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Nuevo mapa mundial califica la sostenibilidad alimentaria para todo el mundo

Una mayor conciencia de cómo las dietas humanas aceleran el cambio climático hace que una mejor comprensión de los sistemas alimentarios sea una prioridad mundial.

Este mapa califica la sostenibilidad de los sistemas alimentarios país por país.

Este mapa califica la sostenibilidad de los sistemas alimentarios país por país. La escala va del azul al rojo, y el azul indica un alto puntaje de sostenibilidad. Gray significa que no hay suficientes datos disponibles para calificar el país. / Foto: Béné et al., Centro Internacional de Agricultura Tropical

EurekAlert | INTERNATIONAL CENTER FOR TROPICAL AGRICULTURE (CIAT)

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Read in english: A new world map rates food sustainability for countries across the globe

Una mayor conciencia de cómo las dietas humanas aceleran el cambio climático, aunque no alimentan adecuadamente a más de 800 millones de personas, hace que una mejor comprensión de los sistemas alimentarios sea una prioridad mundial. Las iniciativas mundiales ahora nos exigen que transformemos nuestras dietas, para nuestra salud y la salud del planeta, para ayudar a que los sistemas alimentarios sean "sostenibles". Pero los investigadores del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) y sus colegas sostienen que las variables sociales y económicas también deben incluirse si queremos comprender exactamente cuán sostenibles son nuestros sistemas alimentarios.

Los investigadores revisaron casi dos décadas de literatura científica relacionada con los sistemas alimentarios. Se decidieron por 20 indicadores disponibles para 97 países de regiones de ingresos bajos, medios y altos, y construyeron un mapa global para calificar la sostenibilidad de los sistemas alimentarios en todo el mundo. El indicador se puede utilizar para rastrear los cambios en la sostenibilidad a lo largo del tiempo y tiene el potencial de guiar las políticas y acciones, ya que el cambio climático, el aumento de la población y la mayor demanda de alimentos ejercen una presión sin precedentes sobre los sistemas alimentarios mundiales.

"Abordar la cuestión de la (in)sostenibilidad de nuestros sistemas alimentarios es fundamental ya que el mundo se está preparando para los desafíos de elección difícil y las compensaciones potencialmente masivas en torno a cuestiones relacionadas con la calidad y la seguridad alimentaria en las próximas décadas", escribieron los autores en el revista Scientific Data, que es publicada por Nature. La investigación fue publicada el 25 de noviembre.

Los sistemas alimentarios, que se refieren a toda la red de producción y consumo de alimentos, desde la preproducción hasta el desperdicio de alimentos, siguen siendo un área relativamente nueva de investigación. Todavía hay poca uniformidad en términos de indicadores utilizados por investigadores, gobiernos y organizaciones internacionales de desarrollo. Esta investigación también tuvo como objetivo buscar términos y métodos estandarizados para ayudar a la investigación de los sistemas alimentarios.

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Los autores del estudio clasificaron los 20 indicadores en cuatro dimensiones: medioambiental, económica, social y alimentaria y nutricional. Los indicadores cubren una amplia gama de factores, incluidas las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la agricultura, el tamaño de la fuerza laboral femenina, el comercio justo, la volatilidad de los precios de los alimentos y la pérdida y el desperdicio de alimentos.

"Este es el primer intento de medir y caracterizar empíricamente la sostenibilidad de los sistemas alimentarios en todo el mundo, considerando no solo la dimensión de la seguridad alimentaria y la nutrición, o el medio ambiente, sino también las dimensiones económicas y sociales", dijo Camila Bonilla, coautora del estudio. Universidad de California, Davis.

El empleador más grande del mundo.

"El sistema alimentario es probablemente el mayor empleador del mundo, por lo que la sostenibilidad de los sistemas alimentarios también se trata de las contribuciones económicas y sociales de esos cientos de miles de personas y empresas que participan en algún aspecto del sistema, desde la producción hasta el camino hacia la venta y distribución y consumo de alimentos", dijo Christophe Béné, autor principal del estudio y experto principal en políticas en el área de investigación de Análisis de Políticas y Decisión (DAPA) del CIAT. "Significa que las dimensiones económicas y sociales de la sostenibilidad del sistema alimentario no pueden ser ignoradas".

El mapa identifica algunas brechas de conocimiento importantes.

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"Nuestra investigación destaca lo poco que se sabe actualmente sobre los sistemas alimentarios", dijo Béné. "La razón es que los sistemas estadísticos nacionales, tanto en países de ingresos altos como bajos, están recolectando solo una pequeña porción de la información que se necesita para construir una imagen completa de todo el sistema".

En los 83 documentos utilizados en su revisión de la literatura, los investigadores encontraron 192 indicadores diferentes, muchos de los cuales tienen cierto nivel de superposición, pero no todos eran directamente comparables entre países.

"Esta investigación representa un paso crítico hacia la comprensión de la relación entre la estructura y la función de los sistemas alimentarios y su sostenibilidad", dijo Steven Prager, coautor científico principal del CIAT que trabaja en modelos integrados. "El sistema alimentario global es realmente un conjunto de subsistemas interconectados y este trabajo ofrece uno de los intentos más sistemáticos hasta la fecha para desempaquetar la dinámica del sistema alimentario, desde la granja hasta la mesa y la política".

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