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¿Sabías que el cambio climático puede aumentar los defectos cardíacos?

El aumento de las temperaturas derivadas del cambio climático global puede aumentar el número de bebés nacidos con defectos cardíacos congénitos.

Hombre tocando su pecho.

Hombre tocando su pecho. / Foto: Rawpixel

 EurekAlert | American Heart Association

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Aumento de las temperaturas derivadas del cambio climático global. puede aumentar el número de bebés nacidos con defectos cardíacos congénitos (CHD) en los Estados Unidos durante las próximas dos décadas y puede dar lugar a hasta 7,000 casos adicionales durante un período de 11 años en ocho estados representativos (Arkansas, Texas, California, Iowa, Carolina del Norte, Georgia, Nueva York y Utah), según una nueva investigación en el Journal of the American Heart Association , el Open Access Journal de la American Heart Association / American Stroke Association.

"Nuestros hallazgos subrayan el impacto alarmante del cambio climático en la salud humana y resaltan la necesidad de mejorar la preparación para enfrentar el aumento previsto en una condición compleja que a menudo requiere atención y seguimiento de por vida", dijo el autor principal del estudio, Shao Lin, MD, Ph. .D., MPH, profesor en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Albany, Nueva York. "Es importante que los médicos aconsejen a las mujeres embarazadas y a las que planean quedar embarazadas sobre la importancia de evitar el calor extremo, particularmente 3-8 semanas después de la concepción, el período crítico del embarazo".

Los defectos cardíacos congénitos son los defectos congénitos más comunes en los Estados Unidos y afectan a unos 40,000 recién nacidos cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

"Nuestros resultados destacan las formas dramáticas en que el cambio climático puede afectar la salud humana y sugieren que las enfermedades cardíacas pediátricas derivadas de malformaciones cardíacas estructurales pueden convertirse en una consecuencia importante del aumento de las temperaturas", dijo el autor principal, Wangjian Zhang, MD, Ph.D. investigador postdoctoral en la Universidad de Albany.

El aumento proyectado en niños con cardiopatías congénitas planteará una mayor demanda a la comunidad médica que atiende a los recién nacidos con cardiopatías en su infancia y mucho más allá.

Si bien investigaciones anteriores han encontrado un vínculo entre la exposición al calor materno y el riesgo de defectos cardíacos en la descendencia, los mecanismos precisos siguen sin estar claros. Los estudios en animales sugieren que el calor puede causar la muerte de las células fetales o interferir con varias proteínas sensibles al calor que juegan un papel crítico en el desarrollo fetal, dicen los investigadores.

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Las estimaciones en el estudio actual se basan en proyecciones del número de nacimientos entre 2025 y 2035 en los Estados Unidos y el aumento previsto de la exposición media al calor materno en diferentes regiones como resultado del cambio climático global. El mayor porcentaje de aumento en el número de recién nacidos con CHD ocurrirá en el Medio Oeste, seguido por el Noreste y el Sur.

En su análisis, los investigadores utilizaron pronósticos de cambio climático obtenidos de la NASA y el Instituto Goddard para Estudios Espaciales. Mejoraron las resoluciones espaciales y temporales de los pronósticos, simularon cambios en las temperaturas máximas diarias por región geográfica y luego calcularon la exposición al calor maternal anticipada por región para la primavera y el verano.

Para cada embarazo y región, definieron tres indicadores de exposición: 1) el recuento de días excesivamente calurosos (EHD) como el número de días que exceden el percentil 90 (EHD90) o 95 (EHD95) para la misma temporada del período de referencia en el misma región 2) la frecuencia de eventos de calor extremo (EHE) como el número de ocurrencias de al menos tres EHD 90 días consecutivos o dos EHD 95 días consecutivos; y 3) la duración de EHE como el número de días para el EHE más largo dentro del período de 42 días.

Para obtener un parámetro para las proyecciones de carga de defecto cardíaco congénito (CHD), los investigadores utilizaron datos de un estudio anterior, también dirigido por Lin, que evaluó el riesgo de defectos cardíacos congénitos en función de la exposición al calor materno para los nacimientos ocurridos entre 1997 y 2007. El Luego, los investigadores integraron las asociaciones calor-CHD identificadas durante el período de referencia con los aumentos proyectados en la exposición al calor materno durante un período entre 2025 y 2035 para estimar los posibles cambios en la carga de CHD.

"Aunque este estudio es preliminar, sería prudente que las mujeres en las primeras semanas de embarazo eviten los extremos de calor similares a los consejos dados a las personas con enfermedades cardiovasculares y pulmonares durante los episodios cardíacos", dijo Shao Lin, MD, Ph.D. , MPH, director asociado de servicios de salud ambiental, Universidad de Albany, Universidad Estatal de Nueva York.

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