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COVID-19: ¿Cómo están los estudiantes latinoamericanos?

Algunos estudiantes latinoamericanos están atrapados en el extranjero debido al cierre de los aeropuertos internacionales de sus países de origen y su salud mental está empezando a verse afectada.

Joven estudiante usando laptop.

Los estudiantes latinoamericanos que estudiaban en el extranjero estaban atrapados esperando una solución a la crisis. / Foto: Pexels

LatinAmerican Post | Ana Betancourt

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Como la mayoría de los primeros casos confirmados de COVID-19 en América Latina provienen de personas que habían estado en otros países (Italia, España o los Estados Unidos), presidentes de la mayoría de los países de la región (como Colombia, Perú y Brasil) decidieron cerrar las fronteras terrestres y cancelar los vuelos internacionales por un tiempo.

Si bien esta decisión se tomó para proteger la salud pública, está afectando a algunos estudiantes latinoamericanos en el extranjero que viajaron durante un par de meses y ahora no pueden regresar a sus países. La mayoría de ellos se han enfrentado a la crisis de la soledad porque sus instituciones educativas trabajan exclusivamente en línea y tienen muchas restricciones para salir.

“Debido a esta situación, he experimentado la desesperación más intensa en mi vida. He tenido un año terrible de salud mental. Estar en esta situación está aumentando mi ansiedad. No he dormido en días y tengo mucho miedo de perderme. Ya no quiero estar sola”, dice María, una estudiante de BYU.

Países como Brasil aún no han cerrado las fronteras, aunque solo hay unas pocas aerolíneas que vuelan. Por lo tanto, dificulta que la gente regrese a su país. “Para volar de regreso a Brasil necesito comprar un boleto de avión, pero solo dos compañías tienen vuelos a Brasil. Tuve que cambiar mi vuelo en junio porque la compañía a la que le compré el tiquete había cancelado todos los vuelos a Brasil. Casi tuve que comprar otro, pero la compañía cambió mi vuelo a otra y no perdí dinero", dice Barbara, una estudiante brasileña en los Estados Unidos.

Algunos estudiantes solo tienen la esperanza de regresar a sus países de origen en vuelos humanitarios. Sin embargo, los gobiernos todavía están trabajando en estos vuelos y no tienen certeza de si posiblemente organizarán uno o si incluirían a los estudiantes en este tipo de vuelos.

“He estado pensando en regresar en un vuelo humanitario, pero no han hecho nada desde Holanda. Por ahora, he hablado con la Cancillería y estoy esperando sus noticias sobre un vuelo disponible ”, dice Santiago, un estudiante colombiano en Groningen (Países Bajos).

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Los Consulados tienen criterios específicos para decidir si es un vuelo humanitario o no, y también para determinar quién está incluido en ese tipo de vuelos. “Para determinar las condiciones precisas que se aplicarán en ese posible retorno, estamos teniendo en cuenta: el número de compatriotas en cada país, sus condiciones de vulnerabilidad, los estrictos protocolos sanitarios que deberán aplicar en la ciudad de llegada y otros aspectos. Los criterios de vulnerabilidad para conformar la lista final son: mujeres embarazadas, ancianos, menores sin compañía, personas con problemas de salud graves, muerte de familiares, víctimas, etcétera”, dice el Consulado de Colombia en Boston.

Esto significa que la mayoría de los estudiantes no son personas prioritarias para vuelos humanitarios. Con los aeropuertos cerrados y con menos oportunidades para tomar un vuelo humanitario, sus preocupaciones y ansiedades aumentan.

Margarita, una estudiante de Boston, expresó que las respuestas de las autoridades no han sido útiles. “Me he comunicado con el Consulado de Colombia y sus respuestas son automáticas, y con la sensación de que ni siquiera saben lo que está sucediendo. La única herramienta que nos han dado es: mantén la calma, porque si tienes un refugio, estás ocupado estudiando y tienes comida, debes estar bien. Pero se olvidan de que nuestras familias están en Colombia y que hay una parte psicológica que se modifica mientras pasa el tiempo”, dice Margarita.

Por otro lado, algunos estudiantes han podido tener acceso a vuelos humanitarios presionando mucho a los Consulados de sus países. Jamie, un estudiante peruano encontró un vuelo humanitario después de dos semanas de llamar y enviar correos electrónicos al Consulado peruano en los Estados Unidos con mucha frecuencia. Se mudó a Florida, donde el Estado peruano financió su estadía en un hotel durante esas semanas y finalmente pudo regresar a su país. “Después de una semana en Florida pude viajar, pero fue porque era muy insistente, porque había una larga lista de personas”, dice el estudiante.

Sin embargo, Perú solo ofreció vuelos humanitarios durante las primeras semanas después del cierre de la frontera. Después de ese momento, las personas que necesitaban regresar tuvieron que pagar un vuelo charter y ser incluido en ese tipo de vuelos fue aún más difícil.

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“Me inscribí en el Consulado el jueves por teléfono. El sábado llamé nuevamente para verificar cómo iban todos los procedimientos. En ese momento, la mujer me dijo que había un vuelo de Florida a Perú el lunes, aunque era un vuelo chárter, no humanitario. Ella dijo que tenía que pagar $ 450 USD y que no estaba completamente confirmado que iba a ser incluido en la lista de vuelos. Sentí mucha incertidumbre hasta que me llamaron para decirme que era un pasajero de ese vuelo. Mi país ha sido bueno conmigo y estoy muy agradecido por su atención y cuidado por sus ciudadanos ”, dice Leila, una estudiante peruana.

Los sentimientos y pensamientos que tienen los estudiantes porque no tienen la oportunidad de viajar a sus países y estar con sus familias durante la crisis es muy común. “Estar lejos de las personas con las que tienes vínculos afectivos en momentos como este de esta crisis, pone en contacto a las personas con una sensación de soledad y pueden desarrollar ansiedad y depresión. Si tienen una condición de salud mental previa, podría exacerbarse. Es importante que los gobiernos abran líneas telefónicas de atención psicológica. Y también para mostrar contenidos de fácil divulgación de cómo puede mejorar su salud mental y cómo mantenerse en contacto con cosas agradables ”, dice Carolina Alarcón, psicóloga clínica.

La mayoría de los consulados están tratando de dar herramientas para enfrentar estos problemas a sus ciudadanos en el extranjero con publicaciones en las redes sociales sobre temas psicológicos, nutricionales y de actividades físicas. Además, están haciendo un esfuerzo para enviar vuelos de regreso. Pero todavía hay muchas personas que no han podido regresar porque no pueden pagar los boletos o porque no han sido incluidos en las listas de vuelos. La presión que está causando esta crisis y la soledad siguen siendo un problema que no se resolverá hasta que se reúnan con sus familias.

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