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COVID-19: la importancia de la telesalud en los hospitales rurales

La expansión puede ayudar a los hospitales estadounidenses a prepararse para una posible segunda ola.

Dos personas durante una videollamada.

La implementación de telesalud ha ayudado a regiones con hospitales rurales para el tratamiento de pacientes con COVID-19. / Foto: Pexels

EurekAlert | Florida Atlantic University

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Read in english: Research shows telehealth is an important tool for rural hospitals in treating COVID-19

Los hospitales rurales tienen más probabilidades que las instalaciones urbanas de tener acceso a la telesalud, un servicio que antes no se utilizaba y que ahora desempeña un papel clave en el tratamiento de pacientes con coronavirus, según una investigación realizada por dos profesores de administración de salud en la Facultad de Negocios de la Florida Atlantic University.

Neeraj Puro, Ph.D., y Scott Feyereisen, Ph.D., dicen que la investigación puede ayudar a los hospitales estadounidenses a comprender en qué medida están preparados para otra ola de la pandemia. El trabajo ha sido publicado en The Journal of Rural Health, una de las principales publicaciones revisadas por pares sobre temas de salud rural.

La telesalud conecta a los pacientes con los médicos por computadora o por teléfono cuando las citas en persona no son posibles o así están a salvo de la transmisión de enfermedades.

"Es una forma relativamente fácil de ampliar el acceso", dijo Feyereisen. "Más acceso a la atención médica es bueno. Es uno de los objetivos del sistema".

Tener telesalud brinda a los hospitales la capacidad de expandir sus ofertas de servicios de múltiples maneras, según el informe. Por ejemplo, los servicios de telesalud tienen el potencial de mejorar los resultados para las pacientes obstétricos de alto riesgo en las comunidades rurales, mientras que la telesalud facilitó el uso de antimicrobianos en áreas rurales donde los médicos de enfermedades infecciosas no estaban disponibles. Aún así, las barreras como las restricciones de seguro y las limitaciones tecnológicas permanecen en su lugar, lo que impide el uso generalizado del servicio.

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Puro y Feyereisen concluyeron que hablar con los médicos de forma remota es una parte importante para mejorar la atención médica rural. Las probabilidades de que los hospitales brinden servicios de telesalud varían, con Minnesota, Iowa, Dakota del Sur, Dakota del Norte, Nebraska, Missouri y Kansas a la cabeza entre las nueve regiones designadas por el Censo de los EE. UU.

Además, los estados costeros, incluidos Nueva York, Florida, California y Washington, generalmente carecían de la capacidad de proporcionar servicios electrónicos en áreas rurales, con escasez de telesalud específicamente. Además, las capacidades de telesalud son más comunes en los hospitales que pertenecen a un sistema y se benefician de las economías de escala.

"Las poblaciones rurales no solo son algunas de las más vulnerables a enfermedades como COVID-19, sino que también se les puede pedir que brinden servicios de respaldo a los hospitales urbanos que se desbordan en caso de que tales sistemas estén abrumados", indicó el informe. "En el futuro, es probable que la telesalud desempeñe un papel importante en el diagnóstico de los pacientes, particularmente en los próximos meses, siempre que el distanciamiento social sea una estrategia preferida para prevenir la propagación de COVID-19 . Este virus también podría volverse estacional y hasta que la vacuna sea desarrollada, la telesalud probablemente será cada vez más integral para el diagnóstico y el tratamiento".

La investigación también encontró que las capacidades de la telesalud están previsiblemente disponibles en hospitales más grandes, así como en hospitales de enseñanza, y los profesores dicen que los encargados de formular políticas serían prudentes para brindar apoyo a instalaciones más pequeñas.

El estudio de 3.268 hospitales se basa en datos de 2017 de la encuesta de la Asociación Americana de Hospitales, los archivos de recursos de salud del área y los informes de costos de Medicare.

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