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¿Tu cerebro necesita estar listo para recordar?

Lo que sucede en el hipocampo, incluso antes de que las personas intenten formar recuerdos, puede afectar si lo recuerdan.

Foto del hombre sentado cerca de la ventana.

El estudio revela cómo funciona el hipocampo incluso antes de que los recuerdos comiencen a formarse. / Foto: Pexels

EurekAlert | University of California - San Diego

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Read in english: Your brain needs to be ready to remember?

Un nuevo estudio analizó las grabaciones neuronales de los cerebros de pacientes con epilepsia mientras que enviaban una serie de palabras a la memoria. Cuando las tasas de activación de las neuronas del hipocampo ya eran altas antes de que los pacientes vieran una palabra, tuvieron más éxito al codificar esa palabra y recordarla más tarde.

Los hallazgos sugieren que el hipocampo podría tener un modo "listo para codificar" que facilita el recuerdo. El estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias con el investigador de la Universidad de California en San Diego, Zhisen Urgolites como primer autor, también sugiere que cuando las neuronas del hipocampo ya no se disparan mucho, es más probable que la información nueva esté mal codificada y más tarde olvidado.

"Una pregunta clave en el futuro es cómo poner nuestros cerebros en 'modo de codificación' cuando deseamos hacerlo", dijo John Wixted, profesor de psicología en UC San Diego, y uno de los autores principales del artículo.

"El modo de codificación", dijo Wixted, "es más que simplemente prestar atención a la tarea en cuestión. Es prestar atención a la codificación, que aumenta selectivamente la actividad en la parte del cerebro que es lo más importante para crear nuevos recuerdos : el hipocampo. Como sabemos, con base en investigaciones anteriores, que las personas pueden suprimir activamente la formación de la memoria, podría ser posible que las personas también tengan su hipocampo listo para codificar. Pero cómo podríamos hacer eso, simplemente no ' aún no lo sé ".

Se recogieron registros neuronales del hipocampo, la amígdala, el cíngulo anterior y la corteza prefrontal de 34 pacientes con epilepsia mientras se sometieron a un seguimiento clínico en el Instituto Neurológico de Barrow. Los experimentos se realizaron originalmente en el laboratorio de Peter Steinmetz entre 2007 y 2014 cuando estaba en el instituto. Los datos se han mantenido desde entonces en el Instituto de Investigación del Cerebro Neurtex, donde Steinmetz es director científico, y el equipo de investigación actual está analizando los datos recientemente.

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Durante los experimentos, los pacientes vieron o escucharon un flujo constante de palabras y tuvieron que indicar si cada palabra era nueva o una repetición. Al principio, todas las palabras eran novedosas, pero después de un tiempo la mayoría de las palabras se repitieron.

Los investigadores calcularon el número promedio de veces que una neurona se disparó en respuesta a cada palabra que los participantes del estudio vieron u oyeron. También calcularon las tasas de disparo neuronal inmediatamente anteriores a cada palabra. Solo la tasa de disparo promedio en el hipocampo aproximadamente un segundo antes de ver o escuchar una palabra por primera vez fue importante: esa actividad neuronal predijo si los participantes recordaron u olvidaron la palabra cuando se repitió más tarde.

"Si las neuronas del hipocampo de una persona ya se disparaban por encima de la línea de base cuando veían o escuchaban una palabra, era más probable que su cerebro recordara con éxito esa palabra más tarde", dijo Stephen Goldinger, profesor de psicología en la Universidad Estatal de Arizona.

La actividad neuronal medida en la amígdala, el cíngulo anterior y la corteza prefrontal no predijo el desempeño de la tarea.

"Creemos que se crean nuevos recuerdos por las escasas colecciones de neuronas activas, y estas neuronas se agrupan en una memoria. Este trabajo sugiere que cuando muchas neuronas ya están disparando a niveles altos, el proceso de selección neuronal durante la formación de la memoria funciona mejor, "Dijo Goldinger.

 

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