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El remdesivir puede salvar más vidas en las UCI más sobrecargadas

La droga podría salvar vidas en países con menos capacidad hospitalaria para atender el coronavirus.

Enfermera aplicando un goteo intravenoso a un paciente

Estudio describe cómo Remdesivir puede salvar vidas en países donde la capacidad hospitalaria es menor. / Foto: Rawpixel

EurkAlert | Boston University School of Medicine

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Read in english: Remdesivir can save more lives where ICUs are overwhelmed

En medio de la noticia de que Estados Unidos ha comprado prácticamente todo el suministro mundial de remdesivir, un nuevo estudio de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston (BUSPH) describe cómo el medicamento podría salvar vidas en países con menos capacidad hospitalaria, como Sudáfrica, donde el COVID -19 está comenzando a abrumar a las unidades de cuidados intensivos (UCI).

Investigaciones recientes han sugerido que el remdesivir puede reducir las muertes por COVID-19 hasta en un 30%, pero tiene un efecto más significativo sobre cuánto tiempo los pacientes necesitan cuidados intensivos, al disminuir desde un promedio de 15 días hasta un promedio de 11 días.

El estudio revisado por pares, publicado en la revista Clinical Infectious Diseases, estima que la capacidad del remdesivir para acortar las estadías en la UCI podría aumentar el número de pacientes tratados en las UCI de Sudáfrica en más del 50%. Esta mayor capacidad podría salvar hasta 6,862 vidas por mes a medida que los casos del país alcanzan su punto máximo. Agregue a eso las vidas potenciales salvadas directamente del tratamiento con remdesivir, y la droga podría prevenir la muerte de hasta 13,647 sudafricanos en diciembre.

"Hay muchos países con capacidad limitada en la UCI que podrían beneficiarse de este doble impacto en la mortalidad", dice el autor principal del estudio, el Dr. Brooke Nichols, profesor asistente de salud global en BUSPH.

"¿Por qué usaría un medicamento, que tiene disponibilidad limitada, para salvar una vida cuando ese mismo medicamento podría usarse para salvar dos vidas?"

Nichols dice que le preocupa la noticia de que Estados Unidos ha comprado el suministro remdesivir, especialmente si el gobierno ni siquiera se asegura de que la prioridad se dirija a lugares abrumados de Estados Unidos.

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"Debido a que se pueden salvar más vidas por persona tratada cuando se usa remdesivir en lugares donde se violan los recursos de la UCI, usar remdesivir cuando no se violan los recursos de la UCI sería una mala asignación de recursos escasos", dice ella.

Nichols y los coautores del estudio en Boston y Sudáfrica han estado modelando la epidemia del COVID en Sudáfrica para ayudar al gobierno del país a tomar decisiones informadas, y previamente predijeron que la capacidad de la UCI del país podría verse abrumada a principios de este mes. La provincia más afectada, el Cabo Occidental, superó la capacidad de la UCI en junio.

Para el estudio de remdesivir, los investigadores utilizaron su modelo nacional de epidemiología del COVID-19 de Sudáfrica para observar los tres a seis meses estimados cuando los casos graves superarán las 3.450 camas disponibles en la UCI del país. Si cada uno de los pacientes de UCI en Sudáfrica con COVID recibiera remdesivir, reduciendo la estancia promedio en la UCI, los investigadores estimaron que el número de pacientes tratados en UCI de junio a diciembre aumentaría de entre 23.443 y 32.284 pacientes a entre 36.383 y 47.820.

La tasa de mortalidad de COVID-19 en las UCI varía de un país a otro y de un hospital a otro, por lo que el número de vidas salvadas por el aumento de la capacidad de la UCI también variaría. Los investigadores modelaron varios escenarios diferentes, descubriendo que una mayor capacidad de la UCI en Sudáfrica podría salvar 685 vidas por mes si un paciente que necesitara cuidados intensivos tuviera la misma probabilidad de morir en una UCI que fuera de una. En el otro extremo, los investigadores estimaron que el aumento de la capacidad de la UCI de remdesivir podría salvar hasta 6.682 vidas por mes si casi todos los pacientes que requirieron pero no recibieron atención de la UCI murieron, pero aquellos que sí recibieron atención de la UCI tuvieron una posibilidad del 50-50 de sobrevivir.

Si el tratamiento directo con remdesivir también salvó la vida de un 30 por ciento adicional de pacientes, estimación actual del medicamento, entonces los investigadores estimaron que el "doble impacto" de remdesivir podría salvar hasta 13,647 vidas en Sudáfrica en diciembre.

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