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COVID-19: agotamiento laboral reportado en trabajadores de la salud

Los trabajadores de la salud con exceso de trabajo se han convertido en un problema en todo el mundo

Proveedor Burnout

Los trabajadores de la salud están luchando contra dos pandemias: COVID-19 y agotamiento. / Foto: Texas A&M University College of Engineering

EurekAlert | Texas A&M University

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Los médicos y las enfermeras de Estados Unidos están experimentando agotamiento laboral y fatiga debido al aumento del estrés causado por la pandemia de COVID-19. Un equipo de investigadores y profesionales médicos de la Universidad de Texas A&M y el Hospital Metodista de Houston están trabajando juntos para combatir dos aflicciones: COVID-19 y la tensión mental experimentada por los profesionales médicos.

En un artículo publicado recientemente en la revista Anesthesia & Analgesia , el Dr. Farzan Sasangohar, profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Industrial y de Sistemas y colegas del Hospital Metodista de Houston, describe los efectos de la fatiga y el agotamiento en los trabajadores de la unidad de cuidados intensivos (UCI), y los pasos que se pueden tomar para mitigar estos síntomas.

"La pandemia de COVID-19 exacerbó un problema ya existente dentro de nuestros sistemas de atención médica y está exponiendo las perniciosas implicaciones del agotamiento del proveedor", dijo Sasangohar.

Los trabajadores de la salud experimentan un estrés adicional en múltiples áreas. Muchos de ellos trabajan turnos más largos y experimentan más pérdida de vidas. La falta de equipo de protección personal (EPP) y la capacitación sobre cómo usar equipos nuevos hace que muchos profesionales se pregunten si han estado expuestos. Esto lleva a temer que puedan infectar a su familia y seres queridos. Además de esos temores, existe ansiedad en torno a la seguridad laboral. Para reducir la propagación de la infección, muchos estados han suspendido los procedimientos electivos y, en consecuencia, muchos profesionales de la salud han sido despedidos o se han reducido sus horas.

Sasangohar y el equipo de investigación documentaron cuatro áreas principales de estrés con el objetivo de identificar estrategias de mitigación para reducir el agotamiento entre estos trabajadores que salvan vidas. Las cuatro áreas identificadas por los investigadores incluyen riesgos laborales, respuestas a escala nacional versus local, ineficiencias de procesos e inestabilidad financiera.

Los síntomas

Los trabajadores de la salud necesitan EPP efectivo fácilmente accesible y disponible para garantizar su seguridad y la de sus pacientes. Conseguir el equipo necesario ha sido un desafío debido a la baja cantidad de EPP y ventiladores en la Reserva Estratégica Nacional de EE. UU. y los retrasos en llevar el equipo a las áreas locales. Esta respuesta lenta, que ha provocado que algunos proveedores reutilicen el EPP más allá del punto de protección de seguridad y garantía, puede contribuir a la ansiedad en los proveedores.

"Minimizar los riesgos laborales es el criterio más importante para asegurar que nuestra fuerza laboral de atención médica esté totalmente equipada y segura para enfrentar la batalla contra este virus", dijo la Dra. Bita Kash, profesora de política y gestión de salud en Texas A&M School of Public Health y directora del Centro Conjunto de Investigación de Resultados del Hospital Metodista de Houston.

El proceso para asegurar la asistencia de las autoridades federales ha sido engorroso y lento para los proveedores. Muchas solicitudes de ventiladores y EPP adicionales no se están cumpliendo. Estas incertidumbres sobre cuándo llegará la asistencia han generado una ansiedad generalizada entre los proveedores.

Las ineficiencias del proceso también han contribuido a la fatiga y al agotamiento debido a la información errónea o la información contradictoria dada entre las diferentes especialidades. Si bien la organización profesional de una subespecialidad recomienda ciertas pautas, otra especialidad podría recomendar algo más, lo que genera confusión.

La ansiedad y la preocupación por las perspectivas profesionales futuras y la economía en general también pueden llevar al agotamiento de los proveedores. Las cirugías electivas se han cancelado o retrasado, lo que causa estrés financiero en algunos médicos. Otros que no se ven directamente afectados por las dificultades financieras pueden estar preocupados por sus seres queridos o su propia familia y por cómo enfrentarán la recesión económica que se avecina.

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Receta para el futuro

Si bien esta es la primera pandemia mundial en muchos años, habrá más. Trabajando juntos, investigadores locales, profesionales de la salud y funcionarios gubernamentales pueden prepararse para futuras pandemias y las posteriores olas de la pandemia de COVID-19. El Hospital Metodista de Houston ya comenzó a aprender de esta pandemia y a hacer cambios para ser más resistentes en respuesta a la crisis actual y preparados para crisis similares en el futuro.

En respuesta a la pandemia, el Hospital Metodista de Houston adaptó sus políticas y se centró en la comunicación constante y receptiva del liderazgo a sus empleados. Las respuestas proactivas y positivas han permitido al hospital adaptarse rápidamente durante la pandemia y reducir el estrés de los empleados en general. Este éxito ha llevado a recomendaciones para futuros preparativos.

Las recomendaciones de los investigadores para reducir el agotamiento y la fatiga del proveedor:

  • Los planes de pandemia deben incluir orientación para que las industrias relevantes hagan una transición rápida a la producción de suministros médicos necesarios
  • Planes de mitigación de desastres nacionales y regionales para ayudar a acortar el tiempo necesario para proporcionar el equipo y las pruebas necesarias
  • Suministro de cantidades adecuadas de kits de prueba y EPP
  • Capacitación en gestión de desastres y respuesta para profesionales médicos.
  • Relajar restricciones de licencia para individuos con licencia fuera de su estado de residencia
  • Crear un cuerpo de reserva médica de estos individuos con licencia
  • Uso de sensores portátiles para controlar la salud mental de los trabajadores de la salud y proporcionar formas simples de mitigar la ansiedad y el estrés.

"Hay mucho que aprender de la respuesta a COVID-19", dijo Sasangohar. "En nuestro enfoque, utilizamos un enfoque de sistemas multidisciplinarios para aprender no solo de las fallas y deficiencias, sino también de las adaptaciones exitosas y las intervenciones improvisadas a nivel individual, de equipo y de sistema para mejorar nuestra capacidad de recuperación".

Si bien los trabajadores de la UCI en Houston han resistido muchas tormentas, incluidos los huracanes Ike y Harvey, la pandemia de COVID-19 ha traído nuevos desafíos al trabajo ya desafiante. Las áreas identificadas por los investigadores pueden ayudar a que este trabajo sea más seguro, más efectivo y reducir el agotamiento en estos roles críticos.

 

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