muestra la comparación entre los grupos es que aquellos que recibieron la vacuna no tuvieron más síntomas, no se enfermaron con más frecuencia ni se enfermaron más gravemente durante la primera ola de la pandemia de COVID-19 en los Países Bajos. Los datos muestran también una imagen cautelosamente positiva, con un menor número de personas enfermas en el período marzo-mayo de 2020 entre el grupo vacunado con BCG, y también una menor incidencia de fatiga extrema entre los individuos vacunados.

Los investigadores subrayan que esto era de esperar dados los efectos bien conocidos de la vacuna BCG en voluntarios sanos. Sin embargo, el estudio también tiene limitaciones que impiden sacar conclusiones sobre el beneficio de la vacuna BCG frente al nuevo coronavirus: “Es muy importante confirmar que alguien que ha sido vacunado con BCG no experimenta ningún aumento de síntomas durante el COVID- 19. Aunque vemos menos enfermedad en las personas que han recibido la vacuna BCG, solo los estudios prospectivos de vacunación BCG en curso pueden determinar si esta vacuna puede ayudar contra el COVID-19 ", dice el profesor Mihai Netea de Radboudumc.

Varios ensayos clínicos aleatorios ya están en marcha para responder a esta pregunta, incluidos varios en los Países Bajos.

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