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El crecimiento del bosque amazónico es mucho más lento de lo que se pensaba

Un nuevo estudio muestra que la regeneración de los bosques amazónicos luego de la deforestación puede ser mucho más lenta de lo que se pensaba.

Imagen de Drone que muestra la fragmentación del bosque.

Imagen de Drone que muestra la fragmentación del bosque. / Foto: Marizilda Cruppe / Rede Amazônia Sustentável

EurekAlert | LANCASTER UNIVERSITY

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Read in english: Amazon forest regrowth much slower than previously thought

Los hallazgos podrían tener impactos significativos para las predicciones del cambio climático, ya que la capacidad de los bosques secundarios para absorber el carbono de la atmósfera puede haberse sobreestimado.

El estudio, que monitoreó el crecimiento forestal durante dos décadas, muestra que el cambio climático y la pérdida más amplia de bosques podrían estar obstaculizando el crecimiento en la Amazonía.

Al tomar grandes cantidades de carbono de la atmósfera, los bosques que vuelven a crecer después de la tala, comúnmente llamados bosques secundarios, se han considerado una herramienta importante para combatir el cambio climático causado por el hombre.

Sin embargo, el estudio realizado por un grupo de investigadores brasileños y británicos muestra que incluso después de 60 años de rebrote, los bosques secundarios estudiados contenían solo el 40% del carbono en los bosques que no habían sido perturbados por humanos. Si las tendencias actuales continúan, los bosques tardarán más de un siglo en recuperarse por completo, lo que significa que su capacidad para ayudar a combatir el cambio climático puede haberse sobreestimado enormemente.

El estudio, publicado en la revista Ecology, también muestra que los bosques secundarios toman menos carbono de la atmósfera durante las sequías. Sin embargo, el cambio climático está aumentando la cantidad de años de sequía en la Amazonía.

El primer autor, Fernando Elias, de la Universidad Federal de Pará, explicó: "La región que estudiamos en la Amazonía ha experimentado un aumento de temperatura de 0.1 C por década, y el crecimiento de los árboles fue menor durante los períodos de sequía. Con predicciones de más sequía en el futuro , debemos ser cautelosos sobre la capacidad de los bosques secundarios para mitigar el cambio climático. Nuestros resultados subrayan la necesidad de acuerdos internacionales que minimicen los impactos del cambio climático".

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Más allá de ayudar a combatir el cambio climático, los bosques secundarios también pueden proporcionar un hábitat importante para las especies amenazadas. Sin embargo, los investigadores descubrieron que los niveles de biodiversidad en los bosques secundarios eran solo el 56% de los bosques locales no alterados, sin un aumento en la diversidad de especies durante los 20 años de monitoreo.

Muchas naciones han hecho grandes promesas de reforestación en los últimos años, y Brasil se comprometió a restaurar 12 millones de hectáreas de bosques bajo el acuerdo climático de París. Tomados en conjunto, estos resultados sugieren que estas grandes promesas de restauración forestal deben ir acompañadas de una acción más firme contra la deforestación de los bosques primarios y una cuidadosa consideración sobre dónde y cómo reforestar.

La investigación se realizó en Bragança, Brasil, la región fronteriza de deforestación más antigua del Amazonas que ha perdido casi toda su cubierta forestal original.

El biólogo Joice Ferreira, investigador de la Corporación Brasileña de Investigación Agrícola, dijo: "Nuestro estudio muestra que en áreas fuertemente deforestadas, la recuperación forestal necesita apoyo e inversión adicionales para superar la falta de fuentes de semillas y animales que dispersan semillas. Esto es diferente de otros áreas que hemos estudiado donde la deforestación histórica es mucho más baja y los bosques secundarios se recuperan mucho más rápido sin intervención humana ".

Jos Barlow, profesor de Ciencias de la Conservación en la Universidad de Lancaster en el Reino Unido, señala la necesidad de más estudios a largo plazo. Dijo: "Los bosques secundarios están cada vez más extendidos en la Amazonía, y su potencial de mitigación del cambio climático los hace de importancia mundial. Se necesitan más estudios a largo plazo como el nuestro para comprender mejor la resiliencia de los bosques secundarios y enfocarse en la restauración de las áreas que lo harán más para combatir el cambio climático y preservar la biodiversidad ".

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