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Posible vacuna preventiva COVID-19 para trabajadores de la salud

Se inició un ensayo clínico aleatorizado de una posible vacuna en Australia.

Trabajador de la salud de la mano de un paciente.

En Australia, han comenzado una prueba para la vacuna COVID-19. / Foto: MCRI

EurekAlert | Murdoch Childrens Research Institute

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La profesora Kathryn North AC, directora del Instituto de Investigación Infantil Murdoch en Melbourne, Australia, anunció que sus investigadores de enfermedades infecciosas se están preparando para implementar un ensayo clínico controlado aleatorio multicéntrico de la vacuna BCG contra COVID-19 .

El juicio ha sido respaldado por el Director General de la OMS, Tedros Adhanom, quien ha pedido apoyo y asistencia global en la lucha contra COVID-19.

El profesor North dijo: "Los investigadores médicos australianos tienen fama de realizar ensayos rigurosos e innovadores. Este ensayo permitirá evaluar adecuadamente la eficacia de la vacuna contra los síntomas de COVID-19 y puede ayudar a salvar las vidas de nuestros heroicos trabajadores de atención médica de primera línea".

Dirigido por el profesor Nigel Curtis, un clínico-científico que lidera el Grupo de Investigación de Enfermedades Infecciosas de MCRI, el ensayo BRACE se basa en estudios anteriores que mostraron que BCG reduce el nivel de virus cuando las personas están infectadas con virus similares al SARS-CoV-2.

El profesor Curtis dijo: "Esperamos ver una reducción en la prevalencia y gravedad de los síntomas de COVID-19 en los trabajadores de la salud que reciben la vacuna BCG".

"Nuestro objetivo es inscribir a 4000 trabajadores de la salud de hospitales de Australia, incluido el Royal Children's Hospital de Melbourne Campus, para permitirnos decir con precisión si puede disminuir la gravedad de los síntomas de COVID-19. Y debemos inscribirlos en las próximas semanas, así que definitivamente el tiempo corre ", dijo el profesor Curtis.

Aunque originalmente se desarrolló contra la tuberculosis, y aún se administra a más de 130 millones de bebés anualmente para ese propósito, BCG también aumenta la inmunidad de primera línea de los humanos, entrenándola para responder a los gérmenes con mayor intensidad.

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Los investigadores esperan que esta inmunidad "innata" mejorada proporcione un tiempo crucial para desarrollar y, lo que es más importante, validar, una vacuna específica contra el SARS-CoV-2.

Actualmente no hay vacunas u otras intervenciones terapéuticas preventivas probadas disponibles para proteger a los trabajadores de la salud en la primera línea de exposición al virus COVID19.

La prueba propuesta se basa en una prueba MCRI existente, que ha permitido aprobaciones de ética humana rápidas pero exhaustivas e involucra sitios en toda Australia. Los primeros sitios que se anunciarán son The Royal Children's Hospital y Monash Medical Center. Se espera que se anuncien más sitios en los próximos días.

El profesor North dijo: "Los departamentos de salud federales y estatales, junto con los filántropos australianos e internacionales, han mostrado su disposición y capacidad para intensificar el financiamiento de varios ensayos relacionados con COVID-19".

"Utilizando fondos de origen rápido y de despliegue inmediato, seremos implacables en nuestra búsqueda de prevención y tratamiento para esta pandemia sin precedentes. Estos ensayos permitirán el avance rápido de los candidatos más prometedores para la práctica clínica, dándonos la mayor cantidad de disparos a portería contra COVID-19 como sea posible ".

 

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