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Es hora de salvar el arrecife de coral del Mar Rojo

Los corales en el Golfo de Aqaba resisten irregularidades en la temperatura del agua que causan decoloración severa o mortalidad en la mayoría de los corales duros en otros lugares.

Corales del mar rojo

Corales en el Golfo de Aqaba. / Foto: Ove Hoegh-Guldberg

EurekAlert | Stony Brook University

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Read in english: Scientists say it is time to save the Red Sea's coral reef

Un grupo internacional de investigadores dirigido por Karine Kleinhaus, MD, de la Escuela de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Stony Brook (SoMAS), hace un llamamiento a la UNESCO para que declare los 4000 km de arrecifes de coral del Mar Rojo como Patrimonio Marino de la Humanidad y recomienda medidas adicionales críticas para la supervivencia del arrecife. Publicado en Frontiers in Marine Science , el artículo cita que si bien se prevé que el rápido calentamiento del océano debido al cambio climático diezme del 70 al 90 por ciento de los arrecifes de coral del mundo a mediados de siglo, el ecosistema de arrecifes de coral en el Golfo de Aqaba del Mar Rojo es sorprendentemente resistente al aumento de la temperatura del mar.

Los corales en el Golfo de Aqaba, en la parte más septentrional del Mar Rojo, resisten irregularidades en la temperatura del agua que causan decoloración severa o mortalidad en la mayoría de los corales duros en otros lugares. Este arrecife excepcionalmente resistente emplea mecanismos biológicos que probablemente sean importantes para la supervivencia de los corales a medida que los océanos del planeta se calientan. Pero si bien el Golfo de Aqaba podría ser uno de los mayores refugios marinos del planeta debido al cambio climático, su arrecife solo sobrevivirá y florecerá si se abordan los graves desafíos ambientales regionales.

"Los corales del Golfo de Aqaba, en el norte del Mar Rojo, pueden constituir uno de los últimos arrecifes que sobrevivieron al siglo, por lo que es crucial que los países coordinen los esfuerzos de investigación y conservación en todo el Golfo a pesar de las tensiones políticas regionales", dijo el Dr. Kleinhaus, Profesor Asociado Visitante en SoMAS. "Mis coautores han estudiado los corales del Mar Rojo desde Egipto, Israel, Jordania, Arabia Saudita, Australia, Estados Unidos y Suiza. Sus perspectivas científicas excepcionalmente amplias y su profunda experiencia respaldan nuestra discusión sobre el valor y la importancia de El arrecife de coral del Mar Rojo, las amenazas que enfrenta y los pasos que se pueden tomar ahora para preservarlo ".

Los autores señalan que los arrecifes de coral del Mar Rojo proporcionan alimentos y una fuente de sustento a una población en rápido crecimiento de más de 28 millones de personas que viven a lo largo de su costa, y son una fuente potencial única y rica de nuevos medicamentos. Sin embargo, a medida que los pueblos y ciudades continúan creciendo a lo largo del Mar Rojo, estas áreas generan una presión local sustancial sobre sus arrecifes. Algunas partes del arrecife ya han sido muy dañadas por el turismo descontrolado, la expansión de la población humana, la sobrepesca y el desarrollo costero que ha provocado contaminación y una disminución de la calidad del agua costera.

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A pesar de los estresores ambientales existentes y las nuevas amenazas emergentes, actualmente no existen esfuerzos coordinados de investigación científica o gestión que abarquen todo el complejo de arrecifes del Mar Rojo.

Los investigadores afirman que el objetivo más urgente es avanzar en la protección inmediata del Golfo de Aqaba como Patrimonio de la Humanidad como parte de una iniciativa que involucra a Egipto, Israel, Jordania y Arabia Saudita. Idealmente, dicen que los científicos, los conservacionistas y los encargados de formular políticas deberían abogar firmemente por que la UNESCO reconozca todo el arrecife de coral del Mar Rojo como Patrimonio Marino Mundial. Los científicos y gobiernos regionales deberían trabajar juntos para implementar la investigación traslacional, el monitoreo y los esfuerzos de conservación y buscar el apoyo de la ONU para un programa de monitoreo científico a largo plazo. Considerando las realidades políticas, los autores afirman que la colaboración regional puede ser facilitada efectivamente por el Centro Transnacional del Mar Rojo, una organización neutral que se estableció en marzo de 2019 y tiene su sede en la Escuela Politécnica Suiza de Lausana (EPFL).

Los investigadores recomiendan varias medidas adicionales que incluyen:

  • Cooperación regional completa bajo la directiva de altos niveles de gobierno
  • Informar a los gobiernos del valor monetario y el vasto potencial medicinal del arrecife para cada nación.
  • Monitoreo regional a largo plazo de la amenaza a los arrecifes del nuevo desarrollo costero y la expansión de la población que lo acompaña.
  • desarrollo sostenible de la costa del Mar Rojo
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