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La selva tropical de Madagascar también está en peligro

Un estudio recientemente publicado en Nature Climate Change detalla las predicciones de datos e identifica áreas forestales prioritarias que deberían ser objeto de protección y conservación de la biodiversidad

Lémur rufo

Los lémures rufo son una especie clave cuya supervivencia es crítica para la salud y la continuación de la selva tropical oriental de Madagascar. / Foto: Rabe Franck

EurekAlert | THE GRADUATE CENTER, CUNY

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Un estudio en Nature Climate Change descubrió que, si no se controla, los efectos combinados de la deforestación y el cambio climático inducido por el hombre podrían eliminar todo el hábitat de la selva tropical oriental de Madagascar para 2070, impactando a miles de plantas, mamíferos, reptiles y anfibios que son endémicos de la nación isleña.

Sin embargo, los autores del estudio también encontraron que las áreas protegidas ayudarán a mitigar esta devastación, mientras que los ambientalistas trabajan para encontrar soluciones a largo plazo para terminar con las emisiones de gases de efecto invernadero y el cambio climático resultante.

Madagascar, un punto crítico de biodiversidad donde el 80 al 90% de sus especies animales y vegetales son exclusivas del área, ha sido devastado por décadas de deforestación y sobreexplotación. Las actividades han destruido gran parte de la cubierta terrestre que proporciona hábitat para una variedad de animales únicos, incluidas las variedades de lémures actualmente en peligro de extinción. En particular, dos especies de lémures erizados ahora están en peligro crítico, y estos animales juegan un papel central en la dispersión de las semillas de varias especies de plantas que proporcionan alimento y refugio a otros animales en la selva tropical.

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"Debido a su papel esencial como dispersores de semillas y su sensibilidad a la degradación del hábitat, los lémures erizados sirven como un indicador crítico de la salud de toda la selva tropical oriental de Madagascar", dijo Andrea Baden, profesora de antropología en The Graduate Center, CUNY y Hunter College, e investigadora principal del estudio. "Cuando proyectamos el impacto de la deforestación y el cambio climático, descubrimos que la deforestación sola y el cambio climático solo podrían reducir el hábitat del lémur rufo en más del 50%. Aún más alarmante, se prevé que estos dos factores juntos diezmen esencialmente el hábitat adecuado de la selva tropical para fines de siglo".

Los datos de los investigadores sugieren que la velocidad y la intensidad de la destrucción de la selva tropical oriental de Madagascar dependerán en gran medida de si el país establece protecciones estrictas contra la deforestación o un conjunto relajado de políticas. Proteger las áreas boscosas que brindan refugio a los lémures erizados y sirven como enlaces de corredor a sus fortalezas es particularmente importante para la supervivencia dado su papel como especie clave que permite la supervivencia de una gran cantidad de especies animales y vegetales en una de las regiones con mayor biodiversidad del mundo. .

"Los resultados de nuestro estudio serán útiles para las organizaciones sin fines de lucro, la administración del parque y la comunidad de conservación en general", dijo Baden. "Nuestros resultados indican posibles oportunidades de conservación para los lémures erizados y cualquiera de los habitantes de la selva tropical que dependen de la cobertura forestal y la conectividad. Las áreas protegidas son vitales para la persistencia de las especies".

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