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Lo que tiene Colombia para ofrecer en la Serie del Caribe

Tras la imposibilidad de participación de Cuba por problemas de visado, el béisbol cafetero tendrá una histórica oportunidad deportiva.

Jugadores de béisbol previo a un partido.

Jugadores de béisbol previo a un partido. / Foto: Cortesía GS Noticias

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano

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Lo que muchas veces se intentó, por fin se concretó. Colombia, un país que viene creciendo en el béisbol, un deporte poco popular en una tierra de fútbol y ciclismo, participará por primera vez en la Serie del Caribe, un escalón más hacia la consolidación en esta disciplina luego de 71 años jugando pelota profesional, aunque por diferentes etapas.

La Serie del Caribe 2019-2020 se celebrará del 1 al 7 de febrero en el estadio Hiram Bithorn de San Juan (Puerto Rico) con la participación de los monarcas de las ligas de Puerto Rico, República Dominicana, México, Venezuela, además de los invitados especiales, Panamá y Colombia.

Para el periodista venezolano Wilfredo Guzmán, especialista en béisbol y en diálogo exclusivo con LatinAmerican Post, la participación de Colombia en la edición 2020 es positiva y el justo resultado de un proceso que viene creciendo en los últimos años, por lo que veremos a un equipo colombiano que estará en condiciones de ganarle a cualquiera.

“Es un país que se ha vuelto competitivo, tiene cada vez más jugadores en las Grandes Ligas y, además, ha tenido la posibilidad de intervenir en los dos últimos clásicos mundiales de la especialidad”. Guzmán también hizo énfasis en las buenas relaciones diplomáticos entre Colombia y EEUU, las cuales favorecen que la nación cafetera se expanda en el béisbol de las mayores y, por ende, también en la Confederación del Caribe.

A su vez, el también comunicador y especialista en el tema, Daniel Parra Lander en exclusiva para este medio, reflexionó sobre el crecimiento de Colombia en la materia, pero resaltó que su liga aún tiene problemas económicos, lo cual se vio reflejado en el atraso de pagos a jugadores y personal de prensa en la anterior campaña, por lo que la llegada del campeón cafetero al certamen caribeño servirá principalmente para seguir dándole alegría a un certamen que en 2014 estuvo a punto de extinguirse.

Un premio que llegó por suerte

Sí, Colombia jugará su primera Serie del Caribe por la ausencia de Cuba, y no por proceso clasificatorio, pero eso no cambia su crecimiento en esta especialidad deportiva. De hecho, la Confederación del Caribe lo tomó en cuenta por delante de Nicaragua, que tiene mayor tradición.

¿Por qué no va Cuba? La obtención de visas para la delegación antillana se dificultó, dado que los tiempos en los que termina su torneo y la logística de traslados hacían improbable asegurar el visado completo antes de iniciar el evento en Puerto Rico. Fue allí cuando, en reuniones en Miami, la propuesta colombiana fue la que mayor peso tuvo.

Jimmy Char, presidente de la Federación Colombiana de Béisbol, señaló al medio Entorno Inteligente que: “durante varios años estuvimos a la espera del visto bueno de la Confederación, la organización de la Liga ha ido creciendo, tenemos estadios que cumplen con los estándares internacionales, estamos listos para competir”.

A su vez, Pedro Salzedo, mandamás de la Liga Profesional de Béisbol (LPB), expresó al mismo medio: “es un logro significativo para el béisbol colombiano, nuestra meta a corto plazo es ser miembros de número en la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe”.

Así, Colombia en breve lapso forma parte de la mencionada Confederación de Béisbol Profesional del Caribe (CBPC), entidad que cuenta con el aval de la Major League Baseball (MLB), lo que facilita que varios peloteros nativos del béisbol organizado puedan participar y fortalecer el campeonato local.

Intentos fallidos

Colombia ya había dado señales de querer entrar en el circuito. En 2012, de acuerdo al columnista colombiano Chelo de Castro, el entonces presidente de la Liga Venezolana de Béisbol Profesional (LVBP), Oscar Prieto Párraga, se opuso a las intenciones colombianas de ingresar al círculo caribeño de béisbol.

El mismo Castro comenta en su columna en El Heraldo que junto al ex periodista Mike Schmulson fueron designados en una Serie del Caribe para solicitar el ingreso de Colombia, el cual, si bien fue aceptado, no se concretó por una presunta perdida de los documentos.

Alegría y optimismo

Importantes personalidades vinculadas al béisbol en Colombia no ocultaron su satisfacción por el logro. En declaraciones recopiladas por Primer Tiempo, Anaymir Muñoz, de MB Sports, compañía productora del evento señaló: “Nos llena de alegría y satisfacción que Colombia se una al evento”, mientras que Daniel Cabrales, embajador de Colombia en Puerto Rico, agregó: “los grandes triunfadores son los beisbolistas colombianos, que van a tener el chance por primera vez en la historia, la oportunidad de participar en el certamen de la Serie del Caribe”.

Elsa Noguera, gobernadora del Atlántico, a su vez, manifestó: “Tenemos una gran oportunidad y estoy segura que la vamos a sacar del estadio. ¡Llegó lo bueno para el deporte en el Atlántico!”, en clara alusión a que el béisbol en Colombia es casi una exclusividad de la zona costera.  Lo cierto es que el primer representante colombiano en el certamen de febrero será Vaqueros de Montería, que superó en la gran final de la edición 2019-20 a los Gigantes de Barranquilla.

Así jugará Colombia la Serie del Caribe (Hora Colombia)

Sábado 1 de febrero 9:00 am: Colombia vs Venezuela

Domingo 2 de febrero 9:00 am: Colombia vs Panamá 

Lunes 3 de febrero, 1:30 pm: República Dominicana vs Colombia

Martes 4 de febrero, 7:00 pm: Colombia vs Puerto Rico

Miércoles 5 de febrero, 1:30 pm: Colombia vs México

Semifinales:

Jueves 6 de febrero:
1:30 pm Semifinal 1

7:00 pm Semifinal 2

Final:

Viernes 7 de febrero:

7:00 pm Gran Final  

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