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Usuarios de medios conservadores difunden más información falsa sobre el coronavirus

Las personas que se informan a sí mismas utilizando medios conservadores tienen más probabilidades de difundir información errónea sobre COVID-19 .

Hombre en suéter azul leyendo periódico

Las personas que dependen de la televisión convencional y las noticias impresas están mejor informadas. / Foto: Pexels - Andrea Piacquadio

EurekAlert | Annenberg Public Policy Center of the University of Pennsylvania

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Read in english: Conservative and social media usage associated with misinformation about COVID-19

Las personas que confiaron en los medios conservadores o las redes sociales en los primeros días del brote de COVID-19 tenían más probabilidades de estar mal informados sobre cómo prevenir el virus y creer en las teorías de conspiración al respecto , según un estudio sobre el uso de los medios y el conocimiento público.

Basado en una encuesta Annenberg Science Knowledge realizada a principios de marzo con más de mil adultos, el estudio fue hecho por investigadores del Centro de Políticas Públicas de Annenberg de la Universidad de Pennsylvania y la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

El estudio, publicado esta semana en la Harvard Kennedy School Misinformation Review, encontró que había diferencias notables en las opiniones sobre el coronavirus que se correlacionaban con el consumo de medios de las personas.

Uso de medios y desinformación de COVID-19

El uso de medios conservadores (como Fox News y Rush Limbaugh) se correlacionó con niveles más altos de información errónea y creencia en conspiraciones sobre la pandemia del SARS-CoV-2, que incluyen:

  • La creencia de que el gobierno chino creó el virus como una arma biológica (los científicos dicen que el virus probablemente se originó con animales y hay "pruebas contundentes" de que "no es producto de una manipulación intencionada ");
  • La creencia de que algunos en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Exageraban el peligro que representaba el coronavirus para dañar la presidencia de Donald Trump;
  • La creencia de que tomar vitamina C puede evitar que una persona se infecte con el coronavirus (que no está respaldada por evidencia ).
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El uso de redes sociales y agregadores web se asoció con niveles más bajos de información y niveles más altos de información errónea:

  • Las personas que usaban las redes sociales (como Facebook, Twitter, YouTube) tenían más probabilidades de creer que tomar vitamina C puede prevenir la infección con el coronavirus; que algunos en los CDC estaban exagerando la amenaza para dañar al presidente; y que el virus fue creado por el gobierno de los Estados Unidos;
  • Las personas que usaron agregadores web (como Google News, Yahoo News) tenían menos probabilidades de creer en la efectividad del lavado de manos y evitar a las personas sintomáticas como formas de prevenir la transmisión del virus (a principios de marzo, la transmisión asintomática era menos clara).

El uso principal de medios impresos y de difusión se correlacionó con niveles más altos de información correcta y niveles más bajos de información errónea

  • Las personas que informaron que usaban noticias transmitidas (como ABC News, CBS News, NBC News) tenían más probabilidades de decir, correctamente, que el nuevo coronavirus es más letal que la gripe estacional.
  • Las personas que consumen noticias impresas convencionales (como The New York Times, Wall Street Journal) tenían más probabilidades de tener creencias precisas sobre el virus. Era más probable que informaran que creían que lavarse las manos regularmente y evitar el contacto con personas sintomáticas son formas de prevenir la infección con el coronavirus; y es menos probable que crean que la vitamina C puede prevenir la infección, que algunos en el CDC exageraron la amenaza para socavar al presidente y que el gobierno chino creó el virus como arma biológica.

"Debido a que tanto la información verdadera como la información errónea pueden afectar el comportamiento, todos deberíamos estar haciendo nuestra parte no solo para aumentar el conocimiento esencial sobre el SARS-CoV-2, sino también para impedir la difusión de los engaños sobre sus orígenes, prevención y efectos", dijo Kathleen. Hall Jamieson, director del Centro de Políticas Públicas de Annenberg (APPC), coautor del artículo con Dolores Albarracín de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, un investigador distinguido de APPC. "Además, todas las formas de los medios de comunicación deben preguntar: ¿Están nuestros públicos mejor preparados para lidiar con este coronavirus como resultado de nuestro trabajo o su confianza en nosotros los pone en peligro a ellos y a sus comunidades? "

Jamieson dijo que las personas que buscan verificar información pueden ir a sitios de salud del gobierno como el sitio web de los CDC o al proyecto de verificación de hechos de APPC, FactCheck.org .

Resultados de la encuesta Annenberg Science Knowledge

El estudio es el primero de una serie sobre COVID-19 de APPC, que realizó una investigación similar en 2016 sobre el virus Zika y en 2019 sobre la vacunación durante el brote de sarampión . "Al igual que los estudios anteriores, el esfuerzo actual hará un seguimiento del éxito de los medios de comunicación en la presentación de información precisa y de los comunicadores de salud para difundir el mensaje", dijo Jamieson.

La encuesta Annenberg Science Knowledge (ASK) sobre COVID-19 se realizó del 3 al 8 de marzo de 2020, entre una muestra representativa a nivel nacional de 1,008 adultos estadounidenses. La encuesta, realizada para APPC por SSRS, una compañía de investigación independiente, tiene un margen de error de ± 3.57%.

La encuesta encontró que el 87% dijo correctamente que lavarse las manos regularmente y evitar a las personas con síntomas de virus eran medidas preventivas contra COVID-19 , un éxito en los mensajes de salud pública. Pero también encontró lagunas preocupantes en el conocimiento público y la creencia preocupante en las teorías de conspiración:

  • Más de 1 de cada 5 encuestados (23%) pensó que era probable o definitivamente cierto que los chinos habían creado el virus como arma biológica (no hay evidencia de esto);
  • Más de 1 de cada 5 (21%) pensó que tomar vitamina C probablemente puede o definitivamente previene la infección por el coronavirus (no lo hace);
  • Casi 1 de cada 5 (19%) dijo que era probable o definitivamente cierto que algunos de los CDC exageraban el peligro que representaba el virus para dañar la presidencia de Trump;
  • Y 1 de cada 10 (10%) dijo que era probable o definitivamente cierto que el gobierno de los Estados Unidos había creado el virus (no hay evidencia de esto).

"Los hallazgos de esta encuesta ASK contribuyen a la beca sobre comunicación de salud y ciencia, al tiempo que proporcionan información sobre qué hacer mientras Estados Unidos resuelve esta pandemia", dijo Albarracín. "El próximo paso será probar la eficacia de las recomendaciones sugeridas por esta investigación".

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Cinco recomendaciones

Los investigadores ofrecieron cinco recomendaciones para mejorar la comprensión pública del virus:

1) La necesidad de una comunicación proactiva sobre la prevención: si bien una gran parte del público (87%) sabía que lavarse las manos y evitar a las personas sintomáticas eran medidas preventivas, las brechas en el conocimiento público "deberían alertar a los funcionarios de salud pública sobre la necesidad continua de una comunicación efectiva de información necesaria mucho antes de una crisis ".

2) Averigüe qué información desacreditar: para enfocar los verificadores de datos de manera más efectiva, los investigadores propusieron priorizar las correcciones para la información errónea en poder de al menos el 10% de la población. Aquí, por ejemplo, la teoría de la conspiración de que el virus fue desarrollado por los chinos como arma biológica (en un 23%) y que algunos en los CDC exageraron la amenaza de dañar al presidente (19%) deberían ser priorizados por los verificadores de hechos.

3) Tener una línea de base para monitorear las intervenciones en las redes sociales: al ofrecer una ventana temprana sobre información errónea en la pandemia, el estudio proporciona una forma de evaluar los esfuerzos de las plataformas de redes sociales para mitigar los efectos de la información errónea.

4) Intervenciones propuestas en medios conservadores: el estudio debe motivar a los funcionarios de salud pública a colocar anuncios de servicio público, fomentar hipervínculos a las páginas web de los CDC y buscar entrevistas en medios de comunicación cuyo público tenga menos conocimiento, esté más mal informado o acepte más las teorías de conspiración. Los investigadores notaron que el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, lo hizo el 11 de marzo al ir al programa Fox News de Sean Hannity, donde Fauci explicó que el coronavirus es mucho más letal que la gripe estacional.

5) Los periódicos deberían derribar los muros de pago de la cobertura del coronavirus: el hallazgo de que leer publicaciones impresas convencionales está asociado con un mayor conocimiento del virus debería alentar a los medios impresos a seguir el ejemplo de publicaciones como el New York Times, Washington Post, Philadelphia Inquirer y otros para que su cobertura de virus sea gratuita para todos los lectores. Los lectores que aprecian la cobertura de salud pública pueden responder suscribiéndose, o con donaciones.

 

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