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Cómo las lecciones del COVID-19 pueden prevenir un colapso ambiental

El Covid-19, las emergencias climáticas y la extinción masiva comparten similitudes sorprendentes.

Ilustración del planeta tierra con forma de coronavirus

Covid-19, las emergencias climáticas y la extinción masiva comparten similitudes sorprendentes, especialmente con respecto a sus "impactos rezagados". En cada una, la intervención temprana puede prevenir mayores daños. / Foto: OpenSource

EurekAlert | Princeton University, Woodrow Wilson School of Public and International Affairs

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Read in english: Global threats: How lessons from COVID-19 can prevent environmental meltdown

Los epidemiólogos destacaron los peligros del Covid-19 en sus primeras etapas, pero sus advertencias fueron ignoradas en gran medida hasta que el aumento de las tasas de infección obligó a los responsables políticos a tomar medidas.

Del mismo modo, los científicos del clima y el medio ambiente han advertido, durante décadas, que la actividad humana está provocando el calentamiento global y que podría ocurrir otra extinción masiva si los países no promulgan regulaciones para reducir su impacto ambiental.

El Covid-19, las emergencias climáticas y la extinción masiva comparten similitudes sorprendentes, según un ensayo en coautoría de David S. Wilcove, profesor de ecología y biología evolutiva y asuntos públicos y el Instituto Ambiental de Princeton en la Escuela Pública e Internacional de Princeton. Asuntos.

Wilcove y sus coautores hacen analogías entre el Covid-19 y las amenazas ambientales, especialmente con respecto a sus "impactos rezagados".

Es decir, existe un retraso entre los primeros casos de Covid-19 y la pandemia mundial en la que se ha convertido. Lo mismo es cierto para las crisis ambientales en curso. Los cambios inducidos por el hombre en el clima y el hábitat pueden parecer menores ahora, pero tendrán efectos catastróficos en el futuro, escribieron los autores.

La intervención temprana es necesaria para contenerlos y evitar daños futuros.

Múltiples análisis han confirmado que retrasar las órdenes de "quedarse en casa" aumentó las tasas de mortalidad debido la Covid-19 en muchos países. Si el bloqueo se hubiera promulgado solo una semana antes, habría habido aproximadamente 17,000 muertes menos en el Reino Unido y 45,000 muertes menos en los Estados Unidos, según los coautores.

A nivel mundial, el mundo está en camino de experimentar un aumento neto de la temperatura de + 2.0 ° C. Con una acción temprana, esto podría haberse reducido a un aumento neto de + 1.5 ° C. Aunque esta diferencia parece insignificante, tiene graves ramificaciones

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Dado que no se tomó una intervención temprana para reducir este calentamiento global, se estima que entre 62 y 457 millones de personas más estarán expuestas a una amplia gama de riesgos climáticos. La intervención temprana también es crucial para la conservación de especies; cuando la acción se retrasa, las pérdidas de especies aumentan y los esfuerzos de conservación se vuelven menos propensos a tener éxito.

Si bien la intervención a menudo se retrasa bajo la premisa de que interferirá con los medios de vida de las personas, los investigadores afirman que lo contrario es cierto.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) predice que el crecimiento económico será menor en países con tasas actuales más altas de muertes atribuidas al Covid. Esto significa que los países que retrasaron el bloqueo para mantener su estabilidad económica podrían finalmente perder al final, al igual que el cambio climático reducirá el crecimiento económico a medida que los países retrasen la reducción de sus impactos ambientales.

"La noción de que pagar costos a corto plazo puede ser vital para asegurar la prosperidad a largo plazo se refleja en varias evaluaciones de las consecuencias económicas generales de responder a las crisis climáticas y de extinción", escribió el equipo. "En ambos frentes ambientales, intervenir ahora en lugar de retrasarse más es fundamental para asegurar nuestro bienestar futuro y el de nuestros hijos y nietos".

La magnitud de estos problemas requiere que los responsables políticos y los ciudadanos miren más allá de sus propios intereses y tomen decisiones que salvaguarden a las poblaciones más vulnerables de la sociedad, así como a las generaciones futuras.

"En la crisis de Covid-19, esto significa que los jóvenes y los trabajadores hacen sacrificios por los mayores y los más vulnerables. Para las crisis climáticas y de extinción, una acción efectiva requiere que las personas más ricas renuncien a las extravagancias tanto para los pobres actuales como para todas las generaciones futuras, " el equipo escribió.

Al avanzar para abordar estos desafíos, es esencial que los gobiernos escuchen y actúen de acuerdo con científicos independientes . El equipo cree que sus voces han sido ignoradas por los formuladores de políticas que pueden crear los cambios necesarios para evitar una catástrofe global. Esto requiere coordinación y cooperación a nivel internacional, no solo local o federal.

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