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Las mujeres africanas seropositivas se ven obligadas a esterilizarse

Han sido sometidas a esta práctica sin consentimiento o después de haber sido presionadas por expertos en salud.

Mujer africana

Mujer africana / Foto: Pexels

LatinAmerican Post | Luisa Fernanda Baéz

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Read in english: African HIV positive women are being forced into sterilization

Como se lee en Time, Sudáfrica tiene la mayor epidemia de VIH en el mundo , con una tasa de prevalencia del 13% y aproximadamente 7.7 millones de personas que viven con el virus que causa el SIDA. Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud dice que aunque las mujeres VIH positivas tienen una probabilidad del 15 al 45% de infectar a su bebé durante el embarazo, el parto o la lactancia, esto puede reducirse a menos del 5% con intervenciones que incluyen medicamentos antirretrovirales.

Sin embargo, el impacto de la epidemia ha llevado a una estigmatización generalizada de los afectados por el virus. Según Reuters, después de investigar 48 casos específicos, la Comisión para la Igualdad de Género (CGE) descubrió que los médicos en varios hospitales habían esterilizado a las mujeres a punto de tener una cesárea después de decirles que los portadores del VIH no deberían tener hijos o que morirían si tuvieran otro bebé.

En marzo de 2015, según All Africa, Her Rights Initiative y International Community of Women Living with HIV presentaron una queja ante el CGE en nombre de 48 mujeres que habían sido esterilizadas por la fuerza en hospitales de Gauteng y KwaZulu-Natal. Las esterilizaciones forzadas ocurrieron en 15 hospitales públicos de Sudáfrica entre 2002 y 2005.

La presidenta de CGE, Tamara Mathebula, dijo que "no estaba claro cuán extendido está este problema en Sudáfrica, pero esperamos que las recomendaciones de nuestra investigación abran la tapa a asuntos que aún no se conocen por completo", y el ministro de Salud, Zwelini Mkhize, solicitó una reunión urgente con Mathebula para discutir los hallazgos del informe.

"La esterilización forzada, un método anticonceptivo coercitivo, que consiste en extirpar quirúrgicamente o deshabilitar órganos reproductivos sin consentimiento total o informado, es una clara violación de la integridad corporal, la privacidad y la autonomía corporal, y cuando el Estado lo respalda, constituye violencia institucional ", dice el informe.

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Parte del requisito para la esterilización es que la atención y los tratamientos alternativos deben explicarse al paciente antes de esterilizar a una persona. Estas acusaciones sugieren que los demandantes fueron obligados y / o forzados a firmar los formularios de consentimiento sin presentarles o explicarles métodos alternativos. Además, no se les explicó la naturaleza permanente o irreversible del procedimiento ", continúa el documento.

Por ejemplo, una mujer describió el cortante tratamiento que recibió de una enfermera: “Cuando le pregunté a la enfermera para qué servían los formularios, la enfermera respondió: 'Ustedes, las personas con VIH, no hacen preguntas cuando hacen bebés. ¿Por qué haces preguntas ahora? Debes estar encerrado porque a las personas con VIH les gusta tener bebés y eso simplemente nos molesta. Simplemente firme los formularios, para que pueda ir al teatro ".

Como dijo Nasreen Solomons, abogada del programa de derechos y salud sexual y reproductiva del Centro Legal de Mujeres, las mujeres deben saber que no deben ser obligadas a dar su consentimiento para el procedimiento "cuando tienen dolor o están bajo presión o condiciones que no les permita dar su consentimiento libre de coerción, estigma, discriminación, daño y juicio ".

Finalmente, los Derechos Humanos de la ONU escribieron que el informe de ICW reveló que el miedo a ser manipuladas para abortar o ser esterilizadas puede disuadir a las mujeres VIH positivas de buscar el tratamiento y el asesoramiento médico necesarios y , por lo tanto, aumentar el riesgo de transmisión.

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