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Los terribles efectos de los gatos en la vida silvestre

Las aves que se posan en las entradas y los conejitos que mastican el césped deben tener algo en mente: cuidado con el gato doméstico.

Gato.

Los gatos domésticos pueden tener grandes efectos en la vida silvestre local, según un proyecto de ciencia ciudadana que rastreó a los gatos domésticos y contó a sus presas. / Foto: Roland Kays

EurekAlert | NORTH CAROLINA STATE UNIVERSITY

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Read in english: Keeping cats indoors could blunt adverse effects to wildlife

Un nuevo estudio muestra que la caza que realizan los gatos domésticos puede tener grandes efectos en las poblaciones de animales locales porque matan más presas, en un área determinada, que los depredadores salvajes de tamaño similar. Este efecto se concentra principalmente cerca de la casa de un gato mascota, ya que la mayor parte de su movimiento es en un radio de 100 metros de sus casas, que generalmente abarca algunos de los patios de su vecindario a cada lado.

Investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y el Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte colaboraron con científicos y científicos ciudadanos de seis países para recopilar datos de rastreo de gatos por GPS e informes de captura de presas de 925 gatos domésticos, la mayoría provenientes de los EE. UU., Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda.

"Dado que son alimentados con comida para gatos, las mascotas matan menos presas por día que depredadores salvajes, pero sus rangos domésticos eran tan pequeños que este efecto en las presas locales termina concentrándose", dijo Roland Kays, autor principal del artículo. "Agregue a esto la densidad anormalmente alta de gatos domésticos en algunas áreas, y el riesgo para la población de aves y pequeños mamíferos empeora aún más."

"Descubrimos que los gatos domésticos tienen un impacto de dos a 10 veces mayor en la vida silvestre que los depredadores salvajes , un efecto sorprendente", dijo.

Los investigadores se centraron en el impacto ecológico de los gatos domésticos, a diferencia de los gatos salvajes, y reclutaron a cientos de dueños de mascotas para rastrear a sus gatos para ver a dónde iban e informar sobre la cantidad de criaturas muertas que trajeron a casa. Los dispositivos de rastreo GPS económicos midieron las distancias recorridas por estos gatos domésticos, que pasaban sus días tanto en interiores como en exteriores.

"Sabíamos que los gatos estaban matando a muchos animales, algunas estimaciones muestran que los gatos en América del Norte matan de 10 a 30 mil millones de animales salvajes por año, pero no sabíamos el área en la que estaba sucediendo, o cómo esto se compara con lo que nosotros vemos en la naturaleza ", dijo Kays.

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Los investigadores calcularon la cantidad de presas asesinadas por año por los gatos domésticos y dividieron el número por el área en la que cazaban los gatos. Se hicieron algunos ajustes en el conteo de presas ya que los gatos no necesariamente traen todas sus muertes a casa.

El estudio mostró que los gatos domésticos mataron un promedio de 14.2 a 38.9 presas por cada 100 acres, o hectárea, por año.

El estudio también mostró que los gatos hacen mucho daño a la vida silvestre en hábitats perturbados, como los desarrollos de viviendas.

"Debido a que el impacto negativo de los gatos es tan local, creamos una situación en la que los aspectos positivos de la vida silvestre, ya sean los cantos de los pájaros o los efectos beneficiosos de los lagartos en las plagas, son menos comunes donde más los apreciaríamos", dijo coautor del estudio Rob Dunn, Distinguido Profesor de Ecología Aplicada en NC State. "Los seres humanos encuentran alegría en la biodiversidad, pero al dejar que los gatos salgan al aire libre, hemos diseñado un mundo en el que esas alegrías son cada vez más difíciles de experimentar".

Arielle W. Parsons y Brandon Mcdonald de NC State fueron coautores del artículo. Otros coautores incluyen Troi Perkins del Dartmouth College; Shelby Powers de la Universidad de East Carolina; Leonora Shell de SciStarter; Jenni L. McDonald y Holly Cole de la Universidad de Exeter; Heidy Kikillus y Lisa Woods de la Universidad Victoria de Wellington; y Hayley Tindle y Philip Roetman de la Universidad de Australia del Sur.

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