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Los estudiantes obtienen mejores resultados cuando pueden entender y manejar las emociones

Un estudio dice que los estudiantes emocionalmente inteligentes obtienen mejores calificaciones y puntajes más altos en las pruebas.

Grupo de estudiantes caminando juntos.

Grupo de estudiantes caminando juntos. / Foto: Rawpixel - Imagen de referencia

EurekAlert | AMERICAN PSYCHOLOGICAL ASSOCIATION

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Los estudiantes que están en mejores condiciones de comprender y manejar sus emociones de manera efectiva, una habilidad conocida como inteligencia emocional, obtienen mejores resultados en la escuela que sus pares menos calificados, según lo medido por las calificaciones y los puntajes de los exámenes estandarizados, según una investigación publicada por la Asociación Americana de Psicología.

"Aunque sabemos que la alta inteligencia y una personalidad concienzuda son los rasgos psicológicos más importantes necesarios para el éxito académico, nuestra investigación destaca un tercer factor, la inteligencia emocional, que también puede ayudar a los estudiantes a tener éxito" , dijo Carolyn MacCann, Ph.D., de la Universidad de Sydney y autora principal del estudio. "No es suficiente ser inteligente y trabajador. Los estudiantes también deben ser capaces de comprender y manejar sus emociones para tener éxito en la escuela".

La investigación fue publicada en la revista Psychological Bulletin.

El concepto de inteligencia emocional como área de investigación académica es relativamente nuevo y data de la década de 1990, según MacCann. Aunque existe evidencia de que los programas de aprendizaje social y emocional en las escuelas son efectivos para mejorar el rendimiento académico, ella cree que este puede ser el primer meta-análisis integral sobre si una mayor inteligencia emocional se relaciona con el éxito académico.

MacCann y sus colegas analizaron datos de más de 160 estudios, que representan a más de 42,000 estudiantes de 27 países, publicados entre 1998 y 2019. Más del 76% eran de países de habla inglesa. Los estudiantes tenían edades comprendidas entre la escuela primaria y la universidad. Los investigadores encontraron que los estudiantes con mayor inteligencia emocional tendían a obtener calificaciones más altas y mejores puntajes en las pruebas de rendimiento que aquellos con puntajes de inteligencia emocional más bajos. Este hallazgo se mantuvo incluso cuando se controla la inteligencia y los factores de personalidad.

Lo que más sorprendió a los investigadores fue la asociación celebrada independientemente de la edad.

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En cuanto a por qué la inteligencia emocional puede afectar el rendimiento académico, MacCann cree que pueden entrar en juego varios factores.

"Los estudiantes con mayor inteligencia emocional pueden manejar mejor las emociones negativas, como la ansiedad, el aburrimiento y la decepción, que pueden afectar negativamente el rendimiento académico", dijo. "Además, estos estudiantes pueden manejar mejor el mundo social que los rodea, formando mejores relaciones con los maestros, los compañeros y la familia, todo lo cual es importante para el éxito académico".

Finalmente, las habilidades requeridas para la inteligencia emocional, como la comprensión de la motivación y las emociones humanas, pueden superponerse con las habilidades requeridas para dominar ciertas materias, como la historia y el lenguaje, lo que les da a los estudiantes una ventaja en esas áreas, según MacCann.

Como ejemplo, MacCann describió el día escolar de una hipotética estudiante llamada Kelly, que es buena en matemáticas y ciencias pero baja en inteligencia emocional.

"Tiene dificultades para ver cuando los demás están irritados, preocupados o tristes. No sabe cómo las emociones de las personas pueden causar un comportamiento futuro. No sabe qué hacer para regular sus propios sentimientos", dijo MacCann.

Como resultado, Kelly no reconoce cuándo su mejor amiga, Lucy, está teniendo un mal día, haciendo que Lucy se enoje con ella por su insensibilidad. Lucy luego no ayuda a Kelly (como suele hacerlo) más tarde en la clase de literatura inglesa, una clase en la que a menudo se le dificulta porque requiere que analice y comprenda las motivaciones y emociones de los personajes en los libros y obras de teatro.

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"Kelly se siente avergonzada de no poder hacer el trabajo en literatura inglesa que otros estudiantes parecen encontrar fácil. También está molesta porque Lucy está enojada con ella. Parece que no puede sacudir estos sentimientos y no puede concentrarse en sus problemas de matemáticas en la próxima clase ", dijo MacCann. "Debido a su baja capacidad de manejo de emociones, Kelly no puede recuperarse de sus emociones negativas y se encuentra luchando incluso en temas en los que es buena".

MacCann advierte contra las pruebas generalizadas de estudiantes para identificar y apuntar a aquellos con poca inteligencia emocional, ya que puede estigmatizar a esos estudiantes. En cambio, recomienda intervenciones que involucren a toda la escuela, incluyendo capacitación adicional para maestros y un enfoque en el bienestar de los maestros y las habilidades emocionales.

"Los programas que integran el desarrollo de habilidades emocionales en el plan de estudios existente serían beneficiosos, ya que la investigación sugiere que la capacitación funciona mejor cuando la imparten maestros en lugar de especialistas externos", dijo. "El aumento de las habilidades para todos, no solo para aquellos con poca inteligencia emocional, beneficiaría a todos".

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