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'Locura de Marzo', amenazada por el coronavirus

El enfrentamiento entre universidades estadounidenses, de donde salen los mejores novatos de la NBA, respondió con medidas extremas a la pandemia.

Balon de basquet en un estante.

Competiciones alrededor del mundo han tenido dificultades por el coronavirus. / Foto: Unsplash

LatinAmerican Post | Juan Manuel Londoño

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Read in english: March Madness threatened by the coronavirus

La Locura de Marzo, o 'March Madness' como se le conoce en los Estados Unidos, uno de los eventos basquetbolísticos más importantes del año, está enfrentando dificultades por el coronavirus. 

¿Que es la Locura de Marzo?

Por si no lo sabe, la Locura de Marzo es el torneo más importante de la National Collegiate Athletic Association o (Asociación Nacional Deportiva Universitaria) de los Estados Unidos. En el, compiten los mejores equipos del baloncesto universitario en una competición donde una única pérdida es equivalente a la eliminación. Este año, si todo sale bien, el evento tendrá lugar del 17 de Marzo al 6 de Abril. 

La Locura cuenta con tres factores que la hacen un evento mucho más emocionante de ver que otros. En primer lugar, el desempeño de los jugadores en ella es decisivo para entrar a la NBA, pues el reclutamiento de dicha organización se hace solamente tres meses después de este torneo y los scouts están pendientes de las estrellas que surgen en el. Viene a la mente el caso de Zion Williamson, actual primer prospecto de la NBA que de acuerdo a SBNATION tuvo una cámara designada solamente para el por la CBS debido a su increíble desempeño (26 puntos y 8.5 rebotes en promedio).

Adicionalmente, se ha vuelto muy común  la práctica de apostar en los diferentes juegos entre los norteamericanos. Muchos portales en línea ofrecen la posibilidad de crear sus propias predicciones sobre los resultados del torneo y sin duda alguna el evento mueve los dólares entre los sitios de apuesta. 

Por último aunque no logren llegar a la NBA, el cubrimiento mediático que provee la Locura de Marzo es a veces suficiente para lanzar la carrera profesional de muchos jugadores de baloncesto en otras organizaciones.

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¿Coronavirus Campeón?

 

Sin embargo, la rápida expansión del coronavirus es causa de preocupación entre los fans del torneo. El miedo a la enfermedad, ya ha causado que la mismísima NBA suspenda sus juegos de pretemporada hasta próxímo aviso, después de que se descubriera que Rudy Gobert centro para el Utah Jazz, resultó positivo para el Covid-19.

En cuanto a la NCAA, el día miércoles anunciaron que se jugarían sus partidos sin espectadores debido a la crisis actual. El presidente de la organización, Mark Emerret se pronunció al respecto ante ESPN: "A pesar de que puedo entender lo decepcionante que esto es para los fans de nuestros deportes, mi desición esta basada en nuestro entendimiento actual del progreso del COVID-19 en los Estados Unidos... Esta desición es para el bienestar de la salud pública, incluido el de los entrenadores, administradores, fans y más importante, de nuestros estudiantes. Reconocemos que la oportunidad de participar en un torneo de la NCAA es una experiencia única en la vida para los estudiantes y sus familias. Hoy seguiremos adelante y realizaremos los torneos de acorde a la información que poseemos por el momento y seguiremos monitoreando y realizando cambios a medida que sean necesarios."

Emerret, sin embargo, no descartó la posibilidad de cancelar por completo el evento. 

 

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