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Los 15 animales que más humanos matan al año

Desde LatinAmerican Post te contamos la cantidad de muertes documentadas causadas por peligrosos animales.

Hipopótamo en el agua y lobo escondiendo tras el pasto.

Hipopótamo en el agua y lobo escondiendo tras el pasto. / Fotos: Pexels

LatinAmerican Post | Alberto Castaño Camacho

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Muchas personas tienen algún tipo de fobia, miedo o simplemente prevención hacia alguna especie de animal en específico.Desde arañas, serpientes venenosas, tiburones, hasta incluso los perros, sí, es increíble, algunas personas le temen a los perros. Sin embargo, en LatinAmerican Post te contamos la realidad de la cantidad de las muertes documentadas que causan los animales que se convierten en pesadillas para algunos de nosotros.

En la posición número 15 encontramos a un grupo de peces que ha sido estigmatizado por Hollywood como los peores asesinos de los mares, pero en realidad, hacerle caso a todo lo que dice el séptimo arte, carece de sustento, al menos este listado nos dice cuán inocentes somos al respecto, pues a los tiburones en todo el mundo se les atribuyen seis ataques mortales en todo el planeta. En promedio, pues hubo años como el 2014 en el que sólo se registraron tres muertes.

Según el Instituto de Estudios Naturales de Noruega, el segundo lugar en la lista de los “peores asesinos” del reino animal, es el enigmático lobo, también satanizado por los cuentos infantiles como el de 'Los Tres Cerditos' o el de 'Caperucita Roja'. Sin embargo, la cifra tampoco es que sea tan aterradora, pues al año sólo se reportan 10 muertes en promedio.

Pero la situación parece cambiar en África, pues el rey de la selva, que en realidad no vive en la selva sino en las sabanas del continente cuna de la humanidad, tiene una pésima reputación a pesar de que películas como 'El Rey León', le salvan el pellejo y lo muestran como un animal noble y fiero pero sereno. Pues bien, las muertes asociadas al segundo felino más grande del mundo son poco más de 20 muertes al año. En realidad no es una cifra tan alta como podría pensarse, si se tiene en cuenta que en el territorio del gran melenudo viven tribus indígenas que recorren grandes distancias caminando en medio de la sabana.

También en África está el número 12 de la lista de los peores asesinos del reino animal, pues el más grande de los mamíferos terrestres, de hecho el animal terrestre más grande de nuestro planeta, mata poco más de 500 seres humanos al año. Una cifra que tampoco se esperaba, pues tras la imagen de lentitud y parsimonia, en realidad se esconde una animal de muy mal carácter: el elefante.

Y un primo suyo, pero que se acostumbró a vivir más en cuerpos de agua, vegetariano pero con un carácter mucho más complicado que el del elefante es el hipopótamo. Estos gorditos tan tiernos son unos animales en realidad altamente peligrosos pues causan la misma cantidad de muertes que sus primos los elefantes, 500 muertes por año y tienen una fijación especial en contra del ser humano. Por algo será.

Pero no todos los animales de esta lista son depredadores o enormes moles mortales, también los encontramos minúsculos y no por ser pequeños, menos peligrosos, pues a pesar de que el animal ubicado en la décima posición es muy largo, de tres a cuatro metros, es muy delgado y habita generalmente en nuestro sistema digestivo. Estamos hablando de las tenias (Taenia solium) que producen una enfermedad llamada cisticerosis que se lleva al otro mundo a cerca de 700 personas anualmente.

Pero uno de los grupos de animales que más causa rechazo inmediato en algunas personas son los reptiles, el primero en aparecer en la lista es el cocodrilo. Según la FAO, estos enormes dinosaurios modernos son los responsables de la mayor cantidad de muertes al año en África sumando más de 1.000.

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En áreas tropicales y subtropicales, principalmente en las que las condiciones sanitarias no sean adecuadas, se genera la propagación de un parásito conocido como los Gusanos redondos de Ascaris que producen la conocida enfermedad ascariasis que gracias a los vómitos, desnutrición e incluso sangrado en las heces, mata alrededor de 4.500 personas en todo el mundo anualmente según la Organización Mundial para la Salud, OMS.

De un tamaño un poco mayor, se encuentra la asesina número siete de nuestro listado, la mosca Tsetsé. Este minúsculo insecto produce una enfermedad que se conoce como “enfermedad del sueño” que inicia con dolores de cabeza, picazón en todo el cuerpo y dolor en las articulaciones, pero que cuando se va a gravando, comienzan los síntomas neurológicos graves enviando al otro mundo a cerca de 10.000 personas al año.

El número seis de nuestra lista, el Insecto Besador, (Triatoma sanguisuga), es un bicho de 1.5 a 2 centímetros de largo que transmite la enfermedad de Chagras, una que pone a dormir para toda la eternidad a más de 12.000 personas por cada vuelta que la tierra le da al sol.

Pero el listado de personas muertas a causa de animales potencialmente mortíferos en la naturaleza se vuelve escandaloso cuando tocamos la cifra de 20.000 muertes humanas anualmente, pues el caracol de agua dulce es uno de los mayores portadores de gusanos parásitos que pueden invadirnos y causar una enfermedad conocida como esquistosomiasis en la cual el parásito no se aloja en los intestinos como es frecuente en otro tipo de huéspedes, esta vez lo cargamos en los vasos sanguíneos ocasionando el colapso de diferentes órganos.

En el cuarto lugar se encuentran los perros, que son los transmisores del 99% de los casos de la enfermedad de la rabia a humanos causando 35.000 muertes por año. Para esta enfermedad favorablemente para nosotros, hay vacunas, sin embargo, no hay que perder de vista que la enfermedad es mortal.

Los cocodrilos no son los únicos reptiles en aparecer en la lista, pues las serpientes venenosas causan más de 100.000 muertes al año. Su mordedura, en algunos casos, es profundamente dolorosa y causa necrosis casi instantánea, parálisis y la muerte.

Tal vez de todos los animales mortales el más molesto y odiado de todos es el mosquito. Estos pequeños, molestos y mortales bichos causan tres cuartos de millón de muertes por año, principalmente por la transmisión de la malaria en niños y adultos de Asia y América Latina. 750.000 muertes es una cifra que sólo puede ser superada por el animal más peligroso del planeta para los humanos y que obliga al mosquito a conformarse con el segundo lugar en este top 15.

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El animal más peligros del mundo para el humano, el que más muertes causa año tras año aumentando la cifra sin manera aparente de detener esta curva de crecimiento es el humano. Sí, así de feo como suena, sin duda no sólo somos una plaga y en realidad no hay un animal más peligroso en el planeta, más dañino y mucho menos, alguno más autodestructivo con su propia especie que el Homo sapiens.

Según el más reciente estudio de la Organización de las Naciones Unidas, ONU, a través de la OMS, sólo en accidentes de tránsito nos matamos a un ritmo pasmoso, son 1,3 millones de seres humanos los que anualmente se estima que pierden la vida como consecuencia de accidentes viales, pero si a esa cifra le sumamos el resultado del estudio que realizó la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC, por sus siglas en inglés) sobre homicidios durante el 2017, conocido apenas hace un par de meses, a ese millón 300 mil muertos le podemos sumar 464.000 más y si contamos los cadáveres que dejan las guerras alrededor del mundo en el mismo periodo, el año 2017, aumentamos la cifra a 89.000 adicionales, para un gran total de 1’853.000 muertes aproximadamente durante apenas un año.

Definitivamente somos muestro peor enemigo.

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